L’appétit insatiable du monde pour l’électricité crée une catastrophe climatique

Par Julia Horowitz, CNN Business

Le monde a besoin de plus d’électricité. Cela signifiera sévère dommages climatiques, à moins que quelque chose ne change bientôt.

Un rapport publié vendredi par l’Agence internationale de l’énergie a révélé que la demande mondiale d’électricité a bondi de 6 % en 2021, alimentée par un hiver plus froid et le rebond économique spectaculaire de la pandémie. Cela a conduit les deux des prix et les émissions de carbone à de nouveaux records.

La croissance de la demande a été particulièrement intense en Chine, où il a bondi d’environ 10 %.

Le directeur exécutif de l’AIE, Fatih Birol, a déclaré que le rapport contenait un avertissement sévère pour l’avenir.

L’électricité a un rôle crucial à jouer dans la lutte contre le changement climatique alors que les pays abandonnent les combustibles fossiles et davantage alimentés par batterie les voitures prennent la route. Mais jusqu’à présent, les sources d’électricité renouvelables – par opposition aux centrales électriques qui brûlent du charbon ou du gaz naturel – n’ont pas suivi.

L’électricité produite par les énergies renouvelables a augmenté de 6 % dans le monde l’an dernier, tandis que la production au charbon a bondi de 9 % en raison de la forte demande et de la flambée des prix du gaz naturel, ce qui en a fait une option plus attrayante.

Les émissions de dioxyde de carbone provenant de la production d’électricité ont ainsi augmenté de 7 %, atteignant un niveau record après avoir diminué les deux années précédentes.

“Non seulement cela met en évidence à quel point nous sommes actuellement loin de la voie vers des émissions nettes nulles d’ici 2050, mais cela souligne également les changements massifs nécessaires pour que le secteur de l’électricité remplisse son rôle essentiel dans la décarbonation du système énergétique au sens large”, a déclaré Birol. dans un rapport.

Aux États-Unis, la production d’électricité au charbon a augmenté de 19 % en 2021. L’augmentation devrait cependant être temporaire, la production de charbon devant diminuer d’environ 6 % par an entre 2022 et 2024, selon l’AIE.

Il y a de bonnes nouvelles : l’expansion rapide de la capacité d’énergie renouvelable devrait suffire à couvrir la grande majorité de la croissance de la demande mondiale d’électricité jusqu’en 2024.

Néanmoins, les émissions resteront élevées.

L’AIE a constaté que les émissions du secteur de l’électricité “resteront à peu près au même niveau de 2021 à 2024”, même si elles doivent diminuer “fortement” pour que le monde limite le réchauffement climatique à 1,5 °C et évite les pires effets du changement climatique. .

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