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L’Angleterre révise les soins médicaux pour les jeunes transgenres

Le National Health Service en Angleterre annoncé jeudi qu’il fermait la seule clinique de genre pour les jeunes du pays au profit d’un réseau de soins médicaux plus distribué et plus complet pour les adolescents à la recherche d’hormones et d’autres traitements liés au genre.

La fermeture fait suite à un examen externe de la clinique Tavistock à Londres, qui a servi des milliers de patients transgenres depuis les années 1990. L’articlequi est en cours, a soulevé plusieurs préoccupations, notamment au sujet des longs délais d’attente, du soutien insuffisant en santé mentale et de la nombre croissant de jeunes chercher des traitements de genre.

La refonte des services pour les jeunes transgenres en Angleterre fait partie d’un changement notable dans la pratique médicale dans certains pays européens dotés de systèmes de santé nationalisés. Certains médecins y sont préoccupés par l’augmentation du nombre ainsi que par le manque de données sur la sécurité à long terme et les résultats des transitions médicales.

Aux États-Unis, les médecins spécialisés dans les soins de genre pour les adolescents ont des sentiments mitigés sur les réformes en Europe. Bien que beaucoup conviennent que des soins de santé plus complets pour les jeunes transgenres sont absolument nécessaires, tout comme davantage d’études sur les traitements, ils craignent que les changements n’alimentent le mouvement politique croissant dans certains États pour interdire complètement ces soins.

« Comment tracer la ligne pour que nous gardions des soins individualisés tout en maintenant des normes de sécurité pour tout le monde ? C’est ce que nous essayons de régler », a déclaré le Dr Marci Bowers, chirurgien plasticien et nouveau président de l’Association professionnelle mondiale pour la santé transgenre, qui est transgenre. “Ce sont les gens sur le terrain qui doivent prendre ces décisions, pas les gens de Washington ou des législatures des États.”

Le NHS a déclaré que les patients actuels de la clinique de Tavistock pourraient continuer à y recevoir des soins avant d’être transférés dans deux nouveaux centres dans les hôpitaux pour enfants de Londres et de Manchester. Les nouvelles cliniques élargiront les services de genre du pays tout en veillant à ce que les enfants soient traités de manière adéquate pour l’autisme, les traumatismes et les problèmes de santé mentale. Les spécialistes effectueront également des recherches cliniques sur les médicaments liés au genre.

Il y a des “questions sans réponse d’une importance cruciale” sur l’utilisation des bloqueurs de puberté, a écrit le Dr Hilary Cass, responsable de l’examen externe des services d’identité de genre des jeunes du pays, dans un lettre à la tête du NHS England la semaine dernière.

Les bloqueurs de la puberté, qui sont en grande partie réversibles, sont destinés à donner aux patients plus jeunes le temps de prendre des décisions importantes concernant des changements médicaux permanents. Mais le Dr Cass s’est demandé si la plupart des adolescents auxquels ces médicaments avaient été prescrits recevaient le soutien nécessaire pour inverser la tendance, s’ils le souhaitaient.

Tavistock a reçu plus de 5 000 références de patients en 2021, contre seulement 250 en 2011. Les types de patients cherchant à être référés ont également changé au cours de la dernière décennie. Lorsque la clinique a ouvert ses portes, elle servait principalement les enfants qui avaient été assignés à un garçon à la naissance. L’an dernier, les deux tiers de ses les patients ont été attribués au sexe féminin à la naissance.

On ne sait pas pourquoi le nombre de patients a augmenté de manière si drastique ou pourquoi les garçons transgenres sont à l’origine de cette augmentation.

Les défenseurs des transgenres en Grande-Bretagne ont salué les changements, mais ont souligné que de nombreuses questions subsistaient quant à la manière dont ils affecteraient les soins aux jeunes.

“Nous sommes optimistes, prudemment optimistes, à propos des nouvelles”, a déclaré Susie Green, directrice générale de Mermaids, un groupe de défense des jeunes transgenres et de genres divers. « Il y a une liste d’attente de deux ans et demi à voir pour votre premier rendez-vous. Nous avons vu la détresse causée aux jeunes à cause de cela.

Mais Mme Green, qui a une fille adulte transgenre, a déclaré que le groupe s’inquiétait de savoir si les services de santé mentale seraient prioritaires sur les soins médicaux. La diversité des genres, a-t-elle dit, ne devrait pas être traitée comme un trouble mental.

“Nous ne voudrions pas que d’autres barrières soient mises en place en termes d’accès à l’intervention médicale”, a déclaré Mme Green.

En 2020, une ancienne patiente de Tavistock, Keira Bell, s’est jointe à un procès très médiatisé contre la clinique. Elle revendiqué qu’elle a été mise sous bloqueurs de puberté à 16 ans “après une série de conversations superficielles avec des travailleurs sociaux” et qu’elle s’est fait enlever les seins à 20 ans, des décisions qu’elle a regrettées plus tard.

Un tribunal de grande instance a initialement jugé qu’il était peu probable que les enfants de moins de 16 ans soient suffisamment mûrs pour consentir à de telles interventions médicales. Mais cette décision a été annulée en septembre de l’année dernière, les juges ayant statué que “c’était aux cliniciens plutôt qu’au tribunal de décider” si un jeune patient pouvait donner son consentement éclairé.

En 2020, des employés à Tavistock a soulevé des inquiétudes concernant les soins médicaux à la clinique, ce qui a incité le NHS à mandater le Dr Cass, un pédiatre à Londres qui n’était pas affilié à la clinique, pour un examen externe. Son rapport intérimaire a été libéré en février de cette année.

Le service national de santé suédois a déterminé cette année que les soins médicaux liés au genre pour les jeunes ne devraient être fournis que dans des cas exceptionnels lorsque les enfants ont une détresse manifeste à propos de leur sexe, connue sous le nom de dysphorie. Tous les adolescents qui reçoivent un traitement devront participer à des essais cliniques afin de recueillir davantage de données sur les effets secondaires et les résultats à long terme. La Finlande a adopté une position similaire l’année dernière.

“Notre position est que nous ne pouvons pas voir cela comme une simple question de droits”, a déclaré le Dr Thomas Linden, directeur du Conseil national de la santé et du bien-être du pays, dans une interview en février. «Nous devons voir la sécurité des patients et la précision dans le jugement. Nous devons être vraiment certains dans une certaine mesure que nous donnons les bons traitements à la bonne personne.

Bien que ces pays européens aient imposé certaines limites aux soins transgenres, leurs approches sont beaucoup plus permissives que celles de certains États américains conservateurs. UN loi récente de l’Alabama fait un crime pour les médecins de prescrire des bloqueurs de la puberté et des hormones aux mineurs. Au Texas, les parents qui permettent à leurs enfants de recevoir des traitements sexistes ont fait l’objet d’une enquête pour maltraitance d’enfants. Tous les deux États sont ligotés dans des batailles judiciaires avec des groupes de défense des droits civiques.

Certains médecins américains craignaient que l’évolution des normes en Europe ne renforce l’idée que les traitements de genre sont dangereux pour les jeunes.

“Je crains que cela ne soit interprété comme un autre cran contre la fourniture de soins d’affirmation de genre aux enfants”, a déclaré le Dr Angela Goepferd, directrice médicale du programme de santé du genre à l’hôpital pour enfants du Minnesota. Plus de services sont nécessaires, ont-ils dit, pas moins. “C’est notre défi ici.”

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