L’ancien shérif du comté de Chester Carolyn ‘Bunny’ Welsh, un rappel de Trump, est accusé de vol

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Après la victoire de Trump, Welsh a fait voyages multiples à la Maison Blanche, où elle a souvent trouvé une place aux côtés de Trump alors qu’il rencontrait d’autres agents des forces de l’ordre.

«Ils m’ont assis juste à côté du président. C’était merveilleux », a déclaré Welsh au Philadelphia Inquirer en 2017. «Il était très ouvert et très aimable.

Maintenant Welsh, un républicain de 76 ans qui a quitté ses fonctions l’année dernière après deux décennies en tant que shérif, a été accusé de vol pour un prétendu stratagème visant à facturer des contribuables pour un travail bénévole au profit d’une unité K-9. Le petit ami de Welsh, Harry McKinney, un ancien officier du département, est également accusé d’avoir utilisé des dons à l’unité K-9 pour payer ses dépenses personnelles.

«Bunny Welsh a utilisé sa position de pouvoir pour elle et son partenaire Harry McKinney, au lieu de servir sa communauté comme elle a été élue pour le faire», a déclaré le procureur général de Pennsylvanie Josh Shapiro (D) dans une déclaration au Philadelphia Inquirer.

Les archives judiciaires du comté de Chester montrent que Welsh et McKinney, 62 ans, ont chacun été accusés de vol et de détournement de services mardi. Les avocats du couple n’ont pas immédiatement renvoyé les messages du Washington Post. L’avocat de Welsh, Geoffrey Richard Johnson, a refusé de commenter l’Inquirer, tandis que l’avocat de McKinney, Robert J. Donatoni, a déclaré au journal que les accusations «parlent d’elles-mêmes».

Welsh a brisé les barrières en 2000 en tant que première femme shérif du comté de Chester, une zone alors fortement républicaine qui comprend la banlieue de Philadelphie.

La fille d’un politicien local d’Upper Darby, dans le Pennsylvanie, à proximité, avait étudié la musique avant de se tourner vers les forces de l’ordre, a rapporté l’Inquirer en 2003. En tant que shérif, elle a obtenu une reconnaissance nationale pour s’être introduite dans les rangs dominés par les hommes et sens de l’humour au travail, gardant un bol de globes oculaires de bonbons sur son bureau et jouant au clavier à la prison du comté.

Avec le soutien du GOP local, elle a été réélue à plusieurs reprises, souvent sans opposition. Et en 2016, elle a attelé tôt son wagon à Trump, s’exprimant lors de rassemblements dans la région de Philadelphie et rencontre avec Ivanka et Eric Trump.

«L’énergie et l’enthousiasme pour M. Trump étaient quelque chose que je n’avais jamais vu auparavant», a-t-elle déclaré après sa victoire en novembre. «C’était vraiment un mouvement.»

Un mois après l’inauguration de Trump, elle était parmi 10 shérifs qui a rencontré le président à la Maison Blanche. Elle est revenue en janvier 2019 pour une autre table ronde, où Trump l’a présentée en tant qu ‘«amie à moi depuis longtemps, depuis le début» avant de discuter des problèmes de son comté avec le fentanyl.

En novembre 2019, après que Welsh ait refusé de briguer un autre mandat, elle a été remplacée par un démocrate, Fredda Maddox. À ce moment-là, Welsh faisait déjà face à des accusations d’irrégularité.

Le contrôleur du comté de Chester, Margaret Reif, démocrate, a passé deux ans à se pencher sur les finances du département, a rapporté le Daily Local, un journal du comté de Chester, avant de produire un audit sur la façon dont près de 200 000 $ en dons ont été dépensés. Reif a ensuite poursuivi Welsh devant un tribunal de comté, alléguant qu’elle avait indûment donné à McKinney 67000 $ en heures supplémentaires – se bénéficiant directement dans le processus, puisqu’elle avait vécu avec lui pendant 15 ans.

Welsh a fait valoir dans les documents judiciaires que les paiements des heures supplémentaires étaient corrects et a qualifié les affirmations de Reif de «calomnie» politique, a rapporté l’Inquirer. Cette affaire civile est toujours ouverte.

Mardi, les procureurs ont allégué que sa conduite et celle de McKinney étaient criminelles. En plus du prétendu projet de Welsh de payer les députés pour le travail bénévole, les procureurs affirment que McKinney a eu le plein contrôle des dons à l’unité K-9 sans supervision et a abusé de ce pouvoir.

“Welsh et McKinney auraient utilisé des employés du secteur public pour effectuer des travaux pour des événements caritatifs privés à la fois pendant et en dehors du service aux frais du comté de Chester, et McKinney a ensuite utilisé ces dollars collectés pour couvrir ses propres dépenses personnelles”, a déclaré Shapiro dans un communiqué à la Inquirer.

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