L'ancien "baron" français du bitcoin lui sauve la vie devant la justice japonaise

Mark Karpelès sauve sa peau. Jugé au Japon pour détournement de fonds et manipulation de données informatiques, l’ancien "baron" bitcoin français a finalement échappé à la prison. Le tribunal de Tokyo l'a condamné vendredi à deux ans et demi avec sursis. Une phrase bien en dessous des réquisitions, à l'issue d'un jugement innocent sur plusieurs points.

Le procureur avait exigé dix ans de fermeté contre celui qui dirigeait jusqu'à la faillite spectaculaire de début 2014 la société MtGox, principal lieu d'échange mondial de crypto-monnaies – elle contrôlait jusqu'à 80% des échanges mondiaux. Originaire de Chenôve, dans la banlieue de Dijon, ce pur génie geek et informatique de 34 ans avait revendiqué son innocence tout au long du procès qui a duré plus d'un an et demi, avec une audience d'un à deux jours par mois.

Reconnu pour détournement de fonds et abus de confiance, ce nouveau personnage a toutefois été condamné pour falsification de données informatiques par la création d'une fausse monnaie virtuelle. Mais comme le défendeur avait déjà un casier judiciaire vierge et qu'il avait déjà passé un an en détention provisoire, il s'est échappé avec suspension.

Disparition de 630 000 bitcoins

L'accusation l'a accusé d'avoir effectué plusieurs virements du compte de sa société vers son compte bancaire personnel pour des achats parfois somptueux, tels que celui d'un lit "king size". Le tribunal a toutefois conclu qu'il avait également payé les coûts d'exploitation de la société et n'avait pas abusé indûment de l'argent de MtGox.

Ces accusations étaient survenues en marge d'une enquête sur la disparition soudaine de 630 000 bitcoins, ce qui représentait 450 millions de dollars au cours de la période, révélée début 2014. Une disparition que la justice japonaise a finalement accusée et qui a provoqué un grand émoi dans l'archipel en raison d'un grand nombre d '"épargnants" trompés par ce bitcoinmania.

Arrêtée un an plus tard, la personne qui était le coupable idéal aux yeux de la justice japonaise a ensuite constaté que les accusations variaient tout au long de l'enquête. Après avoir tenté en vain d'extorquer des aveux, la justice japonaise a finalement renoncé à son inculpation de vol. "Au début, les procureurs m'accusaient de détournement de fonds de clients, a-t-il expliqué il y a quelques jours dans une interview avec Échos. Puis, comme ils n’ont rien trouvé, ils m’ont finalement accusé d’avoir trompé la société dont j’étais le seul directeur et que je contrôlais à 88%. "

Peu de temps après le début de son procès en juillet 2017, la police grecque a arrêté Alexander Vinnik, un pirate informatique russe soupçonné d'être l'un des principaux architectes du vol qualifié de 630 000 bitcoins. Un pillage qui a duré presque deux ans, sans la direction de MtGox, très désorganisée par le succès soudain de la plateforme, constatant les failles de son système de sécurité.

Carlos Ghosn

Pour le bureau du procureur de Tokyo, ce verdict est une défaite assez inattendue dans un pays où les réquisitions de procureurs sont généralement suivies par des juges. Au cœur de l'affaire, Carlos Ghosn, ce verdict pourrait relancer le débat sur les excès du système judiciaire japonais. Les procureurs pourraient également décider de faire appel de ce jugement, même si les débats ont mis en lumière la fragilité des accusations portées contre le jeune Français. "Dès que vous êtes pris dans l'appareil judiciaire, il est presque impossible d'être acquitté, avait-il également déclaré Échos en attente de son verdict. Trop de carrières dans la police, les juges et les procureurs sont en jeu lorsque vous êtes inculpé. Un acquittement en première instance n'a lieu que dans 0,01% des cas. "

À l'instar des anciens patrons de Renault et de Nissan, l'ex-startup à la tête de MtGox a été soumis à une très forte pression de la part du ministère public. Les enquêteurs lui ont dit à plusieurs reprises d’avouer. "J'ai failli craquer mais heureusement j'ai pu résisteril dit. J'ai été interrogé en moyenne huit heures par jour pendant les premiers mois. Vous n'avez jamais d'avocat avec vous. Les enquêteurs vous présentent souvent des aveux déjà écrits en japonais et un tampon encreur sur lequel vous devez appuyer votre doigt avant de le placer au bas de l'aveu. "

Après sa libération en juillet 2016, ce passionné de physique quantique résidant au Japon depuis 2009 avait trouvé un emploi. Interdit d'entrer en contact avec trente personnes et de quitter le sol japonais, il a dû confier son passeport à ses avocats. Mais cela ne l'a pas empêché d'intervenir sur les réseaux sociaux où il a exprimé ses doutes sur la crypto-monnaie en général et le bitcoin en particulier.

Avant que la bulle n'explose

Née après la crise financière de 2008, cette monnaie virtuelle totalement déconnectée des États-Unis a fondé sa réputation sur un idéal libertaire. Inventé par un certain Satoshi Nakamoto, dont l'identité réelle n'a jamais été dévoilée et qui n'a peut-être jamais existé, le bitcoin a végété pendant plusieurs années à un prix proche de zéro (le premier achat en bitcoin était le paiement de deux pizzas contre 10 000 bitcoins) avant décollant à partir de 2013. Une évolution que de nombreux experts attribuent au fait que le bitcoin est devenu la principale monnaie d'échange sur les plateformes du "darkweb" en tant que supermarché des médicaments en ligne, Silk Road, où il a permis l'achat de substances et produits interdits toutes sortes de manières anonymisées, en évitant toute traçabilité des transactions.

Devenu un phénomène public à partir de 2016, son prix atteint le montant effarant de 20 000 dollars l'unité fin 2017 avant que la bulle n'explose. Le bitcoin se négocie aujourd’hui à environ 3 900 dollars, un niveau encore bien supérieur à ce qu’il était au début. Certains continuent à prédire un avenir radieux, alors que les monnaies du monde réel se seront effondrées, disent-ils.

Christophe Alix

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