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Lancement réussi du télescope James Webb dans l’espace

Être mis à feu.

Le télescope spatial le plus puissant jamais construit a été lancé avec succès au large de la planète. Le télescope spatial James Webb (JWST) – qui scrutera dans le cosmos profond les premières galaxies et étoiles – est maintenant en route vers sa position d’observation, à 1 million de kilomètres de la Terre.

Le précieux instrument astronomique lancé de Le port spatial européen en Guyane française à 7 h 20 HE le 25 décembre. En partant de l’équateur, où la rotation de la Terre est la plus rapide, donne un coup de pouce supplémentaire aux charges utiles lourdes dans l’espace.

Tout s’est déroulé sans accroc après de nombreux retards, y compris un hoquet de dernière minute lié aux conditions météorologiques qui a perturbé un lancement le 24 décembre quelques jours auparavant. Alors que le ciel nuageux obscurcissait un peu les images alors que la fusée Ariane 5 s’envolait dans le ciel, l’hôte de Diffusion en direct de la NASA a déclaré que le lancement “était aussi parfait que vous pouvez l’imaginer”.

Environ 28 minutes après le lancement, des acclamations ont éclaté dans le centre de contrôle de mission de la NASA alors que le JWST achevait sa séparation finale des fusées qui l’avaient amené en orbite. Quelques minutes plus tard, le télescope s’est allumé lorsque l’équipe de la NASA sur le terrain a pris le contrôle.

Le télescope passera la lune dans quelques jours, puis commencera à déployer son pare-soleil de la taille d’un court de tennis. L’ombre géante empêchera la chaleur et la lumière (émanant du soleil, de la Terre et de la lune) d’interférer avec les observations dans l’espace lointain de JWST. Le déploiement est une partie critique de l’opération, bien qu’elle soit profondément ambitieuse, impliquant la libération de plus de 100 broches, de flèches étendues et d’autres pièces mobiles. En plus du pare-soleil, les grands miroirs hexagonaux du télescope doivent également se replier correctement. En résumé, après avoir quitté la Terre, JWST « commencera la séquence de déploiements la plus complexe jamais tentée au cours d’une seule mission spatiale », a expliqué la NASA.

Si tout fonctionne comme prévu, JWST – une collaboration entre la NASA, l’Agence spatiale européenne et l’Agence spatiale canadienne – commencera ses opérations scientifiques cosmiques dans environ 160 jours.

VOIR ÉGALEMENT:

Une vidéo dramatique de la NASA montre la manœuvre spatiale extrêmement ambitieuse du télescope James Webb

Les astronomes ont de grands desseins pour le télescope de plus de 10 milliards de dollars :

  • Regard dans le passé profond : Le miroir géant de JWST, d’un diamètre de plus de 21 pieds (plus de 2,5 fois plus large que celui de Hubble), capturera des quantités de lumière, lui permettant de voir la lumière la plus lointaine et la plus faible du cosmos. Dans un univers en constante expansion, cela signifie regarder dans le temps une lumière trop lointaine pour que d’autres télescopes puissent la voir. La lumière immensément distante des premières étoiles et galaxies est plus de 13,5 milliards d’années. “Nous regardons en arrière”, a déclaré à Mashable Christine Chen, astronome au Space Telescope Science Institute, une organisation qui dirigera JWST.

  • Voir l’invisible : Des pans géants de l’univers sont obscurcis par d’épais nuages ​​de poussière et de gaz, parfois les restes cosmiques d’étoiles explosées. JWST, cependant, est spécialisé dans la visualisation de la lumière (la lumière infrarouge que nos yeux et les télescopes normaux ne peuvent pas voir) qui se faufile à travers ces nuages ​​obscurcissants. Ce faisant, JWST révélera des étoiles et des objets actuellement cachés au-delà de la poussière. “Cela lève le voile”, a déclaré à Mashable Jean Creighton, astronome et directeur du planétarium Manfred Olson de l’Université du Wisconsin-Milwaukee.

  • Exoplanètes sauvages : Au cours de la première année de fonctionnement du JWST, les scientifiques utiliseront un quart de son temps (c’est beaucoup !) pour observer les planètes d’autres systèmes solaires, appelées “exoplanètes”. Les instruments spécialisés du télescope analyseront la composition de leurs atmosphères et trouveront peut-être des environnements similaires à la Terre.

Un ingénieur élevé au-dessus du télescope spatial James Webb. Ses rétroviseurs extérieurs sont rabattus.
Crédit : NASA / Chris Gunn

Maintenant que JWST est arrivé dans l’espace, après des années de retard, la NASA et les observateurs lui souhaitent un déploiement réussi dans le mois à venir. Des vues sans précédent de l’univers et une science sans précédent en profitent.

“Tout le monde croise les doigts”, a déclaré à Mashable Jason Steffen, professeur adjoint de physique à l’Université du Nevada à Las Vegas qui étudie les exoplanètes.

Avec des reportages supplémentaires d’Adam Rosenberg.

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