L’Américain Sergiño Dest participera à El Clasico pour Barcelone

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Ce week-end, cependant, la dynamique change. Pour la première fois depuis le affrontement inaugural sur un hippodrome à Madrid en 1902, un joueur de l’équipe nationale américaine participera, sinon en tant que partant, puis en tant que remplaçant éventuel.

Il s’appelle Sergiño Dest. Il aura 20 ans le jour du scrutin. C’est un défenseur de Barcelone qui peut jouer sur les deux flancs.

Avec un père américain et une mère néerlandaise, Dest est né et a grandi aux Pays-Bas, où il s’est également entraîné, mais il représente les États-Unis dans le football international depuis l’âge de 16 ans.

«C’est le meilleur jeu auquel vous pouvez jouer dans ce sport, vous savez?» Dest a déclaré avant le premier El Clásico de la saison 2020-21, qui débutera à 10 heures, heure de l’Est, au stade Camp Nou de Barcelone. «Ce sera une expérience formidable.»

Dest a rejoint Barcelone ce mois-ci après une seule saison complète avec Puissance néerlandaise Ajax, un transfert de 25 millions de dollars qui, parmi les joueurs américains, se classe derrière le bond de 73 millions de dollars de Christian Pulisic l’année dernière à Chelsea depuis le Borussia Dortmund.

L’autre club enchérit pour Dest? Champion d’Europe du Bayern Munich.

Avec le vétéran Jordi Alba soignant une blessure aux ischio-jambiers, Dest pourrait commencer à l’arrière gauche contre le Real Madrid. Il pourrait remplacer Sergi Roberto sur le côté droit ou attendre un rôle en seconde période.

Dest a déclaré que rejoindre une équipe de stars dans le but de s’améliorer en tant que joueur était comme s’immerger dans une culture afin de maîtriser une langue.

«Je peux apprendre beaucoup de ces joueurs», a-t-il déclaré. «Si vous êtes en Espagne, c’est plus facile d’apprendre l’espagnol. Donc j’ai l’impression que si je suis avec les meilleurs joueurs, c’est plus facile de me développer.

Dest n’est pas le premier Américain du mix barcelonais. Natif de Miami Konrad de la source, 19 ans, a joué pour la deuxième équipe du club pendant deux ans et a reçu des appels de l’équipe première mais pas encore de temps de jeu (sauf en matches amicaux).

La génération américaine prometteuse, a déclaré Dest, n’est pas surprenante.

«J’ai déjà vu dans la jeunesse que nous avions beaucoup de bons joueurs», a-t-il déclaré. «Tout le monde a faim des États-Unis. Nous voulons rendre les États-Unis formidables. C’est juste une motivation pour chacun de nous de continuer à faire plus d’efforts.

Après plusieurs annulations causées par la nouvelle pandémie de coronavirus, l’équipe américaine vise à se rassembler le mois prochain pour un camp d’entraînement et deux matches amicaux en Grande-Bretagne. Les qualifications pour la Coupe du monde ne devraient pas commencer avant septembre prochain, un an plus tard que prévu.

Même s’il n’avait pas déménagé à Barcelone cet automne, Dest était sur la voie rapide pour les affectations aux États-Unis. Il a fait ses débuts en septembre 2019 et a fait trois apparitions l’année dernière.

Il y a environ un an, lorsqu’il a décidé de changer d’allégeance aux Pays-Bas, il a adhéré au programme américain, qui en 2016 lui avait donné sa première opportunité internationale.

À l’époque, l’entraîneur américain des moins de 17 ans, John Hackworth, cherchait de la profondeur sur la ligne de fond. Son assistant, le Néerlandais Dave van den Bergh, avait reçu un conseil d’un contact de l’Ajax selon lequel, à l’insu des responsables américains, un prospect néerlandais-américain était éligible pour la liste américaine.

«Lui et sa famille étaient tellement reconnaissants que nous allions lui donner une opportunité», a déclaré Hackworth à propos de Dest, qui, jusqu’en 2014, n’avait jamais visité les États-Unis. «Une fois qu’il est entré dans l’équipe et qu’il a vu notre culture, il a été assez ferme et fidèle pour dire:« C’est mon équipe ». “

À l’été 2017, Dest était pleinement engagé avec l’équipe américaine, utilisant sa pause estivale de la configuration jeunesse de l’Ajax pour commencer les préparatifs de la Coupe du monde U-17 qui tombera en Inde.

Dans une équipe comprenant, entre autres, Sargent et Weah, les États-Unis ont atteint les quarts de finale.

“J’ai eu la chance d’être avec lui et de pouvoir l’entraîner”, a déclaré Hackworth à propos de Dest. «Pour le voir continuer et réussir, je suis comme un fier parent. Je ne suis pas du tout son parent, mais je l’ai connu quand, et c’est fantastique de le voir continuer à se développer.

Le saut à Barcelone depuis l’Ajax – un programme qui produit de jeunes talents et le vend généralement à de grands clubs pour de beaux frais – est venu plus vite que prévu. Il a débuté dans le système des jeunes à l’âge de 11 ans et n’a disputé que 18 matchs pour l’équipe de deuxième division de l’Ajax en 2018-19 avant d’être promu dans la première unité.

«Beaucoup de gens disent que j’aurais pu utiliser une année de plus pour me développer, mais j’aime les défis», a déclaré Dest. «J’ai l’impression que si je vais dans ce club, je dois – et je vais – me développer.

Le manager de Barcelone, Ronald Koeman, a aidé à faciliter la transition de Dest; il a également des racines néerlandaises et a joué pour l’Ajax et Barcelone.

Un Américain à Barcelone contribuera à renforcer le profil de la ligue aux États-Unis, a déclaré Boris Gartner, directeur général de La Liga North America, une entreprise commerciale et marketing.

«C’est un gros problème», dit-il. «Ce que nous avons essayé de faire, c’est toujours trouver des points de connexion entre la Liga et les fans américains, à la fois des fans inconditionnels et des fans occasionnels.»

Alors que de nombreux joueurs masculins américains sont en Angleterre et en Allemagne, peu ont atterri en Espagne. Actuellement, Dest, de la Fuente et Shaq Moore (deuxième division de Tenerife) sont les seuls. Les matchs de la Liga sont télévisés aux États-Unis sur Être au sport, qui n’a pas la portée des autres réseaux sportifs.

El Clásico, a déclaré Gartner, “est notre Super Bowl.”

«Nous voulons toujours en parler», a-t-il déclaré. «C’est le moment où nous pouvons présenter la Liga. Et maintenant, nous pouvons le dire avec un rêve américain.

Alors que Dest vise à solidifier sa place à Barcelone, il porte également le drapeau du football américain en Liga. Juste ou pas, sa performance reflétera le pays qu’il représente.

«Je ne ressens pas une mauvaise pression. Je ressens la pression d’une bonne manière », a-t-il déclaré. «Je suis le premier Américain à faire partie de la sélection de Barcelone, donc j’en suis vraiment fier. Je ne veux pas seulement être le premier; Je veux être le premier à faire quelque chose de bien pour ce club, tu sais? Je veux réaliser de grandes choses. »

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