L’Allemagne fait face à une sombre étape COVID avec un leadership en évolution

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L’Allemagne devrait marquer 100 000 décès dus au COVID-19 cette semaine, franchissant un sombre jalon que plusieurs de ses voisins ont franchi il y a des mois mais qui Europe de l’Ouest La nation la plus peuplée avait espéré éviter.

La discipline teutonique, un système de soins de santé robuste et le déploiement de plusieurs vaccins – dont l’un d’entre eux – étaient destinés à éviter une vague hivernale du type de celle qui a frappé l’Allemagne l’année dernière.

Pourtant, la complaisance et une élection nationale, suivies d’une transition gouvernementale prolongée, ont vu de hauts responsables politiques hésiter à la perspective d’une nouvelle levée des restrictions alors même que le taux d’infection en Allemagne augmentait régulièrement cet automne.

“Personne n’a eu le courage de prendre les devants et d’annoncer des mesures impopulaires”, a déclaré Uwe Janssens, qui dirige le service de soins intensifs de l’hôpital St. Antonius d’Eschweiler, à l’ouest de Cologne.

“Ce manque de leadership est la raison pour laquelle nous sommes ici maintenant”, a-t-il déclaré.

Des médecins comme Janssens se préparent à un afflux de patients atteints de coronavirus alors que les cas confirmés atteignent de nouveaux sommets quotidiens qui, selon les experts, sont également alimentés par les sceptiques face aux vaccins.

Résistance à la prise de vue – y compris celle développée par la société allemande Biontech avec son partenaire américain Pfizer — reste forte parmi une minorité non négligeable du pays. Les taux de vaccination ont stagné à 68% de la population, bien en deçà des 75% ou plus que le gouvernement avait visés.

“Nous avons de plus en plus de jeunes en soins intensifs”, a déclaré Janssens. “La durée de leur traitement est considérablement plus longue et cela bloque les lits de soins intensifs pendant une période plus longue.”

Les personnes âgées qui ont été vaccinées au début de 2021 voient également leur immunité s’estomper, les rendant à nouveau vulnérables aux maladies graves, a-t-il déclaré. Faisant écho aux problèmes observés lors du déploiement initial du vaccin, les autorités ont eu du mal à répondre à la demande de rappels alors même qu’elles tentaient d’encourager les réfractaires à se faire vacciner pour la première fois.

Certains politiciens allemands suggèrent qu’il est temps d’envisager un mandat de vaccination, soit pour des professions spécifiques, soit pour la population dans son ensemble. L’Autriche a franchi cette étape la semaine dernière, annonçant que les injections de COVID-19 deviendront obligatoires pour tous à partir de février après avoir constaté une réticence similaire à se faire vacciner contre de nouvelles épidémies et hospitalisations.

La chancelière allemande sortante Angela Merkel a déclaré en juin qu’elle n’était pas favorable à une telle mesure. Signalant un éventuel changement de position, Merkel a convoqué mardi les dirigeants des trois parties en négociation pour former le prochain gouvernement pour des pourparlers à la chancellerie afin de discuter de la situation pandémique.

Le successeur probable de Merkel, actuel ministre des Finances Olaf Scholz des sociaux-démocrates de centre-gauche, a refusé de savoir s’il soutiendrait les tirs obligatoires de COVID-19.

Avec les écologistes Verts et les Démocrates libres pro-business, son parti a récemment adopté une loi qui remplace les fondements juridiques existants des restrictions pandémiques par des mesures plus strictes, à partir de mercredi. Celles-ci incluent l’obligation pour les travailleurs de fournir à leurs employeurs une preuve de vaccination, de rétablissement ou un test négatif. Mais le changement rend également plus difficile pour les 16 gouverneurs allemands d’imposer des fermetures strictes sans obtenir l’approbation des assemblées d’État.

Obtenir ces majorités peut être plus difficile dans les États où le nombre de cas est le plus élevé. Une étude récente a révélé que les taux d’infection sont plus élevés dans les zones où le soutien est le plus important pour l’Alternative d’extrême droite pour l’Allemagne, un parti qui a fait campagne contre les restrictions pandémiques.

La semaine dernière, la Saxe, un État de l’Est avec les taux d’infection les plus élevés et où l’Alternative pour l’Allemagne est particulièrement forte, a annoncé que les crématoires seraient autorisés à fonctionner le dimanche pour faire face au nombre de décès plus élevé que d’habitude.

Pendant ce temps, les autorités allemandes ont activé un système d’urgence pour coordonner la distribution des patients gravement malades à travers le pays. Plus tôt ce mois-ci, deux patients ont été emmenés du sud de l’Allemagne en Italie pour y être soignés, un changement important par rapport à l’année dernière, lorsque des patients italiens avaient été envoyés dans des hôpitaux allemands.

L’Allemagne comptait près de quatre fois plus de lits de soins intensifs par habitant que l’Italie à l’époque, un facteur qui, selon les experts, était la clé du faible nombre de morts en Allemagne à l’époque.

Depuis janvier, l’Allemagne a dû réduire sa capacité de soins intensifs de 4 000 lits en raison du manque de personnel, dont beaucoup ont démissionné en raison de la pression qu’ils ont subie plus tôt dans la pandémie.

« C’est difficile pour les gens de faire face à cela, physiquement et psychologiquement », a déclaré Janssens à propos de la situation à laquelle les médecins et les infirmières seront confrontés dans les mois à venir.

“Nous survivrons, d’une manière ou d’une autre”, a-t-il ajouté.

Le bureau européen de l’Organisation mondiale de la santé a averti cette semaine que la disponibilité des lits d’hôpitaux déterminera à nouveau dans quelle mesure la région fera face à l’augmentation attendue des cas au cours des prochains mois – ainsi que les taux de vaccination.

Sur la base des tendances actuelles, l’Europe pourrait voir 700 000 décès supplémentaires signalés dans la région des 53 pays d’ici le printemps prochain, 49 pays devant subir “un stress élevé ou extrême dans les unités de soins intensifs”, a déclaré mardi l’agence.

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Jordans a rapporté de Berlin.

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