L’album de musique peut-il survivre à notre époque de manque d’attention ?

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Comment aurions-nous écouté The Dark Side of the Moon ou Sgt Pepper’s Lonely Hearts Club Band si ces albums étaient sortis aujourd’hui ? Tout comme on croyait que la vidéo avait tué la star de la radio lorsque l’ère MTV a commencé dans les années 1980, l’ère du streaming musical aurait tué l’idée même de l’album qui emmène l’auditeur dans un voyage thématique, sonore ou narratif. Si cela semble un problème trop ésotérique pour être dérangé, pensez à un récent échange sur Twitter au sujet de la fonction de lecture aléatoire et de ce qu’il dit sur notre temps de manque d’attention.

L’auteure-compositrice-interprète britannique Adele, qui a récemment sorti son quatrième album studio 30, a répondu aux nouvelles selon lesquelles Spotify supprimait le bouton de lecture aléatoire comme option par défaut sur les albums, en remerciant le géant du streaming musical pour son “écoute”. Elle a tweeté : « Nous ne créons pas d’albums avec autant de soin et n’avons pas réfléchi à notre liste de chansons sans raison. Notre art raconte une histoire et nos histoires doivent être écoutées comme nous l’avons prévu. Que Spotify ait ou non fait cette démarche à la demande explicite d’Adele – la société a répondu à son tweet par « uniquement pour vous » – n’a pas d’importance. Ce que cet échange met en évidence, c’est que, malgré le fait d’avoir tous les types de musique, du monde entier, à portée de main, nous avons oublié comment vraiment écouter – et interagir avec – la musique. Ce que nous faisons à la place, c’est de passer d’une chanson à l’autre, à la recherche du hit de dopamine qui accompagne chaque nouveau morceau. Le fait que Spotify compte 30 secondes de lecture de chaque chanson en un seul flux est en soi un indicateur accablant de nos habitudes d’écoute instables.

Les requiems pour l’album de musique – l’un des plus grands concepts artistiques du 20e siècle – avaient commencé à être écrits au début lorsque l’iPod, avec une fonction de lecture aléatoire qui donnait la priorité aux singles plutôt qu’aux albums, a bouleversé l’industrie. Avec le recul d’Adele et l’assentiment de Spotify, j’espère que ces requiems n’auront pas besoin d’être joués de sitôt.

Cet éditorial est paru pour la première fois dans l’édition papier le 25 novembre 2021 sous le titre « Just hit play ».

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