Lakers, James en visite à Sacramento

SACRAMENTO – LeBron James effectuera sa première visite dans la capitale californienne en tant que résident de l'État samedi soir, lorsque les Lakers de Los Angeles affronteront les Kings de Sacramento.

Quatre fois meilleur joueur de la NBA, il a joué 13 fois à Sacramento avec les Cleveland Cavaliers et le Miami Heat au cours des 15 dernières saisons, remportant neuf victoires.

Sa dernière visite a été un succès personnel lorsqu'il a enregistré un triple-double avec 16 points, 10 rebonds et 14 passes décisives en décembre dernier, mais les Kings ont vaincu Cleveland 109-95 derrière 24 points d'une autre légende de la NBA, Vince Carter.

James effectuera deux visites à Sacramento cette saison en tant que nouveau membre de la Conférence Ouest. Les Lakers seront de retour le 27 décembre.

Cette fois-ci, James affrontera une équipe des Kings qui disputera la deuxième nuit consécutive d'un match aller-retour.

L’ouverture du set s’est bien déroulée, avec Willie Cauley-Stein avec 25 points, tandis que De'Aaron Fox et Buddy Hield ont contribué au double-double pour une victoire 121-110 sur les Timberwolves du Minnesota.

L'équilibre de Sacramento a permis de surmonter une explosion de 39 points et 19 rebonds de Karl-Anthony Towns du Minnesota.

Les Kings ont récemment amélioré leur profondeur avec l’ajout du joueur à double sens Troy Williams à la rotation régulière.

Il a été appelé pendant 20 minutes sur le banc du match du Minnesota, inscrivant huit points et trois rebonds.

Il n'y a pas de match idéal pour James, mais à 6 pieds 7 pouces, Williams a le corps pour tenter sa chance.

"Il a de la taille, il peut sauter par-dessus quelqu'un, lancer le ballon (et) il est physique", a déclaré l'entraîneur des Kings, Dave Joerger, cette semaine. "Je pense qu'il nous donne quelque chose d'un peu différent pour faire des choses de flexibilité."

Les Lakers présentent également un nouveau look: le centre vétéran Tyson Chandler a été ajouté en tant que joueur autonome plus tôt cette semaine après avoir été racheté par les Phoenix Suns.

Le natif californien de 36 ans s'est associé au coureur JaVale McGee pour donner 18 points et 12 rebonds aux Lakers de la position centrale lors de la victoire de 114-110 à domicile contre le Minnesota, mercredi.

"Je pense que cela nous aide à nous stabiliser", a déclaré Luke Walton, entraîneur des Lakers, à propos de l'addition de Chandler, qui a accordé 23 minutes à ses débuts à Los Angeles. "Je pense que cela contribuera à nous rendre plus du type d'équipe cohérente que nous voulons être défensif et rebondir."

James avait 24 points, Kyle Kuzma 21 et Brandon Ingram 20 dans la victoire.

Les Lakers, qui ont remporté cinq victoires sur huit après un départ de 0-3, ont triomphé lors de leur dernière visite à Sacramento, remportant la meilleure saison de la saison avec 34 points de Kentavious Caldwell-Pope et une victoire de 113-108 en février dernier.

Los Angeles sera probablement sans le gardien partant Lonzo Ball, qui s'est foulé la cheville à l'entraînement vendredi.

Il a enregistré des doubles-doubles lors des deux rencontres avec les Kings la saison dernière en tant que recrue, incluant un rare double-double rebonds / aides (11 de chaque) lors d'une victoire à domicile en janvier dernier.

La blessure, qui n'est pas considérée comme grave, s'est produite lorsque Ball a marché sur le pied d'un coéquipier lors de l'entraînement de l'équipe vendredi.

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