Laird Hamilton a consacré sa vie à évaluer les risques

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Hamilton a fait face à des fureurs naturelles toute sa vie. Le reste d’entre nous évalue un type de risque plus calme au milieu de la dernière vague mortelle de la pandémie de coronavirus. Les décisions de tous les jours sont devenues des calculs épineux, avec des coûts qui pourraient vous enterrer. Quel est le risque d’envoyer son enfant à l’école, de manger au restaurant, de voyager pour des vacances? Écoutez l’un des plus grands preneurs de risques de la planète, le tueur de dragons du colosse de 70 pieds, quand il a dit qu’avant de vous lancer dans une vague, soyez sûr de savoir de quoi vous êtes et d’être prêt à en subir les conséquences. Parce que Hamilton a vu trop de barboteurs et de fanfarons qui n’ont pas étudié la forme d’une vague, qui pensaient pouvoir gérer un revers de la nature quand ils ne le pouvaient pas.

«Je dis toujours, chaque fois que vous êtes dehors, et que c’est gros et que vous êtes dans la zone d’impact et qu’une vague géante arrive et que vous allez vous faire prendre, vos intentions me diront comment vous allez y réagir, à ce moment de vérité », at-il dit par téléphone depuis son domicile de Malibu, en Californie.« Si vous êtes là pour une raison pure, vous répondrez correctement. … Et si vous n’êtes pas là, si vous êtes là pour une autre raison, alors vous souhaiteriez ne pas être là, et vous paniquerez. Et à ce moment-là, vous serez incapable de prendre les bonnes décisions pour vous sortir de cette situation ou pour y faire face.

Faire face à une grosse vague nécessite de comprendre sa structure et son comportement. Les gens comprennent mal l’élément de risque: ce n’est pas une recherche de sensations fortes mais une poursuite étudiée qui nécessite de la prudence et une certaine coopération avec la nature. «Vous cherchez toujours à minimiser le danger en son sein», a déclaré Hamilton.

Il y a beaucoup de grands surfeurs de vagues ces jours-ci, mais aucun n’est un causeur plus fluide sur le sujet que Hamilton, âgé de 56 ans. Il parle de jaillissements d’idées en mer, ce qui vous donne une idée de la façon dont il est arrivé à ses innovations en matière de kitesurf, de remorquage, de stand-up paddle, de foil board. Plus récemment, il a transformé une expérience privée avec un régime à base de plantes en une entreprise d’aliments naturels. Mais ce que Hamilton a vraiment, c’est l’esprit d’un ingénieur, une idée de la façon dont les choses fonctionnent et bougent. Sa dernière quête maritime est chevauchant d’énormes houles au milieu de l’océan sur une planche en aluminium, des promenades de six à huit minutes, dans lesquelles il a approché 50 mph. Cela nécessite de mesurer les bas-fonds et les profondeurs et la façon dont l’océan se soulève à un endroit particulier. «Haute évaluation», dit-il.

La balade la plus célèbre de sa vie, en 2000 au récif hurlant de Teahupoo au large de Tahiti, était une autre expérience mesurée. La couverture de Surfer Magazine l’a montré dans un baril bleu de réversion centrifuge, avec un rebord meurtrier au-dessus de sa tête et le titre «Oh mon Dieu…» Mais ce que Hamilton sait des vagues, c’est qu’elles ont une structure interne, une forme répétitive et dynamique , et si vous résolvez leur équation, vous pouvez collaborer avec eux.

«La nature, c’est un peu discipliné… juste là», dit-il. «L’océan a une vraie discipline, une fiabilité et une cohérence dans tout ce qui est perçu comme chaotique.»

Mais il est essentiel de rencontrer cette discipline avec la sienne. Souvent, la ligne la plus sûre sur une vague est celle qui «peut créer le plus de vitesse, et l’ironie de cela est que ce sera probablement la position la plus critique», a-t-il déclaré. Ce qui signifie qu’il ferait mieux d’être bien conditionné et bien formé à l’auto-sauvetage. Tout bon surfeur peut attraper une grosse vague – le vrai test est de savoir qui peut résister à la peur et à la friction et en sortir.

Il ne prend pas de risques pour l’indulgence. Il a eu peur de nombreuses fois et il atteste que la peur est une émotion bonne et nécessaire. «Il n’y a rien de mieux au monde qu’un peu de peur de vous faire faire la bonne chose», a-t-il déclaré.

Il entraîne son esprit autant que son corps. Il a étudié les techniques de respiration employées par les Navy SEALs et l’athlète extrême néerlandais Wim Hof, non seulement pour développer une plus longue apnée sous l’eau, mais aussi pour se calmer. Il a besoin de muscle, mais l’haltérophilie peut porter sur les articulations et réduire la flexibilité et n’aide pas beaucoup à lutter dans l’eau lourde, il a donc développé un entraînement en piscine à faible impact qui consiste à ramper le long du fond tout en traînant des poids. Son entreprise alimentaire est née de la nécessité de se nourrir d’une manière qui ne le rend pas lent ou malade dans l’eau mais claire et optimale.

Tout cela lui a donné quelque chose que l’on pourrait appeler l’illumination.

Comme tous les athlètes extrêmes, Hamilton a la capacité de ralentir le temps, de percevoir les événements à grande vitesse avec un rythme supplémentaire de relaxation. Mais ce n’est pas un cadeau naturel, dit-il – c’est appris. Selon Hamilton, l’anxiété peut être atténuée par une pratique systématique. «Si vous voulez ralentir quelque chose, que faites-vous?» il demande. «D’une part, vous respirez. Ce que vous remarquez à propos de tout cela, c’est que c’est lié au stress. Atteindre les murs de l’inconfort et gérer cet inconfort, se sentir à l’aise d’être mal à l’aise, c’est un mécanisme qui peut être entraîné.

Lui et sa femme, l’ancienne joueuse de volleyball professionnelle Gabrielle Reece, ont exporté l’idée via un programme de conditionnement pour les athlètes non élites et forment maintenant un large éventail de professionnels hors de chez eux, des acteurs Will Smith et Orlando Bloom aux chefs d’entreprise. Il est basé sur la notion que n’importe qui peut se conditionner pour mieux réagir en cas de forte intensité et de stress, quel qu’en soit le type.

Hamilton apprend à lui-même et aux autres à gérer les réactions en simulant artificiellement l’inconfort, avec de la glace et de la chaleur. Il se plonge dans des bains de glace et des saunas surchauffés. La chaleur et la glace sont thérapeutiques – et sont également des expériences neurologiques intenses, difficiles à supporter longtemps sans un sentiment d’alarme. Alors il se force à faire quelque chose de difficile: rester assis en eux.

«Tu veux sortir», dit-il. «Votre corps dit:” Hé, je veux sortir! ” Et vous êtes comme: ‘Mais vous n’allez pas sortir. Tu vas rester. Finalement, vous sortez parce que vous y succombez. Mais le simple fait d’avoir cette exposition, obligeant votre corps à rester dans cette position stressante, vous permet de mieux gérer tout type de stress.

Le corps stressé ne reconnaît pas nécessairement ce par quoi il est stressé, croit Hamilton. Il est peut-être stressé parce que sa fille a pris les clés de la voiture et qu’elle est en retard à la maison. Il pourrait être stressé parce qu’il a un engagement de parole. Ou il pourrait être stressé sur une vague. Ils sont tous fondamentalement les mêmes: des expériences vives et tendues qui le rendent anxieux – et qui nécessitent un moment d’immobilité disciplinée.

«Il y a de nombreuses raisons d’être discipliné, mais le plus important est que c’est la seule façon de faire ce que je fais avec confiance ou confort», a-t-il déclaré. «Je regarde les vagues océaniques, les ondes cérébrales, les ondes visuelles, les ondes sonores, et ils ont tous une discipline. Et quand je regarde n’importe quel type de discipline, il y a un dénominateur commun: par l’observation, nous apprenons. Nous observons la nature et nous apprenons.

Nous apprenons, alors même que la vague se brise et passe. Il peut être très indulgent – s’il est abordé avec la bonne observance et le bon dévouement. Abordez-le avec insouciance, prenez des risques ignorants ou indisciplinés, et c’est impitoyable.

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