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L’AIB montre qu’il n’est pas nécessaire d’aller en Arabie saoudite pour voir le sportswashing en action – The Irish Times

Essayons une petite expérience de pensée pour commencer. Imaginez que Paddy Power était dans les nouvelles pour avoir été frappé d’une amende record. L’infraction dans ce scénario imaginaire est une accumulation de milliers de ruptures de contrat avec ses clients dans un scandale qui a duré 18 ans d’activité. En fait, ne nous attardons pas spécifiquement sur Paddy Power – faisons-en l’ensemble de l’industrie du bookmaking, frappé aux droits sur un total de 57 infractions réglementaires différentes qui avaient affecté 41 000 comptes clients. Ce ne serait pas un super look.

D’accord, laissons les bookmakers seuls sur celui-ci. Juste cette fois, ils peuvent prendre le dessus sur le plan moral.

Et si on pendait plutôt les charges autour du cou de l’industrie des boissons ? Venez Diageo et ses amis. Disons – et encore une fois, avant que les avocats ne deviennent nerveux, ce ne sont que de vaines hypothèses – disons que Guinness a été reconnu coupable de la perte de propriétés de 53 de ses clients, dont 13 étaient des maisons familiales. Ou qu’une fois que le scandale a été découvert et même après avoir reconnu leur responsabilité, ils ont encore retardé l’action en réparation pour compenser certains des clients qu’ils avaient lésés, les laissant des années sans compensation.

Oui, oui, d’accord. Vous pouvez poser le stylo rouge, m’appartiens. L’industrie des boissons n’a rien à voir avec cela. Propre comme un sifflet sur celui-ci.

Ah, que diable. Allons carrément au nucléaire. Pour les besoins de cet argument, faisons-en les Saoudiens. Dans ce scénario, c’est Mohammed ben Salmane et le Fonds d’investissement public qui sont tombés sous le charme des autorités et ont reconnu des dizaines de cas de « manquement à agir honnêtement, équitablement et professionnellement dans le meilleur intérêt de ses clients ».

Imaginez que ce n’était pas non plus le premier rodéo des Saoudiens et que le montant de l’amende record était, en partie, dû au fait qu’il avait fait l’objet de quatre sanctions précédentes de la part du régulateur. Ou que lorsque tout a été prononcé, leur réponse publique officielle était une déclaration qui ne comptait que 59 mots.

Dix-huit ans, près de 600 millions d’euros de remboursements, d’indemnisations et de frais juridiques et tout ce qu’ils ont à dire pour eux-mêmes est un misérable 59 mots. Imaginez les Saoudiens se comporter comme ça. Ou Paddy Power. Ou Guinness. Ou qui que ce soit.

Imaginez maintenant qu’ils parrainent les championnats de toute l’Irlande, comme le font Allied Irish Banks.

Le mois dernier, la facture est arrivée à échéance pour AIB pour son rôle dans le scandale des prêts hypothécaires à l’échelle de l’industrie. L’amende réelle imposée par la Banque centrale est de 119 millions d’euros, mais il y a une remise intégrée de 30% sur celle-ci pour une résolution rapide et donc le montant qui ira finalement au Trésor est de 83 millions d’euros.

Tout cela signifie que l’un des principaux sponsors du GAA est passible de la plus grosse amende jamais infligée par la Banque centrale pour quoi que ce soit. Quand vous considérez que le secteur bancaire irlandais a, pour le dire délicatement, été habitué aux scandales, aux violations et aux amendes au fil des décennies, cela prend du temps.

Pour le contexte, c’est 45 millions d’euros de plus que le précédent record, remis à Ulster Bank l’année dernière, également pour leur rôle dans le scandale des trackers. Une amende de cette taille n’est pas prononcée pour un peu de coloration en dehors des lignes. Ce n’était pas un membre du personnel subalterne trop impatient qui s’emportait et graissait quelques parieurs en montant l’échelle. Il s’agissait d’un assaut monumental de la part d’AIB contre ses clients, un assaut qui a duré près de deux décennies et dont aucun employé ou cadre d’AIB n’a jamais été jugé responsable.

Compte tenu de tout cela, il est raisonnable de se demander pourquoi le GAA continue de les considérer comme un compagnon de lit aussi attrayant. Toute autre industrie qui abritait une telle pluie de délinquants aurait sûrement des corps sportifs courant aussi vite que possible dans la direction opposée à ce stade. Mais regardez autour de vous et quel que soit votre sport, les banques sont partout.

Le GAA a AIB, Bank of Ireland sont câblés dans le rugby provincial et le football national. L’Ulster Bank a quitté la scène maintenant, mais elle s’est accrochée jusqu’à la fin avec son parrainage de la All-Ireland League. Toutes ces banques, les mêmes institutions qui ont mis le pays en faillite il y a un peu plus d’une décennie et ravagé les communautés tout au long du scandale des traqueurs, elles sont toutes restées dans leurs divers partenariats sans aucune suggestion que leur comportement pourrait mettre en péril les arrangements.

Il y a un double standard ici, dans lequel le GAA s’est retrouvé au milieu de – quoique par une intention louable. Alors que d’autres organismes sportifs ont moins de problèmes à conclure des partenariats avec des bookmakers et des sociétés de boissons, le GAA a depuis longtemps décidé de se détourner du parrainage qui fait la promotion de l’alcool ou des jeux de hasard. Ils ressentent une responsabilité sociétale, une protection envers leurs membres. Se moquer de cela si vous voulez, mais c’est vraiment tenu et consciencieusement suivi.

Et pourtant, en ce qui concerne AIB, dont les actions ont entraîné un désastre financier pouvant aller jusqu’à la perte de maisons familiales, il ne semble pas y avoir de problème. L’amende record a été prononcée mercredi 22 juin. Le week-end suivant, les quarts de finale de football se sont déroulés à Croke Park – huit comtés de tous les coins de l’île ont accueilli plus de 120 000 invités payants au siège de la GAA. Parcourez les programmes de match les deux jours, vous trouverez 10 mentions d’AIB ou utilisations de leur logo – y compris sur la couverture, sur toutes les pages d’alignement des équipes et une publicité pleine page sur la couverture intérieure. Le prix de faire des affaires.

Alors que faire de tout ça ? Probablement rien, si nous sommes tous très honnêtes à ce sujet. AIB n’est pas un paria ici. Nous pouvons soutenir qu’ils devraient l’être, mais c’est une autre journée de travail. C’est en partie parce que, quelles que soient leurs actions, ils sont considérés comme respectables d’une manière que les bookmakers et les vendeurs de boissons ne le seront jamais. En partie – et contre toute attente – c’est parce que les gens sont un peu habitués aux scandales bancaires à ce stade.

Mais surtout, c’est parce que le parrainage du GAA par AIB est un succès. Ils soutiennent les championnats de clubs depuis le début des années 90. Ils sont l’un des six sponsors en titre de la All-Ireland. Ils ont également participé aux championnats de camogie. Ils ont fait en sorte que tout le monde en valait la peine, non seulement financièrement, mais aussi en termes d’engagement.

Ils se sont lancés dans la réalisation de vidéos des coulisses de la Tailteann Cup, avec des joueurs de club et des joueurs de comté dans toutes sortes de scénarios. Ils ont des hashtags et des campagnes sur les réseaux sociaux. Vous ne pourrez pas bouger pendant les prochains mois des championnats de clubs en étant bombardé de #TheToughest et tout le reste. La vraie Irlande, emballée et vendue par une banque qui a passé 18 ans à escroquer les gens qui y vivent.

Vous n’avez pas besoin d’aller en Arabie Saoudite pour voir le sportswashing en action.

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