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L’agent neurotoxique utilisé pour attaquer Sergei Skripal était liquide, dit Defra

L’agent neurotoxique utilisé pour empoisonner Sergei Skripal et sa fille, Yulia, à Salisbury a été livrée sous une forme liquide, a déclaré le ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales.
Une très petite quantité de l’agent neurologique novichok a été utilisé dans l’attaque et la concentration la plus élevée a été trouvée à la maison de Skripal, il est apparu lors d’un point de presse dans la ville.
Les travaux de décontamination des sites contaminés par l’agent neurotoxique à Salisbury commencent, mais prendront des mois et impliqueront près de 200 membres des forces armées.
Neuf sites ont été identifiés comme nécessitant une sorte de nettoyage de spécialiste, a déclaré Defra.
Ils comprennent une partie du centre commercial Maltings où l’ancien espion russe Skripal et sa fille se sont effondrés, le restaurant Zizzi et le pub Mill qu’ils ont visité ce jour-là, et la maison familiale à la périphérie de la ville. La maison du policier blessé dans l’incident, DS Nick Bailey, a également besoin d’être décontaminée.
La police a déjà dit qu’ils croyaient que paire avait été empoisonnée à la porte d’entrée de la maison de Skripal . Les spécialistes ont trouvé la concentration la plus élevée de l’agent neurotoxique sur la porte, a indiqué la police.
La semaine dernière, des renseignements classifiés sur l’attaque de Salisbury Selon la Russie, les poignées de porte pourraient être utilisées pour délivrer des agents neurotoxiques.
Une petite zone du cimetière où les restes de la femme et du fils de Skripal ont été rouverts a été rouverte après que “des investigations approfondies et des tests” aient établi qu’il n’était pas contaminé.
Les neuf autres sites potentiellement contaminés resteront sécurisés. Les travaux de nettoyage de chaque site impliqueront un processus de test, d’enlèvement des articles qui pourraient avoir été contaminés, de nettoyage chimique et de nouveau test. Les sites ne seront pas remis en service tant que les résultats des tests et les travaux entrepris n’auront pas été examinés et approuvés par le groupe d’assurance scientifique de la décontamination du gouvernement.

Novichok fait référence à un groupe d’agents neurotoxiques mis au point par l’Union soviétique dans les années 1970 et 1980 pour échapper aux restrictions internationales sur les armes chimiques. Comme d’autres agents neurotoxiques, ils sont des composés organophosphorés, mais les produits chimiques utilisés pour les fabriquer, et leurs structures finales sont considérées comme classées au Royaume-Uni, aux États-Unis et dans d’autres pays. En rendant les agents secrets, à partir de produits chimiques inconnus, l’Union soviétique visait à fabriquer les substances sans être entravée.
“On en sait beaucoup moins sur les novichoks que sur les autres agents neurotoxiques”, a déclaré Alastair Hay, toxicologue environnementaliste de l’Université de Leeds, qui a enquêté sur l’utilisation d’armes chimiques contre les Kurdes irakiens à Halabja en 1988. “Ils ne sont pas largement utilisés ”
Les plus puissantes des substances novichok sont considérées comme plus mortelles que le VX, le plus mortel des agents neurologiques familiers, qui comprennent le sarin, le tabun et le soman.
Et tandis que les agents novichok agissent de la même manière, en stimulant massivement les muscles et les glandes, un expert en armes chimiques a déclaré au Guardian que les agents ne se dégradent pas rapidement dans l’environnement et ont “une toxicité supplémentaire”. “Cette toxicité supplémentaire n’est pas bien comprise, alors je comprends pourquoi on demandait aux gens de laver leurs vêtements, même si ce n’était que des traces”, a-t-il dit. Le traitement pour l’exposition au novichok serait le même que pour les autres agents neurotoxiques, à savoir l’atropine, le diazépam et potentiellement des médicaments appelés oximes.
Les structures chimiques des agents novichok ont ​​été rendues publiques en 2008 par Vil Mirzayanov, un ancien scientifique russe vivant aux États-Unis, mais les structures n’ont jamais été confirmées publiquement. On pense qu’ils peuvent être fabriqués sous différentes formes, y compris un aérosol de poussière qui serait facile à disperser.
Les novichoks sont connus comme agents binaires car ils ne deviennent létaux qu’après avoir mélangé deux composants par ailleurs inoffensifs. Selon Mirzayanov, ils sont 10 à 100 fois plus toxiques que les agents neurotoxiques conventionnels.
Le fait que l’on sache si peu à leur sujet peut expliquer pourquoi les scientifiques de Porton Down ont mis plusieurs jours à identifier le composé utilisé dans l’attaque contre Sergei et Yulia Skripal. Alors que les laboratoires du monde entier qui sont utilisés pour la police des incidents d’armes chimiques ont des bases de données sur les agents neurotoxiques, peu Russie sont censés avoir tous les détails des composés novichok et les produits chimiques nécessaires pour les fabriquer.

Photographie: Matt Cardy / Getty Images Europe

Defra planifie et supervise le travail sur la base des conseils d’experts du Laboratoire de science et technologie de la défense (DSTL) à Porton Down, Public Health England, le Département de la santé et des soins sociaux, le Home Office et le Ministère de la Défense.
L’opération de nettoyage sera réalisée en partenariat avec le conseil du Wiltshire avec le soutien du ministère de la Défense, qui met à disposition des équipes de spécialistes pour effectuer les travaux sur les sites. Environ 190 spécialistes de l’armée et de la RAF soutiendront l’opération.
Ian Boyd, conseiller scientifique principal de Defra, président du groupe d’assurance de la science de la décontamination, a déclaré: «Notre approche est basée sur les meilleures preuves scientifiques et les meilleurs conseils pour assurer une décontamination minutieuse et minutieuse. Notre priorité numéro un est de rendre ces sites sécuritaires pour le public, afin qu’ils puissent être réutilisés par les habitants de Salisbury.
«Grâce aux informations détaillées recueillies au cours de l’enquête de la police et à notre compréhension scientifique du fonctionnement et de la diffusion de l’agent, nous avons pu catégoriser le niveau probable de contamination sur chaque site et élaborer des plans adaptés.
“Un travail minutieux est nécessaire et nous prévoyons qu’il faudra plusieurs mois avant que tous les sites soient entièrement rouverts.”
Defra a déclaré que le public commencerait à voir plus d’activité dans la ville au début du travail. Dans les jours à venir, les résidents peuvent s’attendre à voir des cordons autour des sites les plus publics remplacés par des clôtures sécurisées, soutenues par des patrouilles de police et des gardes de sécurité.
À certains moments durant la décontamination, certains cordons seront temporairement agrandis pour permettre aux travailleurs d’accéder aux sites avec du matériel spécialisé et assureront la sécurité du public à mesure que le travail sera effectué.
Le chef du conseil du Wiltshire, Lady Jane Scott, a déclaré: «Nous sommes heureux que le travail commence à décontaminer les sites touchés par l’attaque choquante dans notre ville. En travaillant de concert avec les agences locales et nationales, nous faisons tout ce que nous pouvons pour aider Salisbury à revenir à la normale.
«Notre principale préoccupation est de veiller à ce que Salisbury soit sécuritaire pour les résidents, les entreprises et les visiteurs, et que la ville puisse se concentrer sur l’avenir, son rétablissement et qu’elle ne cesse de se renforcer.
Defra a déclaré que l’évaluation scientifique actuelle était que le reste de Salisbury était sans danger pour les résidents et les visiteurs. Santé publique L’Angleterre a réaffirmé que le risque pour le grand public est faible.
Parmi les autres sites nécessitant une décontamination, mentionnons le complexe où la voiture de Skripal a été entreposée et deux stations d’ambulance.

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