L'agent neurotoxique d'attaque espion russe était rare, dangereux et sophistiqué

L'agent neurotoxique d'attaque espion russe était rare, dangereux et
 sophistiqué

Mais Novichok, la substance a confirmé par le Premier ministre britannique Theresa May à avoir été utilisé dans la tentative de meurtre de Russie ex-espion Sergei Skripal et sa fille Yulia, n’est pas seulement mortelle, c’est aussi très inhabituel. C’est tellement inhabituel en fait, que très peu de scientifiques en dehors de la Russie ont une expérience réelle dans le traitement de cette question. La substance, qui signifie «nouveau venu» en russe, a d’abord été élaborée secrètement par l’Union soviétique pendant la guerre froide des années 1980, en tant que moyen de contrer les défenses américaines contre les armes chimiques. Son existence est restée secrète jusqu’au milieu des années 90, lorsque des informations concernant sa production ont été révélées dans le cadre d’un fuite délibérée par le scientifique soviétique mécontent et lanceur d’alerte Vil Mirzayanov. Même aujourd’hui, aucun pays en dehors de la Russie n’est connu pour avoir développé la substance. C’est cette information qui a aidé le Le gouvernement britannique a conclu qu’il était “hautement probable” que soit la Russie a essayé de tuer Skripal directement, soit elle a perdu le contrôle de l’agent neurotoxique. “Les mains russes partout” S’adressant à CNN, l’expert en armes chimiques Hamish de Bretton-Gordon a décrit Novichok comme «une arme chimique très sophistiquée» que seul un nombre très restreint d’États seraient capables de gérer. “Il est difficile d’imaginer un scénario qui n’a pas les mains russes partout”, a déclaré de Bretton-Gordon, un ancien commandant du régiment chimique, biologique, radiologique et nucléaire (CBRN) de l’armée britannique. “Donc, l’éventualité que certains de ces Novichok aient été volés par des criminels ou des terroristes de Russie est une possibilité, et nous attendons de voir une explication de l’ambassadeur de Russie à Londres demain, mais je pense que très improbable.” Qu’est-ce que Novichok? Selon le professeur Gary Stephens, expert en pharmacologie à l’Université de Reading, Novichok est un agent neurotoxique plus «dangereux et sophistiqué» que le sarin utilisé dans attaques d’armes chimiques en Syrie , ou VX, qui a été utilisé pour assassiner Kim Jong Nam , le frère du dirigeant nord-coréen Kim Jong Un, dans un aéroport en Malaisie l’année dernière. Il est également plus difficile à identifier. “L’une des principales raisons pour lesquelles ces agents sont développés est que leurs composants ne figurent pas sur la liste des interdictions”, a déclaré Stephens, se référant à la Convention sur les armes chimiques, un traité international sur le contrôle des armements signé en 1993. stockage et transfert d’armes chimiques. “Cela signifie que les produits chimiques qui sont mélangés pour créer sont beaucoup plus faciles à livrer sans risque pour la santé du courrier”, a déclaré Stephens. Un liquide incolore, inodore et insipide, Novichok serait facile à transporter, a suggéré de Bretton-Gordon, qui a décrit comme probablement non détectée “à travers un aéroport ou un port maritime ou même par la poste.” Comment ça marche Comme les autres agents neurotoxiques, Novichok agit en provoquant un ralentissement du cœur et une restriction des voies respiratoires, entraînant une mort lente et souvent douloureuse par asphyxie. Andrea Sella, professeur de chimie à l’University College de Londres, a décrit Novichok comme provoquant un «effondrement systémique de nombreuses fonctions corporelles». “Essentiellement, ce qu’ils font est de bloquer le mécanisme qui permet à un nerf de se réinitialiser après un signal a été transmis”, a déclaré Sella, ajoutant que les symptômes étaient en grande partie compatibles, notamment la respiration laborieuse et la rigidité musculaire. Il n’y a pas de traitement, seulement des soins de soutien, y compris l’oxygène, les médicaments anti-épileptiques, l’atropine, utilisés pour certains patients intoxiqués, et le chlorure de pralidoxime, administré pour inhiber l’empoisonnement, y compris par des agents neurotoxiques. Même de petites doses peuvent causer de la confusion et de la somnolence. “Le traitement consiste à soutenir la respiration et à administrer des médicaments qui d’une part modèrent le comportement du système nerveux et qui peuvent inverser l’action de l’agent”, a déclaré Sella. “Il est probable qu’il y aura des problèmes neurologiques à long terme pour une personne qui a été exposée à ces agents.” Skripal, 66 ans, et sa fille Yulia, 33 ans, restent hospitalisés dans un état critique. Un agent de police qui est entré en contact avec l’agent neurotoxique, détective sergent. Nick Bailey, reste hospitalisé dans un état grave mais a parlé aux visiteurs. Comment et où il a été ingéré La question suivante pour le gouvernement britannique est de savoir comment l’attaque a été administrée avec précision – et comment les Skripals ont ingéré l’agent. Selon le manuel médical, Répondre au terrorisme publiées en 2010, les agents neurotoxiques Novichok “peuvent être dispersés sous forme de poudre ultra-fine plutôt que de gaz ou de vapeur”, la principale voie d’exposition étant par inhalation, bien que “l’absorption puisse également se produire par la peau ou les muqueuses”. l’exposition membranaire. ” Selon les auteurs du livre, les professeurs Ian Greaves et Paul Hunt, l’agent de la classe Novochok, auraient été conçus pour être indétectables par un équipement de détection standard, ce qui signifie que des recherches plus approfondies pourraient s’avérer difficiles. Vendredi, 180 militaires supplémentaires ont été déployés sur les lieux pour aider la police à enquêter sur plusieurs sites dans un contexte de contamination potentielle. Cela a été suivi hier par l’enlèvement de la table de restaurant où Sergei et Yulia Skripal ont mangé le jour de l’attaque pour examen, une source confirmée à CNN. Les employés du restaurant ont également été invités à laver leurs uniformes, mais pas à les brûler. Cependant, en dépit de l’extrême toxicité de ces composés, il y aurait très peu de risque pour la population en général, a suggéré le professeur Salla. “Il n’y a aucun moyen de répandre le matériel et il se décompose relativement rapidement dans des conditions humides”, a déclaré Salla, qui a décrit la tentative de meurtre comme une “attaque très ciblée”.

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