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L’Agence spatiale européenne annonce le successeur de la fusée Vega

Une illustration de la fusée Vega-C décollant en orbite terrestre.

L’Agence spatiale européenne (ESA) s’apprête à dévoiler sa fusée moyenne portée Vega-C, digne héritière du petit lanceur Vega, en opération depuis 10 ans. Vega-C est en phase de préparation finale avant d’être lancé depuis le port spatial européen en Guyane française dès le 7 juillet, ESA annoncé jeudi.

Vega-C est actuellement prêt pour l’intégration de la charge utile et les dernières vérifications avant son lancement inaugural, selon l’ESA. La fusée suit son prédécesseur Végalancé le 13 février 2012. Avec Vega, du nom de l’étoile la plus brillante de la constellation de la Lyre, l’ESA a lancé une ère de véhicules de nouvelle génération fournissant des satellites de petite et moyenne taille en orbite pour les deux scientifique et les missions d’observation de la Terre. Vega est un lanceur à corps unique, sans booster, mais a à la place trois étages de propulsion solide et un module supérieur de propulsion liquide supplémentaire.

“Vega-C présente des améliorations majeures de Vega, à la fois dans la fusée et dans son infrastructure au sol”, a déclaré Renato Lafranconi, responsable des programmes Vega, dans un communiqué. déclaration. Vega-C a été équipé d’un nouveau premier et deuxième étage plus puissant et d’un étage supérieur amélioré et réinflammable. Cela donne à la fusée une plus grande capacité de propulseur liquide, lui permettant de livrer des charges utiles sur plusieurs orbites et de rester dans l’espace plus longtemps. Véga-C a également le double de la capacité de charge utile, mesurant environ 114 pieds de haut (34,8 mètres), soit près de 16 pieds (5 mètres) de plus que son prédécesseur.

Vega-C peut également orbiter des satellites plus gros, transporter deux charges utiles principales ou être utilisé pour des missions de covoiturage, ce qui permet de transporter un certain nombre de petits satellites dans l’espace à un coût relativement faible.

Pour ses débuts au lancement, Vega-C emportera le LARES-2 de l’Agence spatiale italienne, une mission scientifique conçue pour mesurer une distorsion de l’espace-temps causée par un grand corps comme la Terre. Le prédécesseur de la mission, LARES, était également la charge utile principale pour le vol inaugural de Vega en 2012. Six CubeSats d’Italie, de France et de Slovénie, testent également différents phénomènes tels que les effets d’un environnement de rayonnement difficile sur les systèmes électroniques. , la culture de plantes en microgravité, et les aurores boréales et australes.

L’ESA se prépare également à lancer Ariane 6, le lanceur de nouvelle génération qui suivra Ariane 5. Ariane 6 devait initialement être lancée en 2020, mais a subi de nombreux retards et est maintenant programmé pour voler en 2023. “Avec Vega-C et Ariane 6, l’Europe disposera d’une solution flexible et indépendante pour un marché de lancement en évolution rapide”, a déclaré Daniel Neuenschwande, directeur du transport spatial à l’ESA, dans un communiqué.

Suite: L’Agence spatiale européenne présente ses plans pour les 30 prochaines années d’exploration spatiale

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