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L’Afrique avec des morts mais sans vaccin contre la variole du singe

NAIROBI (AP) – L’Afrique ne dispose pas d’une seule dose de vaccin contre la variole du singe, même si c’est le seul continent où des décès dus à la maladie ont été enregistrés, a annoncé jeudi l’agence régionale de la santé.

“Nous devrions apporter des vaccins sur le continent”, a déclaré le directeur par intérim des Centres africains de contrôle et de prévention des maladies, Ahmed Ogwell.

Lors d’un point de presse, il a décrit une situation où les 1,3 milliard d’Africains sont à nouveau laissés pour compte en termes de disponibilité des vaccins, comme ce fut le cas avec le COVID-19.

Il y a moins d’une semaine, l’Organisation mondiale de la santé a déclaré une urgence mondiale due au monkeypox.

À ce jour, plus de 20 000 cas ont été signalés dans 77 pays, dont plus de 2 100 dans 11 pays d’Afrique, où 75 personnes sont mortes de la maladie, a déclaré Ogwell.

Alors que le monkeypox était connu dans certaines parties de l’Afrique centrale et occidentale depuis des décennies, il n’y avait aucun signe qu’il quittait le continent jusqu’en mai de cette année, lorsqu’un grand nombre de cas ont été détectés en Europe, en Amérique du Nord et dans d’autres régions.

Maintenant, une course mondiale aux vaccins a commencé. La Commission européenne, bras exécutif de l’Union européenne, a finalisé l’achat de 160 000 doses. Mercredi, les régulateurs américains de la santé ont déclaré que le pays disposerait bientôt de 800 000 doses disponibles, après ce qu’ils ont appelé des semaines de retard.

Ces retards sont encore plus prononcés en Afrique, où la maladie est endémique dans certains pays depuis des décennies. Ogwell a déclaré que son agence a été en contact avec des entités européennes pour obtenir les vaccins, et s’il a assuré qu’il y aura de “bonnes nouvelles” dans les prochains jours, il a souligné que “nous ne pouvons pas vous donner de calendrier”.

En Afrique, il n’y a même pas de vaccins contre la variole générale, a déclaré Ogwell.

“Les solutions doivent être de nature mondiale”, a déclaré Ogwell, avertissant la communauté internationale. “Si nous ne sommes pas en sécurité, personne n’est en sécurité.”

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