Lady Falkender était la femme la plus puissante de son âge – elle mérite une meilleure audition | Nouvelles de la politique

0
1

Marcia Williams a été une pionnière et l'une des femmes les plus influentes de l'histoire politique britannique de l'après-guerre, même si beaucoup de gens n'ont jamais entendu parler d'elle.

Une place dans l’histoire s’est en partie occultée à cause des préjugés de son âge – et réfractée par ceux de notre époque.

Williams (ou Lady Falkender, comme elle deviendra plus tard) fut le secrétaire politique du premier ministre travailliste Harold Wilson de 1956 à 1983, son confident et conseiller le plus digne de confiance.

Elle a été remarquée par M. Wilson lorsqu'elle travaillait pour le siège du parti travailliste et est devenue une aide indispensable.

Sa connaissance de la politique brute du mouvement ouvrier était sans égale, de même que son instinct politique.

À peine une décision prise par M. Wilson où elle n'a pas été consultée. Elle a même dicté des remaniements ministériels.

La ministre de l'Intérieur et chancelière, Roy Jenkins, a déclaré à son sujet: "Sur la plupart des questions, elle a le meilleur jugement et le plus grand courage des personnes placées dans le cabinet de cuisine (les conseillers les plus fiables de Wilson)."

Dick Crossman, un ministre du cabinet des années 1960, a fait remarquer (dans une description peut-être révélatrice) que "Marcia … a plus d'influence sur Harold maintenant que n'importe quel homme isolé".

Cette influence, ce jugement et ce courage ont permis à M. Wilson de devenir l’un des dirigeants les plus réussis du mouvement travailliste et le vainqueur de quatre élections sur cinq, ce qui reste un record moderne.

Wilson a dit qu'il pouvait compter sur Marcia Williams pour lui être fidèle
Image:
M. Wilson a déclaré qu'il pouvait compter sur Marcia Williams pour lui être loyal

En effet, M. Wilson lui a attribué sa première victoire en 1964, après avoir demandé à Granada Television de déplacer la fente de Coronation Street afin de ne pas éloigner les électeurs du parti travailliste des urnes.

Sa place dans les annales du mouvement travailliste devrait alors être plus importante, mais ce n’est pas le cas.

Au cours de ses dernières années, elle a déploré le fait: "Je n'ai pas besoin qu'elles soient complémentaires, mais elles pourraient simplement remarquer que j'existais et que je suis toujours au sein du parti travailliste".

Pour moi, il est clair que son sexe contribue à cette amnésie. À l'époque de Mme Williams, où les femmes en politique, si elles étaient vues ou remarquées, étaient confinées aux espaces "sûrs", "maternels" de l'éducation ou de la politique de la santé, elle était une créature curieuse – à la maison dans le plus masculin des environnements, la salle des machines de la politique et à celui de ses principaux opérateurs.

Elle était étrange, machiavélique ou aussi sournoise que ses contemporains masculins, mais plus visible et avec moins de tropes à laquelle adhérer ou d'exemples à imiter.

En conséquence, beaucoup de journalistes de l'époque ne savaient tout simplement pas quoi en faire.

On a supposé qu'elle devait avoir une liaison avec son patron, ce qu'elle et la femme de M. Wilson, Mary, ont toujours nié.

Harold Wilson avait peur de son attaché de presse
Image:
Harold Wilson avait peur de son attaché de presse

Mais ce n’est pas seulement sa relation avec M. Wilson qui a suscité les pires instincts de Fleet Street – c’est aussi sa vie privée "non orthodoxe".

Le mariage de Mme Williams s'est rompu et elle était connue pour mener une série d'affaires avec des hommes qui réussissaient et souhaitait rester sans attaches.

Cela en soi ne créait pas de fin à la spéculation. C'était une mère célibataire qui travaillait – une femme de carrière.

Elle aimait le rythme rapide de la vie politique et n'avait aucun intérêt à jouer avec les stéréotypes nationaux, l'un des seuls moyens acceptables de se comporter et de s'adapter aux femmes politiques de son époque.

Son style de vie bat moins les paupières aujourd'hui et pourtant, même à ce moment-là, elle reste découragée et sans honte. Elle me semble plutôt courageuse.

Mme Williams pourrait être son pire ennemi. Elle aimait beaucoup trop le pouvoir et le prestige associés à son association avec M. Wilson.

Elle a presque certainement contribué à la rédaction de la tristement célèbre "Liste de lavande", des honneurs de la démission de M. Wilson, des récompenses pour des copains et des hommes d’affaires souvent corrompus qui ont fréquenté Mme Williams et M. Wilson et qui nuisent encore à la réputation de son patron.

Une affaire avec Wilson a toujours été niée par son épouse, Lady Wilson, au centre, et Lady Falkender.
Image:
Une affaire avec M. Wilson a toujours été démentie par son épouse, Lady Wilson (au centre), et par Lady Falkender.

Elle était paranoïaque et se comportait souvent mal. Au dire de tous, elle pourrait être tempétueuse, mercurielle et extrêmement difficile à travailler, et ses relations avec M. Wilson pourraient être bizarres.

Il avait parfois peur d'elle. Pourtant, M. Wilson n'a jamais pensé à être licencié et, lorsqu'on lui a demandé pourquoi il avait toléré sa volatilité, il a répondu: "En fin de journée, je sais qu'elle sera la personne qui restera à mes côtés"

En effet elle a fait, à la tombe. Mme Williams était sur son lit de mort, avec Mary, avec qui (malgré les rumeurs) elle partageait une profonde amitié.

Et je me demande si bon nombre des récits de son comportement, où elle est souvent décrite comme "histrionique" ou sujette à des "crises de colère", ont été faits et laissés à l'histoire par des hommes peu habitués à travailler avec une femme si son influence sur leur patron.

Rappelons-nous que, lorsque Mme Williams a atteint son statut – à la fin des années 50 -, les femmes se vantaient du vote sur un pied d'égalité avec les hommes depuis moins de 30 ans.

Quand elle a commencé à travailler pour M. Wilson, il n'y avait pas de femmes ministres, en fait, il n'y avait eu que trois femmes ministres.

Il n'y avait que 25 femmes parlementaires, soit 4% du total. Il y avait encore moins de femmes âgées qui travaillaient à l'intérieur de la politique – en fait, elle était sûrement la première aide politique de haut rang pour un chef de parti dans l'histoire britannique.

Mary Wilson
Image:
Mary Wilson avait une amitié étroite avec Marcia Williams malgré les rumeurs

Aujourd'hui, il y en a encore peu – le nombre de femmes parlementaires a énormément augmenté – mais les bureaux des chefs de parti, où les accords sont conclus et le pouvoir politique exercé, sont encore essentiellement masculins.

M. Wilson mérite d’avoir reconnu ses compétences et elle aussi d’avoir réussi à y parvenir.

Elle venait de peu (son père, Harry, était gérant de briqueterie) et avait beaucoup accompli.

Mais même nos récits contemporains sont tempérés par un sexisme remarquable. Plusieurs titres relatant sa mort la décrivaient comme la "secrétaire puissante" de Harold Wilson, plutôt que comme ce qu'elle était – la femme la plus puissante de son âge.

Il semble même que nous ne pouvons pas croire qu'une femme était aussi puissante qu'elle l'était.

Cela fait une semaine que nous débattons des crédits et débits de puissants personnages historiques tels que Winston Churchill.

Ces personnes sont souvent compliquées et nous sommes disposés à pardonner bon nombre des fautes de M. Churchill en échange des vertus et des réalisations du grand homme.

Lady Falkender faisant sa première apparition à la Chambre des lords.
Image:
Lady Falkender faisant sa première apparition à la Chambre des lords.

Naturellement, l’empreinte historique de Mme Williams était inférieure à celle de M. Churchill, mais ses "crimes" sont également beaucoup plus modestes.

Et le péché pour lequel peut-être certains de ses ennemis ne peuvent toujours pas comprendre et pardonner, c'est qu'elle était ce qu'elle était.

Dans un autre exploit, elle est devenue le membre le plus ancien de la Chambre des lords, mais n'a jamais prononcé de discours.

Cela résume bien Mme Williams. Au centre du pouvoir mais inouï. Il est temps que nous lui fassions mieux entendre.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.