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L’ADN squelettique trouvé en Indonésie révèle une lignée humaine inconnue

by Nouvelles
Les archéologues ont découvert les restes d’un squelette vieux de 7 200 ans d’un chasseur-cueilleur en Indonésie, qui a une “lignée humaine distincte” jamais trouvée auparavant dans le monde – révèle une recherche publiée cette semaine.

Le fossile relativement intact, qui appartenait à un adolescent de 17 ou 18 ans, a été enterré en position fœtale à l’intérieur de Leang Panninge, une grotte calcaire du sud de Sulawesi. Il a été trouvé parmi les artefacts du peuple toaléen, l’une des premières cultures de chasseurs-cueilleurs de la région. Ces restes sont le premier squelette connu d’un habitant de Toaléen.

Publiée ce mercredi 25 dans la revue Nature, l’étude était une collaboration entre des chercheurs indonésiens et internationaux. Les fouilles ont commencé en 2015.

“C’est la première fois que quelqu’un rapporte la découverte d’ADN humain ancien dans la vaste région insulaire entre l’Asie continentale et l’Australie”, a déclaré Adam Brumm, archéologue au Centre de recherche australien pour l’évolution humaine de l’Université Griffith de Brisbane, l’un des coordonnateurs de la recherche.

Brumm fait référence à une zone s’étendant de Kalimantan et Lombok à l’extrême ouest de la Papouasie, connue des scientifiques sous le nom de Wallacea. Selon les chercheurs, cette fouille était particulièrement difficile car l’ADN peut facilement se dégrader sous le climat tropical.

“Il est très rare de trouver de l’ADN humain ancien dans les tropiques humides, c’est donc une découverte si heureuse”, a déclaré Brumm.

L’analyse ADN a révélé que la jeune femme faisait partie d’un groupe de population lié aux Papous et aux Australiens autochtones d’aujourd’hui. Le génome est également lié à une lignée humaine divergente auparavant inconnue qui n’a encore été trouvée nulle part ailleurs dans le monde.

Ce faisant, la recherche remet en question les théories antérieures sur les heures d’arrivée de différents groupes d’humains dans la région. “Cela montre à quel point nous en savons peu sur les débuts de l’histoire humaine dans les îles Wallacea en Indonésie”, a noté Brumm.

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