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L’ADN humain le plus ancien révèle les origines et les débuts de la vie humaine en Angleterre

L’ADN humain le plus ancien révèle les origines et les débuts de la vie humaine en Angleterre

Merdeka.com – Il y a environ 27 000 ans, une énorme calotte glaciaire couvrait les deux tiers des îles britanniques, rendant la région moins propice à l’habitation humaine.

Mais à mesure que le réchauffement climatique modifie le paysage, les gens affluent pour trouver de nouvelles maisons sur ses terres fertiles. Les archéologues ont reconstitué les histoires de ces premiers migrants, constatant que la région est vraiment devenue un creuset de cultures.

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Le plus ancien génome humain provenant de fossiles trouvés en Angleterre ou en Irlande suggère au moins deux histoires d’origine différentes. Un fossile individuel de la grotte de Gough dans le Somerset avait un génome plus étroitement lié à l’ancêtre trouvé sur des sites en Espagne et en Belgique. Alors que d’autres fossiles de la grotte de Kendrick au Pays de Galles ont des liens génétiques avec des ancêtres trouvés sur des sites en Italie.

La datation au radiocarbone montre que les deux humains vivaient en Angleterre il y a plus de 13 500 ans, quelques milliers d’années seulement après le recul de l’énorme calotte glaciaire de la région vers l’Arctique.

Les ossements de la grotte de Gough sont les plus anciens. Ils sont morts il y a environ 15 000 ans, ce qui signifie que leurs ancêtres ont probablement rejoint les vagues de migration du nord-ouest de l’Europe au moins mille ans avant leur vie.

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Les individus de Kendrick’s Cave ont vécu plusieurs milliers d’années après cela, et leurs ancêtres ont probablement migré du Proche-Orient vers l’Angleterre il y a environ 14 000 ans.

“Trouver deux ancêtres en Angleterre qui ne sont séparés que d’environ un millénaire ajoute à l’image émergente de l’Europe paléolithique, qui était celle d’une population changeante et dynamique”, explique l’anthropologue évolutionniste Mateja Hajdinjak du Francis Crick Institute au Royaume-Uni. /11).

Il y a environ 16 000 ans, la calotte glaciaire anglo-irlandaise a presque disparu. Les fossiles de cette période sont rares, et d’autres fossiles humains trouvés datent seulement d’il y a environ 15 500 ans, quelques siècles avant que le climat britannique ne commence à se réchauffer rapidement.

Qui étaient ces gens et d’où ils venaient est encore une question.

En 2018, des archéologues ont révélé que des fossiles humains également trouvés dans la grotte de Gough dataient d’environ 10 500 ans. Connu sous le nom de «Cheddar Man», ce fossile était, à l’époque, le plus vieil humain du Royaume-Uni à avoir séquencé tout son génome.

Les résultats montrent que les premiers humains avaient la peau foncée et les yeux bleus, signe que la population ne s’était pas adaptée aux latitudes plus élevées et plus froides. Les ancêtres de Cheddar Man étaient un mélange de chasseurs-cueilleurs d’Europe occidentale et de membres de migrations antérieures vers l’Angleterre.

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Bon nombre des mêmes chercheurs impliqués dans les enquêtes précédentes sont impliqués dans cette dernière analyse, dans l’espoir de voir quelles autres relations ancestrales peuvent être découvertes.

“Nous voulions vraiment en savoir plus sur qui était cette première population en Angleterre”, a déclaré la biologiste Selina Brace du British Museum of Natural History, qui a travaillé sur les deux articles.

“Nous savons par nos travaux antérieurs, y compris les études de Cheddar Man, que les chasseurs-cueilleurs occidentaux étaient en Angleterre vers 10 500 ans BP (Before Present), mais nous ne savons pas quand ils sont arrivés pour la première fois en Angleterre, et si c’est le seul population présente.”

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« L’homme au cheddar »

De nouveaux résultats montrent que les colons post-glaciaires en Angleterre ne sont pas seulement génétiquement différents. Ils semblent aussi culturellement différents.

Les pratiques funéraires à Gough Cave et Kendrick Cave sont très différentes, tout comme leur régime alimentaire. La grotte de Gough montre des signes d’ossements d’animaux et d’humains. Des crânes humains ont même été trouvés en forme de coupes, peut-être à des fins cannibales.

Les humains de la grotte de Kendrick, quant à eux, présentent des traces chimiques dans leurs os en mangeant du poisson et des mammifères marins et d’eau douce. Cependant, contrairement à Gough Cave, il n’y a aucun signe de cerfs, d’aurochs ou de chevaux ayant été mangés par des humains.

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“Cette preuve étaye l’interprétation selon laquelle au moins deux groupes humains distincts, avec des affinités génétiques et des comportements alimentaires et culturels différents, étaient présents en Angleterre au cours de la période glaciaire tardive (ère glaciaire)”, écrivent les auteurs.

Une lignée est liée à un ancêtre trouvé sur des sites à Villabruna, en Italie, tandis que l’autre semble être une combinaison d’ascendance Goyet associée à des sites en Belgique et aux ancêtres d’El Miron d’Espagne.

«Cheddar Man» pourrait être un mélange des trois ancêtres.

“Cela fournit un instantané de la période glaciaire tardive dynamique et variée en Angleterre, avec les changements qui se sont produits au Paléolithique supérieur tardif dans le régime alimentaire, le comportement funéraire, la technologie et l’affinité génétique à une époque de changements environnementaux et écologiques rapides”, conclut le auteurs.

“Avec l’ajout de nos données aux connaissances existantes sur la génétique préhistorique précoce au Royaume-Uni, le scénario émergent est l’un des nombreux événements de renouvellement génétique de la population au Royaume-Uni.”

Les résultats de cette étude ont été publiés dans la revue scientifique Nature Ecology & Evolution.

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