L'administration Trump met fin au ravitaillement en carburant des avions de la coalition saoudienne dans le conflit au Yémen

L’administration Trump met fin à la pratique du ravitaillement en carburant des avions de la coalition saoudienne, mettant un terme à l’aspect le plus tangible et controversé de l’appui américain à la guerre de trois ans du royaume au Yémen, ont déclaré des personnes proches de la situation.

Cette décision intervient alors que la critique de la conduite de l’Arabie saoudite dans la guerre s’intensifiait. Les législateurs des deux parties ont demandé aux États-Unis de suspendre leurs ventes d'armes à Riyad et d'interrompre le ravitaillement en vol des avions pilotés par la coalition dirigée par l'Arabie saoudite, accusés d'avoir tué des milliers de sans armes les civils.

Alors que les personnes habituées aux discussions ont déclaré qu'une décision devrait être rendue publique dans les prochains jours, le colonel Robert Manning III, porte-parole du Pentagone, a déclaré: "Nous avons des discussions en cours avec nos partenaires mais rien à annoncer pour le moment."

Selon des analystes, cette décision limiterait la capacité de l’Arabie saoudite à mener des missions de bombardement.

«C’est la première fois que les États-Unis prennent des mesures concrètes pour limiter l’effort de guerre saoudien», a déclaré Bruce Riedel, ancien officier de la CIA, actuellement chercheur à la Brookings Institution. «Deux administrations ont essentiellement donné aux Saoudiens un chèque en blanc pour faire ce qu'ils voulaient. À présent, il sera plus difficile pour les Saoudiens de mener des raids aériens en territoire yéménite, visant par exemple la capitale. "

Plusieurs des personnes qui ont parlé sous le couvert de l’anonymat pour discuter d’une décision qui n’a pas été rendue publique ont déclaré que cette décision était motivée au moins en partie par l’augmentation des capacités de ravitaillement en vol de l’armée saoudienne.

«En tant que RSAF [Royal Saudi Air Force] a atteint une capacité de ravitaillement en vol aérienne mature et suffisante, nous avons informé les États-Unis que ce soutien n'était plus une priorité », a déclaré vendredi un haut responsable du gouvernement saoudien.

Cette décision devrait avoir un impact moindre sur les opérations aériennes des Émirats arabes unis, un membre de la coalition dont les sorties sont effectuées depuis l’autre côté de la mer Rouge, en Érythrée. Le gouvernement des Émirats arabes unis a déclaré que ses opérations aériennes ciblaient principalement les militants d'Al-Qaïda plutôt que les rebelles houthis. La coalition a lancé ses opérations contre les rebelles en 2015, craignant que leur montée en puissance ne donne à l'Iran un pied dans la péninsule arabique.

Les forces yéménites appuyées par la coalition ont récemment annoncé une nouvelle offensive visant à s'emparer de la ville portuaire de Hodeida, contrôlée par les Houthis. Les responsables de l'aide ont prévenu qu'une bataille urbaine dans cette région pourrait mettre en danger des centaines de milliers de personnes.

Les relations américano-saoudiennes font l'objet d'une surveillance accrue depuis que l'Arabie saoudite a reconnu que ses agents avaient tué le mois dernier Jamal Khashoggi, un journaliste saoudien de premier plan. Les démocrates, confortés par une série de victoires électorales à la mi-mandat à la Chambre, ont également appelé à une surveillance accrue de la guerre.

Bien que les responsables militaires américains aient continué à défendre publiquement les efforts de la coalition saoudienne visant à éviter les pertes civiles, ils ont exprimé en privé le sentiment d’être coincés entre le marteau et l’endroit. Les dirigeants militaires américains, dont beaucoup ont des années d'expérience de travail en étroite collaboration avec les alliés du golfe Persique, considèrent l'Arabie saoudite comme un partenaire essentiel dans la lutte antiterroriste qui domine les opérations du Pentagone depuis 2001. Ils partagent également l'inquiétude de Riyad concernant la portée de l'Iran par le biais des forces montrer son soutien au royaume alors qu'il se débattait avec des attaques répétées de missiles et d'autres attaques des rebelles houthis.

Mais les responsables sont également frustrés par le fait qu'ils sont blâmés pour des atrocités dans un conflit dans lequel ils pensent jouer un rôle secondaire mineur et qu’ils ont souvent une faible capacité de structuration. Selon le département de la Défense, l’activité des avions-citernes américains ne représente qu’environ un cinquième de l’activité de ravitaillement en carburant de la campagne de la coalition au Yémen.

La décision d'interrompre le ravitaillement en carburant intervient alors que l'administration Trump cherche à apporter son soutien aux efforts déployés par l'envoyé américain pour le Yémen, Martin Griffiths, en vue d'engager des discussions susceptibles de déboucher sur un accord de paix. M. Griffiths espérait réunir les Houthis ce mois-ci avec des représentants du gouvernement international reconnu par le Yémen, mais, reconnaissant le défi à relever par les négociateurs, il espère le faire d’ici la fin de l’année, ont annoncé jeudi des responsables américains.

Les critiques expliquent que la tentative de l'administration Trump de promouvoir un processus de paix est compromise par son incapacité à exercer une pression suffisante sur l'Arabie saoudite.

"Les États-Unis ont le poids nécessaire pour mettre fin au conflit – mais ils ont décidé de protéger un allié corrompu", a déclaré Mohammed Ali al-Houthi, haut responsable houthi, dans un article d'opinion paru dans le Washington Post.

Vendredi, les Sénateurs Todd C. Young (R-Ind.) Et Jeanne Shaheen (D-N.H.) Ont réitéré leur appel en faveur d'une suspension du ravitaillement en carburant des États-Unis dans une guerre qui a fait au moins 10 000 morts. "Nous devons envoyer un message sans ambiguïté, immédiat et tangible, nous demandant que Riyad s'engage dans des négociations de bonne foi et urgentes pour mettre fin à la guerre civile", ont déclaré les législateurs dans un communiqué. "Riyad doit également comprendre que nous ne tolérerons pas les raids aériens aveugles contre les civils et les infrastructures civiles qui ont permis de mettre 14 millions de Yéménites sur le point de mourir de faim."

Des responsables de l'armée américaine ont déclaré que leur programme de ravitaillement en carburant visait à permettre la réalisation de missions de défense conduites par des avions de la coalition – visant par exemple un site houthi, à partir duquel un missile aurait été lancé en Arabie saoudite – mais ils ont reconnu qu'ils ne suivaient pas ce qui se passait une fois. ces avions ont été ravitaillés. En mars, le général d’armée Joseph Votel, chef du commandement central américain, Raconté La sénatrice Elizabeth Warren (D-Mass.) A déclaré que les forces américaines ne recherchaient pas si du carburant ou des munitions avaient été utilisés par les forces américaines lors de la coalition ayant entraîné la mort de civils.

Warren a condamné les actions des forces iraniennes liées au Yémen, mais a déclaré que les États-Unis devaient insister pour que l'Arabie saoudite soit tenue pour responsable, car elle fournit de l'aide au royaume. «Cela signifie que nous assumons une part de responsabilité et que nous devons tenir nos partenaires et nos alliés pour responsables de l'utilisation de ces ressources», a-t-elle déclaré.

Dans le passé, les chefs militaires ont soutenu que la fin du ravitaillement en vol pourrait avoir un effet dangereux. Ce printemps, le secrétaire à la Défense, Jim Mattis, a déclaré dans une lettre aux législateurs que la législation visant à mettre fin au soutien militaire "pourrait faire augmenter le nombre de victimes civiles, mettre en péril la coopération avec nos partenaires dans la lutte antiterroriste et réduire notre influence sur les Saoudiens. la situation et la crise humanitaire. "

L’administration Trump partage également les renseignements avec les forces de la coalition et continue de soutenir les ventes massives d’armes, y compris les munitions à guidage de précision qui, selon des responsables américains, ont permis à la coalition de mener plus de
opérations aériennes précises. Des munitions de fabrication américaine ont été retrouvées à plusieurs reprises sur les lieux des frappes visant des civils yéménites.

Des responsables militaires américains ont déclaré que l’Arabie saoudite avait pris des mesures pour améliorer son opération aérienne, en particulier après la grève du 9 août qui a tué plus de 40 enfants yéménites.

Au cours des dernières années de l’administration Obama, l’armée américaine avait une empreinte plus importante dans le centre de commandement aérien de la coalition en Arabie saoudite. Mais il a réduit le nombre de ses effectifs après un cessez-le-feu temporaire en 2016 et a depuis lors cherché à se maintenir à distance des opérations de ciblage de la coalition.

La décision de mettre fin à plus de trois ans de ravitaillement en carburant risque de ne pas satisfaire les détracteurs du Congrès, qui souhaiteraient une action plus large pour limiter l’implication américaine dans la guerre. L’armée américaine mène une campagne distincte au Yémen aux côtés des forces émiriennes contre Al-Qaïda dans la péninsule arabique. Il n’a pas été clair immédiatement si cette opération serait affectée par la décision.

Karen DeYoung a contribué à ce rapport.

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