L’administration Trump annonce la refonte du programme de visa H-1B

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WASHINGTON – L’administration Trump a annoncé une refonte du programme de visa H-1B pour les travailleurs étrangers hautement qualifiés qui obligera les employeurs à payer des salaires nettement plus élevés aux travailleurs H-1B, à restreindre les types de diplômes qui pourraient qualifier un candidat et à raccourcir la durée visas pour certains contractuels.

Les changements, introduits mardi par les départements du Travail et de la Sécurité intérieure, rendront probablement plus difficile la qualification pour l’un des visas convoités.

Ken Cuccinelli, le responsable n ° 2 du DHS, a déclaré mardi lors d’une conférence de presse qu’il s’attend à ce qu’environ un tiers des demandes de visa H-1B soient rejetées en vertu du nouvel ensemble de règles.

M. Cuccinelli et Patrick Pizzella, le secrétaire adjoint du Travail, ont déclaré que les changements étaient nécessaires pour protéger les travailleurs américains, qui, selon l’administration, sont limités par des travailleurs étrangers titulaires de visas H-1B qui reçoivent des salaires inférieurs pour effectuer des tâches similaires.

«Les lois américaines sur l’immigration devraient donner la priorité aux travailleurs américains», a déclaré M. Pizzella, soulignant ce qu’il a décrit comme des exigences salariales insuffisamment strictes pour les travailleurs étrangers dans le cadre du programme de visa H-1B. «Le résultat est que les travailleurs américains sont évincés des emplois bien rémunérés de la classe moyenne et remplacés par des travailleurs étrangers», a-t-il déclaré.

Les changements de politique sont attendus depuis 2017, lorsque l’administration a annoncé pour la première fois son intention de réorganiser le programme de visa H-1B. Cependant, avant même l’annonce de ces changements formels, l’administration Trump a resserré la délivrance des visas H-1B, rejetant 15,1% des demandes en 2019 contre 6,1% en 2016, selon les chiffres des services de citoyenneté et d’immigration des États-Unis.

Des groupes d’entreprises et des défenseurs des immigrés ont critiqué la refonte, affirmant que l’administration Trump tentait de résoudre un problème qui n’existe pas à grande échelle.

Un juge fédéral de San Francisco a empêché la semaine dernière l’administration Trump d’appliquer son interdiction à de nombreuses grandes entreprises américaines faisant venir des travailleurs étrangers sous H-1B et d’autres visas. TechNet, l’une des quatre organisations commerciales et commerciales qui ont porté plainte, a déclaré que l’annonce de mardi faisait fi de la décision du tribunal.

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«La modification des exigences relatives au H-1B et aux autres visas de travail ne fera que nuire aux entreprises américaines qui dépendent de travailleurs hautement qualifiés qui occupent des postes critiques pendant que nous travaillons à développer notre pays. [science, technology, engineering and math] pipeline », a déclaré Linda Moore, présidente et chef de la direction de TechNet.

Jon Baselice, directeur exécutif de la politique d’immigration à la Chambre de commerce des États-Unis, un autre des plaignants dans le procès, a déclaré: «Nous évaluons toujours ces propositions, mais ces deux règles ont le potentiel d’infliger un préjudice grave à de nombreux Américains. entreprises.”

La révision de l’échelle des salaires du Département du travail augmenterait considérablement les salaires exigés que les employeurs doivent payer à leurs travailleurs avec des visas H-1B. Les exigences, qui doivent entrer en vigueur jeudi, sont basées sur des enquêtes sur la fourchette des salaires versés dans des professions particulières.

En vertu de la nouvelle règle, le niveau de salaire requis pour les travailleurs débutants passerait au 45e centile de la répartition de leur profession, à partir de l’exigence actuelle du 17e centile. Les besoins en travailleurs les plus qualifiés passeraient au 95e centile, à partir du 67e centile.

Étant donné que ces augmentations de salaire obligatoires entrent en vigueur cette semaine, les titulaires actuels de H-1B qui souhaitent renouveler leur visa pourraient ne pas être admissibles à moins que leurs employeurs n’augmentent leurs salaires en conséquence.

La règle du Department of Homeland Security limiterait les critères d’obtention de visas H-1B en fonction de leur formation spécifique. Actuellement, les étrangers titulaires d’un diplôme universitaire ou d’une expérience équivalente peuvent postuler pour travailler dans ce que l’on appelle une profession spécialisée. Selon les changements, un candidat doit avoir un diplôme d’études collégiales dans le domaine spécifique dans lequel il ou elle cherche à travailler. Un développeur de logiciels, par exemple, ne recevrait pas de visa H-1B si cette personne était diplômée en génie électrique.

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Cette exigence pourrait rendre difficile l’embauche d’entreprises technologiques dans des domaines émergents tels que l’intelligence artificielle ou la bioinformatique, qui combinent les données biologiques, l’informatique et les mathématiques. Les experts dans ces domaines peuvent avoir étudié d’autres matières, ou des diplômes dans certaines matières peuvent ne pas avoir existé jusqu’à récemment.

La seule exception à cette règle concerne les mannequins, qui ne sont pas tenus d’avoir un diplôme universitaire. La première dame Melania Trump, qui a travaillé comme mannequin lorsqu’elle a déménagé pour la première fois aux États-Unis en provenance de Slovénie en 1996, était titulaire d’un visa H-1B.

Les nouvelles règles visent également à freiner les accords commerciaux selon lesquels un travailleur H-1B embauché par une entreprise travaille principalement dans une deuxième entreprise. Ces arrangements feraient l’objet d’un examen plus approfondi dans le processus de demande, et ces travailleurs recevraient des visas valides pour un an seulement au lieu de trois, comme le sont la plupart des visas H-1B. Cela augmenterait les coûts pour les employeurs, qui devraient déposer chaque année de nouvelles demandes pour leurs travailleurs.

Les changements ciblent les entreprises de technologie de l’information qui comptent sur des travailleurs H-1B, principalement indiens, qu’ils sous-traitent à des entreprises pour travailler en tant que personnel informatique sur site. Les critiques du programme H-1B s’opposent à ces accords, pointant du doigt les entreprises qui licencient du personnel informatique interne au profit de travailleurs externes moins chers. L’arrangement est courant dans plusieurs industries, y compris les ressources humaines et le conseil.

Les nouvelles politiques ont été publiées en tant que règles finales provisoires, ce qui signifie qu’elles entreront en vigueur sans subir au préalable un processus de commentaires et d’examen publics qui est habituel pour ces règles. L’administration a également renoncé à son processus d’examen réglementaire habituel avant d’émettre la règle afin de pouvoir la publier plus rapidement.

Les responsables de l’administration ont déclaré que les deux mesures étaient nécessaires pour accélérer les changements de politique au milieu des retombées économiques continues de la pandémie de coronavirus.

Des changements de politique similaires qui contournent le processus réglementaire coutumier ont été confrontés à des défis juridiques et, dans certains cas, ont été annulés par les tribunaux. La Cour suprême a statué en juin que l’administration Trump avait mis fin à tort au programme d’action différée pour les arrivées d’enfants pour les immigrants qui vivaient illégalement aux États-Unis depuis l’enfance.

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Le gouvernement délivre environ 85 000 visas H-1B chaque année, bien qu’il reçoive beaucoup plus de demandes qu’il ne peut en accepter.

Même si le taux de rejet augmente, le nombre de travailleurs bénéficiant de visas devrait rester à peu près stable, a déclaré Theresa Brown, directrice de la politique transfrontalière au Bipartisan Policy Center, un groupe de réflexion basé à Washington.

«Si vous dites que vous faites cela parce que beaucoup de gens sont au chômage, je ne vois rien ici qui dit qu’il y aura en fait moins de travailleurs H-1B», a déclaré Mme Brown.

L’analyse économique de la règle indique que, mises à part les augmentations de salaire, les autres changements exigés par le DHS coûteront aux employeurs environ 4,3 milliards de dollars sur une décennie.

«Au lieu de poursuivre des politiques ciblées qui élimineraient la fraude réelle de la part d’employeurs sans scrupules, ils diabolisent un demi-million d’employés et ne présentent aucune preuve convaincante qu’ils font réellement baisser les salaires», a déclaré Doug Rand, qui a conseillé l’administration Obama sur la politique d’immigration et a fondé une entreprise qui aide les gens à demander des cartes vertes. Il a déclaré que le rythme accéléré faisait partie de la stratégie de réélection de M. Trump.

La plateforme d’immigration du candidat démocrate à la présidentielle Joe Biden a déclaré qu’il soutenait des mesures telles que l’augmentation des salaires requis pour les travailleurs de H-1B. Sa campagne n’a pas répondu à une question de savoir si l’ancien vice-président maintiendrait les changements de l’administration Trump en place. Le prochain Congrès pourrait voter pour annuler les changements en vertu d’une loi appelée Congressional Review Act.

Écrire à Michelle Hackman à [email protected]

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