L’administration Trump a discuté de la réalisation du premier essai nucléaire américain depuis des décennies

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L’affaire a été soulevée lors d’une réunion de hauts fonctionnaires représentant les principales agences de sécurité nationale le 15 mai, à la suite d’accusations de responsables de l’administration selon lesquelles la Russie et la Chine effectuent des essais nucléaires à faible rendement – une affirmation qui n’a pas été étayée par des preuves accessibles au public et que les deux les pays ont nié.

Un haut responsable de l’administration, qui, comme d’autres, s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour décrire les discussions nucléaires sensibles, a déclaré que démontrer à Moscou et à Pékin que les États-Unis pouvaient «faire des tests rapides» pourrait s’avérer utile du point de vue des négociations alors que Washington cherche un accord trilatéral. pour réguler les arsenaux des plus grandes puissances nucléaires.

La réunion ne s’est pas conclue avec un accord pour effectuer un test, mais un haut responsable de l’administration a déclaré que la proposition est “une conversation très en cours”. Une autre personne familière avec la réunion a toutefois déclaré qu’une décision avait finalement été prise pour prendre d’autres mesures en réponse aux menaces posées par la Russie et la Chine et éviter une reprise des tests.

Le Conseil de sécurité nationale a refusé de commenter.

Au cours de la réunion, de sérieux désaccords sont apparus sur l’idée, notamment de la part de la National Nuclear Security Administration, selon deux personnes proches des discussions. La NNSA, une agence qui assure la sécurité du stock d’armes nucléaires du pays, n’a pas répondu à une demande de commentaires.

Les États-Unis n’ont procédé à aucune explosion d’essais nucléaires depuis septembre 1992, et les partisans de la non-prolifération nucléaire ont averti que le faire maintenant pourrait avoir des conséquences déstabilisantes.

«Ce serait une invitation pour les autres pays dotés d’armes nucléaires à emboîter le pas», a déclaré Daryl Kimball, directeur exécutif de l’Arms Control Association. «Ce serait le coup d’envoi d’une course aux armements nucléaires sans précédent. Vous perturberiez également les négociations avec le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un, qui pourrait ne plus se sentir obligé d’honorer son moratoire sur les essais nucléaires. »

Les États-Unis restent le seul pays à avoir déployé une arme nucléaire en temps de guerre, mais depuis 1945, au moins huit pays ont mené collectivement environ 2 000 essais nucléaires, dont plus de 1 000 ont été effectués par les États-Unis.

Les conséquences environnementales et sanitaires des essais nucléaires ont plongé le processus dans la clandestinité, conduisant finalement à un moratoire quasi mondial sur les essais au cours de ce siècle, à l’exception de la Corée du Nord. Les préoccupations concernant les dangers des essais ont incité plus de 184 pays à signer le Traité d’interdiction complète des essais nucléaires, un accord qui n’entrera en vigueur qu’après avoir été ratifié par huit États clés, dont les États-Unis.

Le président Barack Obama a soutenu la ratification du Traité d’interdiction complète des essais nucléaires en 2009, mais n’a jamais réalisé son objectif. L’administration Trump a déclaré qu’elle ne demanderait pas la ratification de son examen de la posture nucléaire de 2018.

Pourtant, les principales puissances nucléaires respectent son interdiction fondamentale des essais. Mais les États-Unis ont allégué ces derniers mois que la Russie et la Chine ont violé la norme du «rendement nul» avec des tests extrêmement bas ou souterrains, pas le type de tests de rendement de plusieurs kilotonnes avec des nuages ​​de champignons associés à la guerre froide. La Russie et la Chine nient cette allégation.

Depuis l’instauration d’un moratoire sur les essais au début des années 90, les États-Unis ont veillé à ce que leurs armes nucléaires soient prêtes à être déployées en effectuant ce que l’on appelle des essais sous-critiques – des explosions qui ne produisent pas de réaction nucléaire en chaîne mais peuvent tester les composants d’une arme. .

Les installations d’armes nucléaires des États-Unis ont également développé des technologies de simulation informatique robustes qui permettent de modéliser les essais nucléaires pour s’assurer que l’arsenal est prêt à être déployé.

Le principal objectif des essais nucléaires a longtemps été de vérifier la fiabilité d’un arsenal existant ou d’essayer de nouvelles conceptions d’armes. Chaque année, les plus hauts responsables américains, y compris les chefs des laboratoires nucléaires nationaux et le commandant du U.S. Strategic Command, doivent certifier la sécurité et la fiabilité du stock sans test. L’administration Trump a déclaré que, contrairement à la Russie et à la Chine, elle ne recherchait pas de nouvelles armes nucléaires mais se réservait le droit de le faire si les deux pays refusaient de négocier leurs programmes.

Les délibérations sur l’explosion d’un essai nucléaire surviennent alors que l’administration Trump se prépare à quitter le traité sur un ciel ouvert, un pacte vieux de près de 30 ans qui est entré en vigueur en 2002 et a été conçu pour réduire les risques d’une guerre accidentelle en permettant la reconnaissance mutuelle vols pour les membres de l’accord de 34 pays.

Le retrait prévu constitue un autre exemple de l’érosion d’un cadre mondial de maîtrise des armements que Washington et Moscou ont commencé à hacher avec soin pendant la guerre froide. L’administration Trump s’est retirée d’un pacte de 1987 avec la Russie régissant les missiles à portée intermédiaire, invoquant des violations par Moscou, et s’est retirée d’un accord nucléaire de 2015 avec l’Iran, affirmant que Téhéran n’était pas à la hauteur de son esprit.

Le principal pilier restant du cadre de maîtrise des armements entre les États-Unis et la Russie est le nouveau pacte START, qui limite les plates-formes nucléaires stratégiques.

L’administration Trump a fait pression pour négocier un accord de suivi qui inclut la Chine en plus de la Russie, mais la Chine a jusqu’à présent rejeté les appels à des pourparlers.

L’envoyé présidentiel de Trump pour le contrôle des armements, Marshall Billingslea, a averti que la Chine est au «milieu» d’une accumulation majeure de son arsenal nucléaire et «a l’intention de constituer ses forces nucléaires et d’utiliser ces forces pour tenter d’intimider les États-Unis et nos amis et alliés. “

Un responsable américain a déclaré qu’un essai nucléaire pourrait aider à faire pression sur les Chinois pour qu’ils adhèrent à un accord trilatéral avec les États-Unis et la Russie, mais certains partisans de la non-prolifération affirment qu’une telle décision est risquée.

“Si cette administration pense qu’une explosion d’essais nucléaires et une maîtrise nucléaire vont contraindre les partenaires de négociation à faire des concessions unilatérales, c’est un stratagème dangereux”, a déclaré Kimball.

Une version antérieure de cette histoire aurait dû dire qu’environ 2 000 essais nucléaires ont été effectués depuis 1945, pas plus de 8 000.

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