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L’administration Biden atténue les frictions au sommet des îles du Pacifique

Avant le sommet, qui a débuté mercredi et se poursuivra jeudi, cette dissension signalée menaçait d’entraver les efforts de l’administration pour faire de la réunion un symbole de l’unité des États-Unis et des pays insulaires du Pacifique. En désamorçant cette discorde, l’administration peut revendiquer la victoire en renforçant le soutien régional aux États-Unis pour contrer l’influence croissante de la Chine dans le Pacifique Sud.

Le secrétaire d’État Antony Blinken a déclaré mercredi que les dirigeants américains et des îles du Pacifique – y compris apparemment ceux des Îles Salomon – avaient scellé «une déclaration de partenariat entre les États-Unis.” Blinken a déclaré que la déclaration démontrait la “vision partagée de l’avenir” des deux parties, mais n’a pas fourni de détails sur les signataires spécifiques. Mais son annonce suggère que l’administration s’était disputée des changements de dernière minute dans le libellé du document qui avaient incité les Îles Salomon à premier refus de signature.

La déclaration “n’a pas été faite hier”, a déclaré un haut responsable de l’administration à POLITICO. “Pas seulement [with] Îles Salomon, mais plusieurs autres… les négociations n’étaient pas terminées.

Le responsable a également contesté un rapport selon lequel les Îles Marshall avaient suspension des pourparlers avec les États-Unis sur le renouvellement de son partenariat stratégique pour protester contre l’échec perçu des États-Unis à s’attaquer à l’héritage économique, environnemental et sanitaire des États-Unis essais d’armes nucléaires autour des atolls de 1946 à 1958.

“Il n’y a jamais eu d’interruption dans les pourparlers du COFA avec les Îles Marshall – nous avons rencontré leur délégation plus tôt cette semaine et avons convenu des dates des prochaines discussions”, a déclaré le responsable. “Donc, il n’a jamais été le cas qu’à cause du problème nucléaire, ou à cause de tout problème que nous ou ils avons refusé de résoudre, cela n’a jamais été le cas.” Le responsable a refusé de commenter le rapport affirmant la suspension des pourparlers.

Les efforts de POLITICO pour contacter des représentants des Îles Marshall et des Îles Salomon ont été infructueux.

Mais les rapports sur leur refus public initial ont marqué un coup d’envoi humiliant pour le sommet de deux jours et soulignent les défis auxquels l’administration Biden est confrontée pour racheter la crédibilité des États-Unis dans une région où la Chine comble le vide créé par des décennies de désengagement américain. Mais l’administration est catégorique sur le fait que le sommet de deux jours apportera des avantages tangibles aux pays insulaires du Pacifique qui souligneront la détermination des États-Unis à être leur superpuissance partenaire de choix.

“Ce sommet prend du temps à se préparer et nous pensons qu’il s’agira d’un investissement substantiel”, a déclaré mardi un autre haut responsable de l’administration. “Nous parlerons spécifiquement des programmes et des agences et des chiffres budgétaires spécifiques.”

Blinken a dévoilé mercredi le premier de ces chiffres en annonçant un financement américain de 4,8 millions de dollars pour le nouveau Initiative pour des économies bleues résilientes visait à “renforcer les moyens de subsistance marins en soutenant la pêche, l’aquaculture et le tourisme durables”.

Des livrables détaillés alimentés par un généreux financement américain sont essentiels si l’administration veut contrer l’influence croissante de la Chine dans la région. Pour de nombreux habitants des îles du Pacifique, les symboles les plus visibles de l’engagement américain sont les restes de anciens champs de bataille de la Seconde Guerre mondiale comme Guadalcanal aux Îles Salomon. Ce vide d’influence a lubrifié la Chine percées diplomatiques au cours des deux dernières décennies en l’absence d’une alternative américaine compétitive.

L’administration coordonne la sensibilisation de son sommet avec ses Partenaires de l’initiative Blue Pacific avec les alliés du Japon, de l’Australie, de la Nouvelle-Zélande et du Royaume-Uni “pour ajouter plus de ressources, plus de capacité, plus d’engagement diplomatique dans son ensemble”, a déclaré le responsable. Le sommet marquera également le lancement de la toute première stratégie du gouvernement américain pour le Pacifique, un complément spécifique à la région de l’administration contenant la Chine Stratégie indo-pacifique lancée en septembre 2021.

“Cette [strategy] vise spécifiquement les préoccupations et les objectifs du Pacifique dans son ensemble … [and] sur la façon d’organiser les éléments disparates du gouvernement américain pour s’attaquer à des problèmes tels que le changement climatique, la formation, les problèmes associés à [over]la pêche, les investissements dans la technologie », a déclaré mardi le responsable.

Des initiatives pour répondre la menace existentielle que la crise climatique fait peser sur les pays insulaires du Pacifique retiendront l’attention de leurs dirigeants. La Chine a contribué à alimenter ses incursions diplomatiques avec un une diplomatie climatique sur mesure visant à répondre aux préoccupations sur la montée du niveau de la mer. L’envoyé spécial de la Chine sur le changement climatique, Xie Zhenhua, a convoqué plus tôt ce mois-ci une “réunion de dialogue et d’échange sur le changement climatique” à Pékin avec des représentants diplomatiques de Vanuatu, Samoa, Kiribati, Îles Salomon, Micronésie, Fidji et Tonga, la Le ministère chinois des Affaires étrangères a annoncé.

L’administration a déployé mercredi Blinken, la secrétaire au Commerce Gina Raimondo et l’envoyé climatique de Biden John Kerry pour vanter la détermination de l’administration à améliorer les liens des pays insulaires du Pacifique avec les États-Unis. “Nous aurons le lendemain un événement majeur à la Chambre de commerce lorsque le les dirigeants auront l’occasion de s’engager avec un large éventail de groupes d’affaires allant du tourisme [and] aller de l’énergie à la technologie, pour parler essentiellement de la manière dont les groupes d’entreprises américains peuvent s’engager plus activement », a déclaré mardi le responsable.

L’envoyé spécial du président, l’ambassadeur Joseph Yun, a déclaré à POLITICO la semaine dernière que le département d’État était sur la bonne voie pour renouveler les COFA avec les Palaos, la Micronésie et les Îles Marshall d’ici la fin de 2022 après six mois de négociations intensives. Ces accords protégeront efficacement ces trois pays des efforts de Pékin pour remplacer les États-Unis en tant que superpuissance dominante de la région.

Mais la résistance initiale des Îles Salomon à signer la déclaration du sommet augmentera les inquiétudes de l’administration quant à l’influence du pacte de sécurité du pays avec Pékin sur ses relations avec les Îles Salomon américaines. a refusé l’accès au port à un garde-côte américain le mois dernier pour des « raisons bureaucratiques » non précisées et a ensuite imposé un moratoire temporaire sur tous les navires de guerre étrangers.

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