L’activité des usines chinoises se contracte de manière inattendue en juillet alors que COVID-19 s’embrase

BEIJING (Reuters) – L’activité des usines chinoises s’est contractée de manière inattendue en juillet après avoir rebondi après les blocages du COVID-19 le mois précédent, alors que de nouvelles flambées de virus et un assombrissement des perspectives mondiales ont pesé sur la demande, selon une enquête publiée dimanche 31 juillet.

L’indice officiel des directeurs d’achat (PMI) du secteur manufacturier est tombé à 49,0 en juillet contre 50,2 en juin, en dessous de la barre des 50 points qui sépare la contraction de la croissance, a indiqué le Bureau national des statistiques (NBS).

Les analystes interrogés par Reuters s’attendaient à ce qu’il s’améliore à 50,4.

“Le niveau de prospérité économique en Chine a chuté, les bases de la reprise doivent encore être consolidées”, a déclaré le statisticien principal du BNS, Zhao Qinghe, dans un communiqué publié sur le site Internet du bureau.

La contraction continue des industries du pétrole, du charbon et de la fonte des métaux a été l’un des principaux facteurs qui ont fait baisser le PMI manufacturier de juillet, a-t-il déclaré.

La lecture était la plus basse en trois mois, les sous-indices de la production, des nouvelles commandes et de l’emploi se contractant tous.

Les fabricants chinois continuent de lutter contre les prix élevés des matières premières, qui compriment les marges bénéficiaires, alors que les perspectives d’exportation restent assombries par les craintes d’une récession mondiale.

La faiblesse de la demande a limité la reprise, a déclaré Bruce Pang, économiste en chef et responsable de la recherche chez Jones Lang Lasalle Inc, dans une note de recherche. “La croissance au troisième trimestre pourrait être confrontée à des défis plus importants que prévu, car la reprise est lente et fragile.”

Le PMI non manufacturier officiel en juillet est tombé à 53,8 contre 54,7 en juin. Le PMI composite officiel, qui comprend la fabrication et les services, est tombé à 52,5 contre 54,1.

L’économie chinoise a à peine progressé au deuxième trimestre dans un contexte de confinement généralisé, et les principaux dirigeants ont récemment signalé que leur politique stricte de zéro COVID resterait une priorité absolue.

Les décideurs politiques sont prêts à manquer leur objectif de PIB d'”environ 5,5%” pour cette année, ont rapporté les médias officiels après une réunion de haut niveau du Parti communiste au pouvoir.

La décision de Pékin de ne plus mentionner l’objectif de croissance a étouffé les spéculations selon lesquelles les autorités mettraient en place des mesures de relance massives, comme elles l’ont souvent fait lors des précédentes récessions.

Capital Economics affirme que la modération politique, ainsi que la menace constante de nouvelles fermetures et la faible confiance des consommateurs, risquent de rendre la reprise économique de la Chine plus longue.

RÉCUPÉRATION FAIBLE

Après un rebond en juin, la reprise de la deuxième économie mondiale s’est essoufflée alors que les flambées de COVID-19 ont conduit à resserrer les freins à l’activité dans certaines villes, tandis que le marché immobilier autrefois puissant vacille de crise en crise.

Les fabricants chinois sont également toujours aux prises avec des prix élevés des matières premières, qui compriment les marges bénéficiaires, et les perspectives d’exportation sont assombries par les craintes d’une récession mondiale.

La mégapole de Shenzhen, dans le sud de la Chine, s’est engagée à “mobiliser toutes les ressources” pour freiner une propagation lente de l’épidémie de COVID-19, ordonnant une mise en œuvre stricte des tests et des contrôles de température, et des fermetures pour les bâtiments touchés par le COVID.

La ville portuaire de Tianjin, qui abrite des usines liées à Boeing et Volkswagen, et d’autres zones ont resserré les restrictions ce mois-ci pour lutter contre de nouvelles épidémies.

Selon World Economics, les mesures de confinement ont eu un certain impact sur 41% des entreprises chinoises en juillet, bien que son indice de confiance des entreprises manufacturières ait considérablement augmenté, passant de 50,2 en juin à 51,7 en juillet.

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