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L’action de la pompe? Les automobilistes britanniques attendent un rapport sur les prix douloureux de l’essence | Crise du coût de la vie au Royaume-Uni

Arren Briggs faisait la queue pour payer dans son garage Shell local dans le Pembrokeshire lorsque son sang a commencé à bouillir. Un vacancier furieux accusait le détaillant de l’avoir arnaqué sur le prix de l’essence, qui était apparemment 15 pence moins cher chez un Tesco près de chez lui à Birmingham.

Briggs, propriétaire de la station-service Ascona, n’a pas pu s’empêcher d’intervenir. « Je lui ai expliqué qu’il y avait des décalages variables dans le prix du carburant en fonction des contrats des différents détaillants. Ce fut un moment d’illumination pour lui », déclare Briggs.

Les prix exorbitants des pompes britanniques seront examinés cette semaine alors que l’Autorité de la concurrence et des marchés (CMA) livrera jeudi les résultats d’un examen “court et ciblé” du marché.

Le chancelier, Rishi Sunak, a annoncé une réduction de 5 pence par litre des taxes sur le carburant dans la déclaration du printemps de mars, mais, avec l’essence et le diesel à des niveaux record, le secrétaire aux affaires, Kwasi Kwarteng, a demandé à l’AMC le mois dernier d’enquêter si la coupe avait été répercutée, au milieu d’accusations de profit. Les prix de l’essence au Royaume-Uni sont juste au-dessus de 191p le litre en moyenne, avec le diesel à 199p.

Gordon Balmer de la Petrol Retailers Association déclare : « Tous les détaillants ont répercuté la réduction des droits : cependant, les prix de gros ont augmenté et dépassé la réduction. Cela prend plusieurs semaines pour passer – au moment où les anciens stocks s’épuisent, les prix de gros continuent d’augmenter.

Dans les derniers jours, les groupes automobiles ont également accusé les détaillants de ne pas avoir répercuté la baisse des prix de gros.

Les détaillants affirment qu’ils sont ne faisant que quelques centimes le litre en profit, que les raffineries de pétrole ont augmenté leurs propres marges, que s’éloigner du pétrole russe a créé des défis et qu’elles ont été touchées par l’affaiblissement de la livre.

Briggs’s Ascona gère 62 stations-service sous les marques Texaco, Jet, BP, Esso et Shell. Il dit qu’il doit gagner 9 pence sur un litre pour être rentable et que l’industrie est confrontée à une pression due à la hausse des coûts de main-d’œuvre et d’électricité, tandis que moins de carburant est acheté car la pandémie a réduit les déplacements.

Les consommateurs conduisent également moins pour économiser de l’argent, et « escroquent » – partir sans payer – a augmenté de 61% cette année. Le personnel est également de plus en plus confronté à des abus sur les prix.

Briggs dit qu’une station-service coûte entre 20 000 et 30 000 £ par mois et qu’il cherche désespérément à ne pas pousser les prix au-dessus de 2 £ le litre.

Balmer admet que c’est une industrie complexe pour les officiels. Par exemple, les régulateurs devront s’assurer qu’ils comprennent les différences entre les sites “CoCo” et “com-op”. Dans les magasins « appartenant à l’entreprise, exploités par l’entreprise », les groupes pétroliers peuvent modifier régulièrement le prix et gérer les employés et le personnel de la station. Sur les sites « opérateur de commission », la compagnie pétrolière fixe généralement le prix à minuit pour le lendemain, une autre société gérant la boutique.

En termes de marques, les supermarchés et les géants pétroliers se disputent des parts de marché.

BP a le plus grand nombre de magasins, à 1 224, juste devant Esso et Shell, mais le géant de l’épicerie Tesco vend le plus de carburant, selon Marchand de l’avant-cour magazine. Ses 514 magasins s’emparent de près de 16% du marché, car ils sont situés dans des endroits très fréquentés et attirent souvent les acheteurs avec du carburant moins cher. BP et Shell détiennent chacun 14%, juste devant Esso, Sainsbury’s, Morrisons et Asda. Les indépendants représentent 5 372 des 8 380 parvis du Royaume-Uni.

Les observateurs de l’industrie disent que les supermarchés – connus pour utiliser du carburant bon marché pour attirer les acheteurs – ont atténué la concurrence sur les prix.

La coupe 5p de Sunak semble plus avare que dans d’autres pays. En Allemagne, les taxes sur le carburant ont été réduites de 25 pences le litre, les conducteurs aux Pays-Bas, en Irlande et en Espagne ont bénéficié d’une réduction de 17 pences et la France de 14 pences. Balmer veut une nouvelle réduction des taxes sur les carburants ou une réduction de la TVA.

Des sources de l’industrie affirment que l’AMC leur a demandé quand et comment la réduction de 5p a été répercutée, comment les prix à la pompe sont fixés et ce qui s’est passé sur le marché depuis la réduction. Si le régulateur conclut qu’il y a des problèmes avec le fonctionnement du secteur, une enquête plus approfondie pourrait bien suivre.

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