l'acteur Jussie Smollett plaide non coupable pour fausse plainte

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AFP, publié le jeudi 14 mars 2019 à 19h45

L'acteur américain Jussie Smollett, accusé d'avoir menti à la police en affirmant avoir été victime d'une agression homophobe et raciste en janvier, a plaidé jeudi non coupable devant un tribunal de Chicago.

Le chanteur et comédien de 36 ans, noir et homosexuel, est poursuivi pour avoir déposé une fausse plainte, considérée comme une "infraction grave". La police l'accuse d'avoir inventé cette agression afin de faire avancer sa carrière.

Jussie Smollett était l'une des stars de la série "Empire", qu'il a atterri pour les deux derniers épisodes de la saison en cours après la révélation de l'affaire.

Il est accusé d'avoir envoyé une fausse lettre contenant des insultes racistes et homophobes. Il a ensuite engagé deux hommes pour simuler son assaut fin janvier au centre-ville de Chicago et a porté plainte peu après.

L'agression présumée avait fait sensation et Jussie Smollett avait reçu le soutien de nombreuses personnalités. Mais la police a rapidement eu des doutes sur les faits. Il aurait versé 3 500 dollars aux deux agresseurs présumés, deux frères du Nigéria, pour simuler l'attaque.

Selon l'acte d'accusation, il se sentait mal payé pour son rôle dans la série et espérait renforcer sa réputation et sa carrière.

Jussie Smollett réclame son innocence. Son avocat, Tina Glandian, a dénoncé mardi la "mauvaise information" concernant l'affaire.

Il doit comparaître à nouveau le 17 avril.

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