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“Lac enchanté” sur Mars : pourquoi c’est le meilleur endroit pour chercher des signes de vie

La NASA a partagé des images du «lac enchanté» sur Mars, où les scientifiques pensent que le rover Persévérance pourrait trouver la première preuve de vie extraterrestre. Le lac Enchanted est un affleurement rocheux, nommé de manière informelle d’après un point de repère dans un parc national de l’Alaska. L’image a été capturée par les caméras d’évitement des risques (Hazcams) du rover le 30 avril 2022.

Prise près de la base du delta du cratère Jezero, l’image a fourni aux scientifiques le premier gros plan des roches sédimentaires. Ces roches sédimentaires se forment lorsque de fines particules transportées par l’atmosphère ou l’eau se déposent en couches qui se transforment en roches au fil du temps. Même si la caractéristique s’appelle Enchanted Lake, elle est sèche comme un désert, tout comme le reste de la planète rouge.

Mais les scientifiques pensent que l’eau existait ici dans le passé et qu’il y a une chance qu’elle ait pu abriter la vie quand elle l’a fait. L’un des principaux objectifs du rover Persévérance est la recherche de signes de vie microbienne ancienne. Il caractérisera la géologie et le climat passé de la planète pour ouvrir la voie à l’exploration humaine de la planète et deviendra la première mission de collecte et de mise en cache de roches et de régolithes martiens (version du sol de Mars).

“Quand j’ai vu l’image d’Enchanted Lake, ça a été le coup de foudre. Cela nous a fourni notre premier aperçu de près des roches sédimentaires – celles que j’avais le plus hâte d’explorer depuis que Jezero a été nommé site d’atterrissage de Persévérance il y a près de quatre ans. Enchanted Lake a été notre première rencontre rapprochée avec des roches sédimentaires à Jezero, mais nous allons faire ce que les missions de rover font le mieux – regarder autour de nous, conduire, puis regarder un peu plus », a déclaré Katie Stack Morgan, scientifique adjointe du projet pour Perseverance Mars de la NASA. rover, dans un communiqué de presse de la NASA.

Les conditions extrêmement chaudes de type cocotte-minute qui produisent les roches ignées qui tapissent la majeure partie du sol du cratère Jezero ne fournissent généralement pas un bon environnement pour préserver la vie microscopique fossilisée, c’est pourquoi les roches sédimentaires sont importantes. endroit idéal pour chercher des signes de vie passée.

Depuis que l’image a été prise en avril, le rover Perseverance a voyagé et s’est garé à mi-hauteur du delta dans un champ de roches sédimentaires que l’équipe scientifique appelle “Hogwallow Flats”. Au cours des prochaines semaines, le rover analysera et peut-être même échantillonnera une ou plusieurs des roches de la région. L’équipe décidera alors de retourner au lac Enchanté ou d’explorer d’autres affleurements du delta de Jezero.

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