La Voie lactée a peut-être récemment perdu un grand nombre de galaxies satellites

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L’espace autour de la Voie lactée n’est pas vide. Il est plein de galaxies naines – petites, faibles et de faible masse, avec environ 1 000 étoiles chacune.

Ce n’est pas bizarre. Nous savons d’après nos observations d’autres grandes galaxies que les galaxies naines se regroupent souvent à proximité et peuvent être piégées dans le champ gravitationnel d’objets plus gros.

Votez pour les astronomes à ce jour Environ 60 petites galaxies Cependant, à moins de 1,4 million d’années-lumière de la Voie lactée, il peut y avoir beaucoup plus de cachettes dans l’obscurité. La plupart d’entre eux avaient l’air de traîner, comme des mouches des fruits autour d’une banane.

Selon une analyse des nouvelles données du satellite Gaia, la plupart de ces galaxies sont en fait relativement nouvelles dans la région – trop nouvelles pour orbiter autour de la Voie lactée, du moins pas encore, pensent les chercheurs.

“Nous concluons qu’en raison de leur énergie élevée et de leur moment angulaire inégalé, la plupart des nains ne peuvent pas devenir des satellites à longue durée de vie, et s’ils peuvent être liés à la Voie lactée, ils en étaient à leur premier transit, il y a moins de deux milliards d’années”, a-t-il ajouté. les chercheurs ont écrit. dans un nouveau fichier. papier Il était dirigé par l’astrophysicien François Hammer de l’Observatoire de Paris en France.

Galaxies naines dans l’espace autour de la Voie lactée. (ESA/Gaia/DPAC, CC BY-SA 3.0)

La mission Gaia est un projet en cours visant à cartographier la Voie lactée avec la plus grande précision, y compris les emplacements 3D, les mouvements et les vitesses des étoiles et des objets à l’intérieur (et un peu d’évasion).

À l’aide de mesures de cette propriété, Hammer et ses collègues ont utilisé les données de la troisième édition initiale des données Gaia pour calculer le mouvement de 40 galaxies naines au-delà de la Voie lactée. Ensuite, ils ont utilisé des paramètres tels que la vitesse 3D de chaque galaxie pour calculer son énergie orbitale et moment angulaire.

Les résultats sont très intéressants – car ils montrent que la plupart des galaxies naines qui sont censées être des satellites de la Voie lactée se déplacent beaucoup plus rapidement que les objets connus pour orbiter autour de la Voie lactée, comme l’étoile de Gaia-Encelade et le nain globulaire galaxie Sagittaire.

La Voie lactée a démantelé d’autres galaxies à plusieurs reprises au cours de sa longue histoire. Gaia-Encelade, également connue sous le nom de Gaia Sausage, a été classée il y a environ 9 milliards d’années. La traînée reste dans un amas d’étoiles en orbite autour d’énergies relativement basses.

La galaxie naine globulaire est actuellement perturbée par les forces de marée (gravité) et fusionne avec la Voie lactée, un processus qui a commencé il y a environ 4 à 5 milliards d’années. Ces étoiles oscillent légèrement plus vite que les étoiles Gaia-Encelade.

Les galaxies naines se déplacent toujours de manière plus agressive. L’équipe a conclu que cela signifie que ces galaxies naines ne peuvent pas s’approcher suffisamment de la Voie lactée pour ralentir le champ gravitationnel de la galaxie massive.

Les chercheurs disent que la découverte pourrait changer notre compréhension des interactions entre les galaxies régulières et naines, et les propriétés des galaxies naines.

Il est possible que plusieurs galaxies naines aient été capturées dans l’orbite de la Voie lactée (bien qu’il soit impossible de dire laquelle), mais la question reste ouverte.

“La Voie lactée est une grande galaxie, donc les forces de marée sont très importantes et il est très facile de détruire la galaxie naine après peut-être un passage ou deux.” Hummer explique.

Si les galaxies naines peuvent durer beaucoup plus longtemps que cela – comme on s’y attend pour le nain de la Voie lactée – alors quelque chose doit les lier ensemble, comme une concentration plus élevée de matière noireLa colle invisible qui maintient l’univers ensemble.

La possibilité que les galaxies naines contiennent des quantités étonnantes de matière noire a été fortement évoquée précédemment Leurs étoiles bougentça ne s’explique pas Avec la présence de matière naturelle seule.

Les nouvelles découvertes suggèrent que la matière noire n’a pas besoin d’être incluse dans ce modèle de galaxie ; Des recherches futures pourraient examiner la possibilité de savoir s’ils connaissent actuellement des turbulences de marée avec un ensemble plus large de paramètres en jeu.

Il convient également de noter que les résultats des chercheurs ne différaient pas de ceux d’A. papier de 2006 qui a trouvé Petits et grands nuages ​​de Magellan Ils sont beaucoup plus élevés que prévu, d’après les données de Hubble, indiquant qu’il ne s’agit pas de satellites de la Voie lactée. On dirait ce concept Depuis abandonné Du moins par certains chercheurs.

Cependant, il y a beaucoup de choses que nous ne savons pas sur les objets dans et autour de la Voie lactée, et il ne fait absolument aucun doute que Gaia change notre compréhension de ce petit coin de notre univers.

“Grâce en grande partie à Gaia, il est maintenant clair que l’histoire de la Voie lactée est bien plus que ce que les astronomes comprenaient auparavant.” L’astrophysicien Timo Prosti a déclaré : Agence spatiale européenne.

“En enquêtant sur ces indices alléchants, nous espérons extraire d’autres chapitres passionnants de notre passé galactique.”

Recherche publiée dans Revue d’Astrophysique.

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