La visite d’Abbas Ibrahim se termine sans résultat sur les Américains disparus

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La visite visait à faire avancer une négociation ténue avec le gouvernement syrien lancée plus tôt cette année par le président Trump pour demander la libération des Américains, dont le journaliste indépendant Austin Tice, contributeur du Washington Post.

Mais elle est venue au milieu de divergences au sein de l’administration sur jusqu’où elle devrait aller pour faire face à un régime ostracisé depuis 2012 pour violations des droits humains. Un haut responsable de la lutte contre le terrorisme de la Maison Blanche, Kash Patel, a fait visite secrète à Damas plus tôt dans l’année, le premier contact officiel entre les deux gouvernements depuis 2012, a rapporté cette semaine le Wall Street Journal. Il a été rejoint par l’ambassadeur américain Roger Carstens, un envoyé pour les affaires d’otages, dans les négociations à Damas, où ils ont rencontré Ali Mamlouk, le plus haut responsable des renseignements syriens, selon un journal aligné avec le gouvernement syrien.

Des critiques ont également été formulées à l’encontre des relations de l’administration avec Ibrahim, dont la position le met en contact fréquent avec le Hezbollah, un parti du gouvernement libanais désigné comme organisation terroriste par les États-Unis.

Ibrahim, qui a obtenu la libération de plusieurs otages au Moyen-Orient au cours de la dernière décennie, a déclaré que la politique des deux pays impliqués dans la question ne le concernait pas.

«C’est un problème humanitaire. Je n’interfère pas dans la politique, et la politique des deux côtés n’est pas mon affaire », a-t-il déclaré. «Je ne suis qu’un médiateur essayant de ramener ces gens chez eux.»

Il a refusé de discuter des détails de tout échange entre le gouvernement d’Assad et les responsables de Trump afin de ne pas compromettre d’éventuels progrès. Mais il a confirmé que les discussions n’ont encore abouti à aucune preuve de vie de Tice ou des autres. Parmi eux figurent Majd Kamalmaz, un psychothérapeute porté disparu en 2017 après avoir été détenu à un poste de contrôle gouvernemental, et quatre autres citoyens américains dont les familles ne veulent pas de publicité.

D’autres personnes familières avec les efforts de longue date pour libérer les Américains disent que le gouvernement syrien n’a même pas reconnu les détenir. Il insiste plutôt sur le retrait complet des troupes américaines de Syrie et la levée des sanctions américaines comme condition préalable à toute discussion ultérieure, ont-ils déclaré.

«Ce n’est pas un cas facile», a déclaré Ibrahim. «Tout d’abord, nous devons construire un pont de confiance entre les deux parties. Et il n’y a aucune confiance entre les deux parties.

La visite d’Ibrahim a suscité des inquiétudes chez certains à Washington selon lesquelles Trump pourrait être prêt à remplir ces conditions pour obtenir une libération d’otage américaine avant les élections américaines, a déclaré Robert Satloff, directeur exécutif du Washington Institute for Near East Policy.

«Lier le départ des troupes américaines de Syrie à l’effort par ailleurs noble de libérer des otages, c’est mélanger les questions stratégiques et humanitaires», a-t-il déclaré.

Le secrétaire d’État Mike Pompeo a semblé dissiper ces inquiétudes mercredi, déclarant lors d’une conférence de presse à Washington que l’administration «ne changera pas la politique américaine» pour obtenir la libération des Américains.

«Notre demande est que les Syriens libèrent M. Tice, dis-nous ce qu’ils savent. Ils ont choisi de ne pas faire cela », a-t-il déclaré.

Les succès passés d’Ibrahim incluent la libération du voyageur américain Sam Goodwin, qui a été détenu à un poste de contrôle du gouvernement syrien l’année dernière, et d’un citoyen canadien, Kristian Baxter, qui avait traversé illégalement la Syrie depuis le Liban.

En 2014, Ibrahim a supervisé la libération d’un groupe de religieuses kidnappé par Jabhat al-Nusra lié à al-Qaïda, et l’année précédente, il a négocié un échange d’otages dans lequel un groupe de pèlerins affiliés au Hezbollah enlevés par des rebelles syriens a été échangé. pour un équipage de compagnies aériennes turques enlevé à Beyrouth.

Il a été impliqué pendant de nombreuses années dans les efforts pour localiser Tice, qui a disparu en 2012 lors d’une tentative de quitter la ville de Darayya, tenue par les rebelles, à l’extérieur de Damas, qui était alors encerclée par les troupes gouvernementales. Sa famille a répété à plusieurs reprises qu’elle était convaincue qu’il était toujours en vie.

Le retour d’Ibrahim à Beyrouth a été retardé de plusieurs jours car il a été testé positif pour le nouveau coronavirus. Un deuxième test qu’il a passé mercredi était négatif, a-t-il déclaré, et jusqu’à présent, personne avec qui il était en contact à Washington n’est connu pour avoir été testé positif.

Haidamous a rapporté de Washington.

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