La ville renonce à piller des fonds de logement abordable pour un centre de bien-être de l’église Bethel

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Le département du logement de Baltimore a annulé son intention d’utiliser 600 000 $ en fonds d’obligations pour le logement abordable pour financer un centre communautaire planifié et détenu par une filiale de Bethel AME Church.

Le porte-parole de l’agence, Tammy Hawley, a confirmé tard dans la journée que les fonds ne seront pas utilisés pour restaurer le 1429, rue McCulloh, après qu’une «décision légale» ait été prise selon laquelle ce n’était pas conforme au programme de logement abordable.

Hawley a déclaré qu’elle n’était au courant d’aucun projet de remplacement du prêt par une autre source de financement.

Des fonds pour le logement abordable ont été mis en place pour un centre de bien-être de réadaptation soutenu par l’ancien maire Dixon (18/11/20)

La réunion entre les dirigeants de l’église et les habitants se termine par un match de cris (17/10/20)

Retiré avant BOE

Le prêt devait être approuvé par le Conseil des évaluations le 18 novembre, mais il a été retiré après Le Brew s’est renseigné sur la régularité du prêt.

Hawley a déclaré que la commissaire intérimaire au logement, Alice Kennedy, avait «retiré» la mesure et demandé l’examen juridique.

Le Brew a noté que le projet n’avait pas été approuvé pour «suffisance juridique» par l’avocat de la ville, comme c’est le cas pour de telles dépenses, et était le seul projet, sur 20 à l’étude par le service du logement, à ne pas avoir de volet logement abordable.

Au lieu de cela, l’argent devait être utilisé pour un ascenseur et un atrium en verre.

Sheila Dixon, membre de longue date du Béthel et ancien maire de Baltimore, a coprésidé un comité de haut niveau qui a fait pression pour obtenir de l’argent pour réhabiliter le bâtiment. Le conseil d’administration comprenait des hommes d’affaires, des développeurs et, jusqu’au mois dernier, le conseiller municipal Eric Costello.

Acheté par Bethel en 1989, le bâtiment servait autrefois de refuge pour sans-abri et de site pour des programmes parascolaires avant qu’une grave détérioration ne le conduise à devenir vacant en 2010.

Parce qu’il appartient à un organisme à but non lucratif 501 (c) (3) établi par l’église, la propriété est exonérée d’impôt.

Une longue et impressionnante liste de directeurs pour une organisation qui avait peu de revenus et aucune activité de programme en 2015. (Brochure du Bethel Outreach Center)

Promesse de Pugh

Dixon a déclaré qu’elle avait obtenu une promesse de l’ancienne maire Catherine Pugh, qui fréquentait parfois l’église, pour les fonds de la ville en 2017.

Jusqu’à Le Brew l’a contactée, Dixon a déclaré qu’elle ne savait pas que le prêt-remise de 600 000 $ provenait du programme d’obligations pour logement abordable. «Vous devez leur demander pourquoi ils ont choisi cette cagnotte pour le prêt», a-t-elle fait remarquer.

Auparavant, le ministère du Logement a défendu le prêt comme une utilisation appropriée des fonds pour le logement abordable, car il «fournirait des services de santé et d’autres services de soutien dans un quartier désinvesti» et aiderait les résidents qui vivent dans des logements abordables.

À l’instar du Hoen Lithography Building réhabilité par Strong City Baltimore et Cross Street Partners avec des logements et d’autres fonds publics, le centre de bien-être est conçu comme une plaque tournante pour les organisations à but non lucratif et de services sociaux.

Mais jusqu’à présent, il n’a pas fixé de nombreux engagements. Dance Happens, un programme de danse pour adolescents, a exprimé son intérêt à occuper une partie du bâtiment, tout comme un centre de traitement de la maltraitance des enfants.

L’absence de stationnement hors rue et de transports en commun présente un défi tant pour les locataires potentiels que pour les utilisateurs.

• Pour joindre ce journaliste: [email protected]

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