La ville d’Iowa règle une poursuite mortelle de la police pour 5 millions de dollars

BURLINGTON, Iowa (AP) – Burlington, Iowa, a accepté de payer 5 millions de dollars pour régler un procès pour mort injustifiée intenté par la mère d’un homme qui a été abattu par la police il y a près de cinq ans, ont annoncé jeudi les deux parties.

Le règlement intervient près de cinq ans après l’agent Chris Chiprez abattu et tué Marquis Jones, 27 ans.

La police a arrêté Jones le 1er octobre 2017, pour avoir prétendument joué de la musique trop fort, et la police a déclaré que Jones s’était enfui avec une arme à la main. Chiprez a tiré plusieurs coups de feu sur Jones, affirmant dans des rapports que Jones avait refusé l’ordre de laisser tomber l’arme. Jones s’est enfui dans une arrière-cour, suivi de Chiprez, qui a tiré un dernier coup qui a frappé et tué Jones.

Chiprez a déclaré dans des rapports qu’il pensait que Jones était armé et qu’il ignorait que Jones avait lâché l’arme à environ 50 mètres (45 mètres) de l’endroit où il avait été abattu. Mais les avocats de la mère de Jones, Altovese Williams, ont déclaré que la vidéo de la caméra du corps de la police et les résultats de l’autopsie montraient que Jones était presque couché au sol lorsqu’il a été abattu.

“Je ne suis pas au courant d’un règlement plus important que celui-ci dans l’État de l’Iowa pour une mort injustifiée, une réclamation pour droits civils”, a déclaré l’avocat de Cedar Rapids, Dave O’Brien, qui représentait Williams, dans un communiqué. “Nous pensons que l’accord de la ville de se contenter de leurs limites politiques montre qu’ils comprennent que les tirs et les meurtres de personnes non armées à Burlington doivent cesser.”

Le chef de la police, Marc Denney, a refusé de commenter le règlement, mais il a confirmé que Chiprez restait dans la police.

“C’est un officier en règle qui fait partie de la force depuis plus de 20 ans”, a déclaré Denney.

En mars, la 8e Cour d’appel du circuit des États-Unis a statué que Chiprez n’avait pas droit à l’immunité qualifiée dans le procès, citant des images de la caméra corporelle qui semblaient montrer que Chiprez regardait directement les objets – y compris l’arme – lâchés par Jones alors qu’il courait après lui. La cour d’appel a également noté que les résultats de l’autopsie n’étayaient pas l’affirmation de Chiprez selon laquelle Jones était dans une “position de tir” verticale lorsqu’il lui a tiré dessus.

Le cabinet d’avocats Davenport Betty, Neuman & McMahon, qui représente Chiprez et la ville, n’a pas immédiatement répondu à un message téléphonique demandant des commentaires.

Burlington est une ville de 24 000 habitants située sur le fleuve Mississippi à environ 140 miles à l’est de Des Moines.

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