La vie sur Mars pourrait exister sous sa surface, affirme un scientifique

Les scientifiques conseillent à la NASA d’aller de l’avant dans la quête de la vie extraterrestre sur Mars.

Les experts estiment qu’il pourrait y avoir une meilleure chance de trouver des organismes vivants sous la surface de la planète rouge et exhortent l’agence spatiale à commencer à creuser. Aucune preuve de la vie n'a encore été trouvée sur Mars.

Eh bien, c’est ce que pense Joseph Michalski, professeur agrégé de sciences de la terre à l’Université de Hong Kong, qui a parlé à Live Science.

Michalski pense que les êtres humains sont biaisés par notre propre existence sur Terre pour penser que la vie doit se cacher à la surface de la planète.

Quand Mars était une jeune planète, explique-t-il, sa surface aurait été assez similaire à la Terre.

Cependant, la planète a finalement perdu son champ magnétique, l'exposant à un rayonnement intense qui aurait rendu la vie à la surface difficile.

La vie a peut-être déjà été "cuisinée" sur Mars avant que cela ne se produise, hypothèse Michalski, et simplement adaptée à la vie sous terre.

«La vie aurait pu émerger dans ces environnements hydrothermaux et survivre assez longtemps dans le sous-sol», a-t-il déclaré.

En fait, nous avons déjà vu beaucoup de preuves qu’une énorme quantité de vie se cache dans la biosphère profonde de la Terre.

Selon Michalski, les «micro-organismes profonds» représentent près de la moitié de la vie sur notre planète bleue.

Et cette découverte, soutient-il, pourrait s’appliquer à Mars.

"Nous en sommes maintenant au point où il est vraiment difficile de comprendre ce que signifie" la biosphère profonde "et comment cela se rapporte aux exoplanètes et autres planètes de notre système solaire", a expliqué le professeur.

"C’est une fenêtre sur nos propres origines."

Michalski pense qu’il est «encore plus habitable» sous terre que sur la surface de Mars.

En fait, il soupçonne le noyau fondu plus froid de Mars d’être encore meilleur pour accueillir la vie que celui de la Terre.

"Nous pourrions avoir des organismes unicellulaires qui pourraient rester en dormance pendant une longue période, mais pourraient survivre en métabolisant l'hydrogène, le méthane, potentiellement le soufre", a-t-il déclaré à Live Science.

"Sans être trop spécifique, nous pensons qu'il y a beaucoup de possibilités."

Mais sonder sous la surface de Mars n’est pas chose facile.

En raison de la distance séparant la Terre de Mars (environ 33,9 millions de kilomètres), il est difficile d’explorer la quatrième planète à partir du soleil. C’est pourquoi la NASA utilise des satellites, des sondes, des télescopes, des rovers et des atterrisseurs pour étudier la surface de Mars.

Cependant, la NASA a déjà commencé à sonder quelque peu sous terre à l'aide de son atterrisseur InSight, qui est arrivé sur la planète en 2018.

L’un des instruments InSight est conçu pour s’enfouir à 20 pieds dans le sol de Mars, afin de mesurer la température de la planète.

Cela donnerait apparemment aux scientifiques une meilleure idée de la capacité de la planète rouge à supporter la vie souterraine.

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