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La victoire russe montre à quel point les États-Unis sont loin derrière en gymnastique masculine

by Nouvelles

Avec une médaille d’or en jeu dans la rotation finale de la compétition de gymnastique masculine par équipes, Nikita Nagornyy a eu la présence d’esprit d’improviser lors de sa routine d’exercices au sol dans le but de gagner chaque dixième de point pour son équipe, connue sous le nom de Comité olympique russe.

Son succès à intégrer tant de superbes compétences dans sa performance lui a permis d’improviser à nouveau lors de la cérémonie de remise des médailles.

La réglementation COVID dicte que les gagnants ici doivent prendre leur médaille sur un plateau et glisser le ruban autour de leur cou, mais Nagornyy était tellement excité par la victoire surprise de son équipe qu’il a ramassé le ruban qui tenait la médaille d’or de son coéquipier Artur Dalaloyan et l’a mis autour du cou de Dalaloyan . Dalaloyan, qui concourait étonnamment bien trois mois après s’être déchiré un tendon d’Achille à l’entraînement, a rendu la pareille pour Nagornyy, poursuivant le travail d’équipe précis et exceptionnel qui les avait aidés à s’imposer.

Boostés par la performance de Nagornyy, les athlètes russes ont devancé le Japon pour remporter l’or pour la première fois depuis les Jeux olympiques d’Atlanta en 1996. Le ROC a terminé avec 262.500 points, dépassant le Japon (262.397) et la Chine (261.894). Les hommes américains ont chuté au cinquième rang, derrière les trois grands et la Grande-Bretagne (255,760), terminant avec 254,594 points.

Après s’être classées quatrièmes lors de la ronde de qualification samedi, les Américaines savaient que pour avoir une chance de remporter une médaille lundi, elles devaient être parfaites et qu’elles auraient besoin que les meilleures équipes trébuchent. Aucun des deux espoirs ne s’est réalisé.

À la sixième et dernière rotation, les jambes de Sam Mikulak étaient si fatiguées qu’il pouvait à peine rester sur ses pieds, et il s’est presque assis après une passe en tumbling. Jusque-là, les Américains s’étaient bien comportés – Mikulak, originaire de Newport Coast, s’était bien acquitté de la barre horizontale et Yul Moldauer avait commencé par une performance enflammée au cheval d’arçons – mais aucun d’entre eux ne pouvait égaler les mouvements complexes exécutés si régulièrement. et brillamment par les trois meilleures équipes.

Les scores de gymnastique sont basés sur la difficulté et l’exécution, et les Américains ont trop concédé sur les scores de difficulté. C’est un thème de longue date pour eux. Les hommes américains n’ont pas remporté de médaille par équipe depuis qu’ils ont remporté le bronze à Pékin en 2008, et ils n’ont plus gagné d’or depuis les Jeux de Los Angeles de 1984, qui ont été boycottés par de nombreux pays du bloc de l’Est.

« Nous savions qu’il n’y avait aucun espoir. Nous tournions avec la Russie, il était donc difficile de rater », a déclaré Mikulak, faisant référence aux athlètes américains et russes regroupés lors de la compétition de lundi.

Le gymnaste américain Yul Moldauer concourt au cheval d’arçons le 24 juillet aux Jeux olympiques de Tokyo.

(Gregory Bull / Associated Press)

« Nous faisions tout ce que nous pouvions. Nous y sommes allés avec beaucoup de combat, beaucoup de cœur. Nous avons géré beaucoup de situations de pression difficiles. Nous gardions juste un rythme. Nous avons gardé notre bulle. Nous avons tout géré. Nous nous soutenions mutuellement. Nous avons créé une atmosphère dans laquelle nous pouvions bien performer et personne d’autre n’a fait d’erreur, donc ils n’ont pas vraiment ouvert la porte pour que nous puissions nous glisser là-dedans.

Mikulak, à ses troisièmes et derniers Jeux olympiques avant sa retraite, a déclaré qu’il s’attend à ce que les recrues olympiques Yul Moldauer, Shane Wiskus et Brody Malone bénéficient de leurs expériences à Tokyo. «Je pense que ces gars vont faire basculer certaines valeurs de départ. En arrivant à Paris, je sais que ces gars vont se lancer, essayer de monter sur ce podium de médailles », a déclaré Mikulak à propos des Jeux d’été de 2024.

Pour ce faire, ils devront augmenter la difficulté de leurs compétences. Par beaucoup. Ils doivent également devenir plus agressifs dans l’acceptation des erreurs dans l’intérêt d’apprendre et de peaufiner des mouvements plus difficiles.

« Jouer la sécurité n’en vaut pas la peine à long terme. J’ai été coupable de cela à plusieurs reprises, en retirant des compétences juste pour une routine sans faute.

Le gymnaste américain Shane Wiskus

Ce processus est compliqué par le fait que la plupart des gymnastes d’élite intègrent l’équipe nationale via les programmes de la NCAA, qui limitent le temps d’entraînement des athlètes et entravent le développement de ces compétences nécessaires. Malone, qui a encore deux ans à Stanford, a déclaré qu’il discuterait avec ses entraîneurs pour savoir quand augmenter la difficulté de ses routines et quand il pourra les simplifier pendant la saison universitaire chargée.

Mais il est clair que quelque chose doit changer pour que les hommes américains deviennent plus compétitifs. « Jouer la sécurité n’en vaut pas la peine à long terme. J’ai été coupable de cela à plusieurs reprises, en retirant des compétences juste pour une routine sans faute », a déclaré Wiskus.

« Vous savez, quand il s’agit de faire progresser la gymnastique américaine et de nous placer sur le podium des médailles, cela ne va pas nous aider. Nous devons vraiment réfléchir à nos priorités et concentrer nos énergies sur la résolution de nos difficultés et en faire la priorité plutôt que de frapper des sets propres. »

Les gymnastes américains Yul Moldauer, à gauche, Samuel Mikulak et Shane Wiskus regardent leur coéquipier Brody Malone effectuer

Les gymnastes américains Yul Moldauer, à gauche, Samuel Mikulak et Shane Wiskus regardent leur coéquipier Brody Malone effectuer sur la barre horizontale lors de la finale par équipe masculine le 26 juillet aux Jeux olympiques de Tokyo.

(Ashley Landis / Associated Press)

Mikulak a accepté. « S’il y a un message à envoyer à tous les autres gars qui sont jeunes et inspirés en regardant les Jeux olympiques, c’est d’aller là-bas et d’avoir toutes vos difficultés dès maintenant. C’est un peu ce que la Russie, la Chine et le Japon ont fait. Ils ont juste accumulé leurs difficultés », a-t-il déclaré. « Au fil des années, vous deviendrez de plus en plus confiant avec ces routines difficiles. »

Les Jeux olympiques de Wiskus sont terminés, mais d’autres hommes américains ont encore des chances de remporter des médailles individuelles. Malone et Mikulak participeront à la finale du concours multiple mercredi, Moldauer s’est qualifié pour la finale des exercices au sol, Malone participera à la finale aux barres horizontales et Miklulak concourra pour une médaille à la finale des barres parallèles. Alec Yoder, qui n’était pas membre de l’équipe et a remporté sa place olympique en tant que spécialiste des épreuves plus un, se disputera une médaille au cheval d’arçons.

Il est peu probable que Malone ou Mikulak remportent une médaille au concours général, mais les hommes américains en sont au moins au point où ils savent qu’ils doivent changer leur niveau de compétence et leur façon de penser. Le travail commence maintenant.

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