La version du Dakota du Nord de la statue de Paul Bunyan fait peau neuve

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NEW TOWN, ND (AP) – Il y a soixante-trois ans, le regretté Fred LaRocque a construit une statue d’un cow-boy du côté est de New Town. LaRocque a construit la statue d’environ 19 pieds de haut pour honorer les “Old Time Cowboys of the Open Range”.

La statue d’Earl Bunyan, « Cowboy des plaines », a été imaginée par Fred et sa femme, Berd. Fred avait inventé une histoire selon laquelle Earl Bunyan était le frère de son frère plus célèbre, le bûcheron du Minnesota Paul Bunyan, pour accompagner la statue. LaRocque a raconté l’histoire d’une bande dessinée en 1961.

La grande statue de cow-boy est devenue un point de repère pour la communauté. Les membres de la famille LaRocque et les membres du 50 Years in the Saddle Club ont effectué les réparations nécessaires à la statue au fil des ans, mais maintenant, la statue n’avait pas été entretenue depuis de nombreuses années, a rapporté le Minot Daily News.

Le projet de restauration de la statue est financé par une subvention Horizon de 10 000 $ de la Mountrail County Jobs Development Authority avec la New Town Chamber of Commerce fournissant des fonds de contrepartie.

Bogdan Chivaran, un entrepreneur de Plaza, a été embauché pour restaurer le cow-boy géant. Originaire de Roumanie, Chivaran a travaillé avec l’entreprise familiale en Californie pour restaurer des statues. Il a commencé à travailler sur la statue il y a environ deux semaines. Les travaux devraient être terminés cet automne.

La zone de base de la statue est un cimetière officiel. Les cendres de Fred et Berd LaRocque sont là. Fred est décédé en octobre 1961 et Berd est décédé en janvier 1965. Leur fils, Jene LaRocque, de Ronan, Mont., a réalisé son souhait à sa mort en septembre 2003, d’y déposer également ses cendres. Sa femme, Velma, est décédée en juillet 2011, et ses cendres sont là. La petite-fille de Ashes of Jene et Velma, Tammy Appelt, fille de Renée et Ernest Appelt, décédée en juin 2021, y sera également placée. Plusieurs roues de chariot servent de monuments sur le site.

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Renee Appelt, qui vit à Polson, dans le Montana, et à Sun City, en Arizona, a visité New Town fin août et début septembre, lorsqu’elle a rencontré des représentants de la chambre de commerce de New Town et de la ville de New Town, ainsi que l’entrepreneur au sujet de la rénovation du statue.

Appelt et ses trois sœurs sont propriétaires de la statue et de son terrain.

La statue du comte Bunyan et son origine remontent à plusieurs décennies.

La regrettée Jene LaRocque s’est souvenue de la naissance d’Earl Bunyan :

« À New Town, Fred a eu l’idée de construire Earl Bunyan. À l’époque, le boom pétrolier était fort de l’autre côté de la rivière et de nombreux voyous passaient beaucoup de temps au bar. Les soudeurs et d’autres hommes ont aidé à rassembler Earl. Les bras et les jambes d’Earl ont été construits à partir de tiges de forage mises au rebut. Des pneus de wagon ont été utilisés pour sa poitrine et ses hanches. Et d’autres métaux ont été utilisés pour sa charpente. Du grillage à poulet a enfermé le tout, puis une bonne couche de ciment (stuc) par-dessus. »

Il a également expliqué comment les mesures d’Earl Bunyan ont été déterminées lors de la construction de la statue : « Earl est trois fois la taille d’un homme de 6 pieds 6 pouces. L’homme qui a servi de modèle à Earl était Earl Forman.

Appelt a déclaré que l’histoire de la bande dessinée parle du frère d’Earl Bunyan, Paul Bunyan et de son bébé le bœuf bleu. “Earl Bunyan s’est battu et c’est ainsi que tous les lacs du Minnesota se sont formés à partir de leurs empreintes de pas”, a-t-elle déclaré dans l’histoire.

Une copie de « L’histoire de Fred LaRocque » de Jene LaRocque se trouve sur le site de la statue d’Earl Bunyan. Chivaran a proposé de refaire l’affichage actuel de l’histoire – l’histoire sur papier et sous verre.

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Earl Bunyan tient un fer à marquer dans sa main, mais à l’origine, la statue de cow-boy tenait une canne à pêche et un couple de poissons “parce qu’il soutenait la pêche dans le lac qui descendait la route à côté”, a déclaré Appelt. “Quand nous l’avons réparé une fois, il avait une corde de lariat.” Dans son autre main, le cow-boy tient une canne.

Appelt a déclaré qu’elle et son mari se sont mariés en 1972 et que sa marque familiale est Bar EB « Et c’est la marque d’Earl Bunyan. Dites-moi la probabilité que cela se produise ? » elle a dit.

Une grande plaque circulaire en béton se dresse à côté de la statue et se lit comme suit : “Rêvé par Fred et Berd LaRocque, Earl Bunyon, ‘Cowboy of the Plains’, Construit en 1958.” Bunyan a été mal orthographié sur la plaque.

L’élevage et le cow-boy faisaient partie de la vie de Fred LaRocque. Il a travaillé dans des ranchs, puis a été propriétaire de ranchs dans le Montana et le Dakota du Nord. Il possédait alors un bar à Sanish avec son fils Jene et Charles Stewart, le beau-père de Jene. Fred a exploité le bar jusqu’à ce que le barrage de la garnison inonde les terres de la ville. Le partenariat s’est dissous en 1954 et Fred a construit le S & L Bar qui comprenait un restaurant, une station-service avec un magasin d’appâts et un musée juste à l’est de New Town. Il a également construit une petite maison à proximité pour lui et sa femme, Berd.

Le thème du musée était centré sur la vie et l’époque des cow-boys.

Appelt a déclaré que son grand-père était également connu pour ses services vétérinaires sur le bétail et les moutons, et gardait plusieurs ruches pour le miel. Elle a dit que sa grand-mère avait fait beaucoup de travail pour promouvoir la bibliothèque en ville.

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Appelt a déclaré que les bâtiments qui abritaient autrefois les entreprises de ses grands-parents et leur maison ont été démolis.

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