La tragédie de la mort d’un dériveur ramène à la maison notre hostilité envers les désespérés du monde

| |



Photographie : Gonzalo Fuentes / Reuters


© Fourni par The Guardian
Photographie : Gonzalo Fuentes / Reuters

Mohammad, 12 ans, qui a fait le voyage avec sa mère et sa sœur de huit ans en juin après avoir fui l’Afghanistan avant la prise de pouvoir des talibans. “C’était comme un film d’horreur”, a-t-il déclaré. Et c’était l’été – pas les profondeurs de novembre.



Un canot pneumatique endommagé et un sac de couchage abandonnés par des migrants sur la plage près de Wimereux, France.  Mercredi, plus de 30 personnes ont été tuées lorsque leur canot a chaviré au large des côtes françaises.


© Photographie : Gonzalo Fuentes / Reuters
Un canot pneumatique endommagé et un sac de couchage abandonnés par des migrants sur la plage près de Wimereux, France. Mercredi, plus de 30 personnes ont été tuées lorsque leur canot a chaviré au large des côtes françaises.

Mohammad et sa sœur ont survécu au voyage de 21 milles effectué pendant la nuit. Ils font partie des milliers d’enfants qui auraient traversé la Manche en barque cette année.

En rapport: Pourquoi la tragédie de Channel est peu susceptible d’assouplir l’approche des conservateurs

Certains sont venus avec des parents qui pouvaient les serrer dans leurs bras et murmurer que tout irait bien. D’autres, des adolescents, sont venus seuls. Au moins un enfant était à bord du canot pneumatique bondé qui a chaviré au large des côtes françaises, tuant plus de 30 personnes mercredi dans des conditions météorologiques hivernales dangereuses. Le corps d’une jeune fille a été retrouvé, ont indiqué des responsables français.

On ignore où se trouvaient les passagers sur la côte française avant de monter à bord du bateau. Dunkerque compte plus de familles de réfugiés que Calais, dont beaucoup sont d’origine iranienne, irakienne et kurde.

Il y a quelques semaines, la ministre de l’Intérieur britannique, Priti Patel, a déclaré à une commission parlementaire que 70% de ceux qui traversent en petites embarcations sont des migrants économiques. Mais ce sont des gens qui ont fui les zones de guerre, une récente Le rapport du Conseil pour les réfugiés a indiqué.

Le nombre croissant de personnes tentant des traversées très dangereuses de petits bateaux à bord de bateaux de fortune et de canots pneumatiques – dérivant dans l’une des voies de navigation les plus fréquentées et les plus dangereuses au monde – montre comment les réfugiés qui luttent pour leur vie sont confrontés à un environnement hostile qui s’étend au-delà du Royaume-Uni et dans toute l’Europe. Et comment ils ont un nombre décroissant d’options à leur disposition.

Seule une petite minorité se rend dans le nord de la France en essayant de traverser vers le Royaume-Uni. Ceux qui le trouvent deviennent de plus en plus inhospitaliers avec les expulsions de camps de réfugiés chaque matin par la police française.

Les gens qui ont le malheur d’être les plus pauvres n’ont pas les moyens de payer les passeurs et tentent leur chance avec des kayaks gonflables, encore plus dangereux que les dériveurs. Le magasin de sport français Decathlon a annoncé la semaine dernière qu’il ne vend plus de canoës de sport dans les magasins de la côte nord de la France car ils servaient à des traversées.

Ceux qui peuvent payer la traversée sont alors souvent conduits à la grenouille jusqu’au rivage, parfois le fusil pointé sur la tête, même par temps atroce. Ceux qui ont trop peur de monter dans les bateaux sont de toute façon forcés à entrer.

Jusqu’en 2018, les camions étaient la route privilégiée par les réfugiés pour atteindre le Royaume-Uni. Mais les gouvernements français et britannique ont fièrement montré comment ils ont bouclé cette option, avec des murs, de hautes clôtures grillagées, des patrouilles de sécurité et des caméras changeant le paysage pour fermer l’accès au tunnel sous la Manche. Cela a conduit les gens à l’option beaucoup plus dangereuse des petits bateaux. Personne qui a le choix ne monterait dans un tel bateau, disent les travailleurs caritatifs locaux.

Les décès tragiques de mercredi marquent une nouvelle étape en matière de décès : le nombre de morts le plus élevé depuis le début de la crise des petits bateaux. Mais tout était trop prévisible. En 2020, une famille de cinq Kurdes irakiens a péri en traversant la Manche vers l’Angleterre, avec le corps d’un bébé de 15 mois, Artin, qui s’est lavé en Norvège des mois plus tard.

Comment en est-il arrivé là ? Après le fameux Sangatte Le centre de la Croix-Rouge, qui abritait autrefois jusqu’à 2 000 migrants, a été fermé en 2002, les migrants qui tentaient de se rendre au Royaume-Uni ont dormi dans la rue dans des squats illégaux, des bidonvilles et des camps en plein air, qui ont été passés au bulldozer par la police avant de surgir ailleurs. Certains, en petits groupes, déclarent avoir été réveillés lors de raids à l’aube pour se voir confisquer leurs tentes et être déplacés par la police. Ils cherchent désespérément à atteindre une plus grande sécurité perçue.

Au cours des 20 dernières années, il était dangereux pour les réfugiés de dormir dans la rue sur les friches glaciales de Calais sans accès à un assainissement adéquat – décrit par un Afghan comme « inapte aux animaux » – alors qu’ils tentaient de se cacher ou de se cacher sous des camions traversant le tunnel sous la Manche. .

Un Nigérian de 25 ans est décédé des suites d’une inhalation de fumée dans sa tente après avoir allumé un feu pour essayer de se réchauffer. En 2014, au moins 15 migrants dans et autour du port français de Calais sont morts – un homme a été tué après avoir tenté de sauter d’un pont autoroutier sur un camion en mouvement, et deux autres sont morts dans la ville voisine de Dunkerque lorsque le camion dans lequel ils se cachaient a été attrapé. Feu. En 2015, un Érythréen a été renversé et tué par un train de marchandises alors qu’il tentait de trouver un moyen d’atteindre le Royaume-Uni.

Mais à partir de 2018, le facteur de danger a considérablement augmenté alors que des personnes désespérées se tournaient vers la route maritime.

Au milieu d’un débat politique de plus en plus hostile au Royaume-Uni autour de l’immigration et de l’asile, les traversées en petits bateaux – et comment les contrôler et les empêcher – sont devenues un élément des frictions politiques post-Brexit entre le Royaume-Uni et la France.

La semaine dernière, le ministre français de l’Intérieur, Gérald Darmanin, a accusé le Royaume-Uni d’utiliser la France comme un « sac de frappe » pour les querelles politiques intérieures sur l’immigration. En France, le gouvernement britannique actuel de Boris Johnson est perçu, comme l’a récemment déclaré le ministre français des Affaires étrangères à la radio française, comme prenant un virage « populiste ». Mais à Paris, on craint depuis des mois que la crise des petits bateaux n’entraîne de gros décès en mer, inacceptables pour l’électorat français.

Lorsqu’en septembre Patel a suggéré que les petits bateaux transportant des migrants pourraient être détournés et renvoyés en France, les autorités françaises l’ont rejeté d’emblée comme contraire au droit maritime et incroyablement dangereux. Il était clair alors que dans les couloirs du pouvoir français, les morts en Manche seraient un drame qu’on ne saurait tolérer.

Un responsable du ministère de l’Intérieur a déclaré cet automne que la France voulait éviter de « faire de la Manche un nouveau théâtre de tragédies humaines comme d’autres mers l’ont vu ; c’est très important pour nous ». En France, les images des centaines de morts en Méditerranée ont fait la Une.

Ce mois-ci, les services de secours français ont retiré de la mer de nombreux passagers de petits bateaux. Le 12 novembre, 71 migrants ont été sauvés entre Dunkerque et Boulogne-sur-Mer. La veille, trois personnes avaient été portées disparues après avoir tenté de traverser les côtes de Calais en kayak.

Le ministère français de l’Intérieur travaille en étroite collaboration avec le Royaume-Uni et insiste sur le fait qu’il parvient à empêcher le départ de petits bateaux, avec plus de 600 policiers et gendarmes sur la côte nord chaque jour.

62,5% des départs ont été stoppés en 2021, contre environ 50% l’an dernier, selon la France.

Mais la clameur pour des itinéraires sûrs et légaux pour ceux dont la vie est en danger devient de plus en plus forte, et la réponse du Royaume-Uni est toujours plus en colère et plus politisé.

Au cœur de la politique de fermeture de toutes les routes vers la sécurité pour les personnes fuyant les persécutions – à l’exception de l’option des petits bateaux – se trouve la crainte du gouvernement britannique et de l’opposition travailliste de ne pas les considérer comme un « toucher doux » dans leur traitement des personnes les plus vulnérables. Mais les votes ne peuvent pas être plus importants que les vies, disent les militants.

En rapport: “Cruauté performative”: le traitement britannique des réfugiés est le pire de tous les temps, selon un organisme de bienfaisance

Alors que le nombre de traversées de la Manche à bord de petits bateaux a plus que triplé jusqu’à présent cette année par rapport au total de l’année dernière – une augmentation par rapport à 8 469 pour l’ensemble de 2020 contre 25 700 jusqu’à présent cette année – le nombre annuel global de demandes d’asile est en baisse de 4 % par rapport à les 12 mois précédents jusqu’en juin 2020. La rhétorique selon laquelle les nouveaux arrivants sont des migrants économiques alimente inévitablement la réaction des groupes d’extrême droite.

Mais comme l’a déclaré au Guardian un demandeur d’asile iranien récemment arrivé au Royaume-Uni : « Les Britanniques vivent ici dans leurs maisons avec leurs familles et avec leurs voitures et leurs vêtements dans le placard. En Iran, j’avais toutes ces choses. Si ma vie avait été en sécurité en Iran, est-ce que je quitterais mon pays et irais au Royaume-Uni ? La réponse est non.”

Mohammad, 12 ans, et sa famille sont en sécurité pour l’instant, mais des dizaines d’autres ont perdu la vie dans la mer entre deux des pays les plus riches du monde, ne parvenant pas à faire face à une crise qui dure depuis des années.

Previous

Un homme arrêté à l’aéroport de Cork après une opération visant le crime organisé

La reprise économique américaine est en passe de s’accélérer au quatrième trimestre — Quartz

Next

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.