La tour Eiffel criblée de rouille et nécessitant des réparations, selon des informations divulguées | Paris

Lorsqu’elle fut achevée en 1889, la Tour Eiffel – la Dame de fer de Paris – devait rester debout pendant 20 ans avant d’être démantelée. Cent trente-trois ans plus tard, la tour est toujours debout, moins par conception que par un entretien assidu.

Maintenant, cependant, des rapports confidentiels divulgués au magazine français Marianne suggèrent que le monument est en mauvais état et criblé de rouille. La tour a besoin d’une réparation complète, prétend-on, mais à la place, elle ne reçoit qu’une cure de jouvence cosmétique pour les Jeux olympiques de 2024 à Paris.

“Si Gustave Eiffel visitait l’endroit, il aurait une crise cardiaque”, a déclaré à Marianne un responsable anonyme de la tour.

La tour de fer de 324 mètres de haut et de 7 300 tonnes a été construite pour l’exposition universelle de 1889. Il a environ 2,5 m de rivets et a été construit à l’aide de fer à repasser, inventé en Grande-Bretagne pendant la révolution industrielle grâce à un processus qui produisait du fer forgé de haute qualité et plus pur en éliminant le carbone de la fonte lors du processus de fusion. Avant son ouverture, il a reçu quatre couches de peinture au plomb rouge, désormais interdite mais considérée alors comme le meilleur agent anticorrosion.

Eiffel, l’ingénieur civil dont l’entreprise a conçu et construit le monument, a déclaré que l’identification et l’arrêt de la propagation de la rouille étaient le plus grand défi pour la longévité de la construction et a suggéré qu’il faudrait la repeindre tous les sept ans. “La peinture est l’ingrédient essentiel pour protéger une structure métallique et le soin avec lequel elle est réalisée est la seule garantie de sa longévité”, écrivait-il à l’époque. “Le plus important est d’empêcher le début de la rouille.”

La tour fait l’objet d’une repeinture de 60 millions d’euros en vue des Jeux olympiques de 2024, la 20e fois que le monument est repeint. Un tiers de la tour devait être décapé puis avoir deux nouvelles couches appliquées. Cependant, les retards dans les travaux causés par le Covid et la présence de niveaux inquiétants de plomb dans l’ancienne peinture font que seuls 5% seront traités.

Les experts ont dit à Marianne que le travail n’était qu’un lifting cosmétique et ont prédit que le résultat final serait “lamentable”. Ils disent que la tour doit être complètement dépouillée du métal, réparée et repeinte, et que peindre sur de la vieille peinture aggrave la corrosion.

La société qui supervise la tour, Sete, détenue à 99% par la mairie, hésite à la fermer pendant une longue période en raison des revenus touristiques qui seraient perdus. La tour reçoit environ 6 millions de visiteurs au cours d’une année typique, ce qui en fait le quatrième site culturel le plus visité de France après Disneyland, le Louvre et le Château de Versailles. Sa fermeture forcée par Covid en 2020 a entraîné une perte de revenus de 52 millions d’euros.

Un rapport de 2010 disait : « Sète doit revoir la tour Eiffel et proposer une toute nouvelle politique de maintenance centrée sur le test de la structure métallique vieillissante.

Un deuxième rapport en 2014 par Expiris, une entreprise de peinture experte, a révélé que la tour avait des fissures et de la rouille et que seulement 10% de la peinture la plus récente sur la tour adhère à la structure. “Même si l’état général de la protection anti-corrosion semble bon à l’œil, cela peut être trompeur”, a-t-il déclaré. “Il n’est pas envisageable de prévoir une nouvelle application d’une couche de peinture qui ne ferait qu’augmenter le risque d’une perte totale d’adhérence du système.”

Bernard Giovannoni, responsable d’Expiris et auteur du rapport 2014, a déclaré à Marianne : « Cela fait plusieurs années que je travaille sur la tour. En 2014, j’ai considéré qu’il y avait une extrême urgence à faire face à la corrosion. Il a dit qu’il avait conseillé que la tour soit “décapée et repeinte”.

Un troisième rapport en 2016 a révélé 884 défauts, dont 68 qui présenteraient un risque pour “la durabilité” de la structure. Chacune des failles a été photographiée, numérotée et classée selon son degré de gravité.

Un expert a déclaré à Marianne que même si les couches de peinture d’origine étaient encore solides “et continuaient à protéger le métal à de nombreux endroits”, la nouvelle rénovation partielle ne traiterait pas les niveaux élevés de plomb ou la rouille et risquait d’aggraver l’état de la tour. .

“Au mieux, ce sera pratiquement inutile, mais au pire, cela aggravera les défauts de la couche de peinture existante et entraînera de la corrosion”, ont-ils déclaré.

Sur le site de la tour, Bertrand Lemoine, architecte, ingénieur et historien, donne une vision plus optimiste. Il dit que l’ennemi du fer est la corrosion, causée par l’oxydation du fer exposé à l’air et à l’eau. Mais il dit que si elle était repeinte, la tour Eiffel pourrait durer éternellement.

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