La Terre fonce vers l’état de “ hothouse ” jamais vue depuis 50 millions d’années, selon un nouveau record climatique épique

Il y a soixante-six millions d’années, après un astéroïde massif a frappé la Terre avec l’énergie explosive d’environ 1 milliard de bombes nucléaires, un linceul de cendres, de poussières et de roches vaporisées couvrait le ciel et pleuvait lentement sur la planète. Alors que les espèces végétales et animales sont mortes beaucoup, de minuscules amibes sous-marines appelées forams ont continué à se reproduire, construisant des coquilles robustes à partir de calcium et d’autres minéraux des grands fonds, comme elles l’ont fait pendant des centaines de millions d’années. Lorsque chaque foram est inévitablement mort – pulvérisé en sédiments du fond marin – ils ont gardé vivant un petit morceau de l’histoire ancienne de la Terre dans leurs coquilles fossilisées.

Pendant des décennies, les scientifiques ont étudié ces coquilles, trouvant des indices sur les températures des océans de la Terre ancienne, son bilan carbone et la composition des minéraux se répandant dans l’air et les mers. Maintenant, dans une nouvelle étude publiée aujourd’hui (10 septembre) dans la revue Science, les chercheurs ont analysé les éléments chimiques dans des milliers d’échantillons de foram pour établir le record climatique le plus détaillé de la Terre – et cela révèle à quel point notre situation climatique actuelle est désastreuse.

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