la tendance qui inquiète les cancérologues

IMAGINEZ de dire non à quelque chose qui pourrait vous sauver la vie.

Cela semble inconcevable, mais c'est exactement ce que certains patients atteints de cancer choisissent de faire dans un contexte qui inquiète les médecins.

Un nombre restreint mais croissant de patients choisissent d’éviter les traitements conventionnels au profit de traitements alternatifs non éprouvés aux conséquences parfois tragiques.

Les professionnels de la santé sont tellement préoccupés qu'ils ont commencé à discuter des moyens de mieux aider les patients à prendre des décisions basées sur des preuves scientifiques plutôt que sur les promesses de «médicaments miracles contre le cancer».

Christobel Saunders, un chirurgien du cancer du sein respecté, a déclaré que des preuves anecdotiques indiquaient qu'un plus grand nombre de femmes refusaient totalement le traitement ou insistaient pour associer thérapie conventionnelle et thérapie alternative.

"Il existe un certain nombre d'histoires tristes autour des femmes … soit en présentant très tardivement la maladie, soit en rendant incurable une maladie autrefois guérissable", a-t-elle déclaré.

Ces femmes ont non seulement souffert des effets d'un cancer en cours, mais également des effets secondaires des traitements alternatifs qu'elles prenaient. Leur situation financière était souvent aussi pire après avoir payé pour des «thérapies» coûteuses et inutiles.

Melissa Ledger, directrice de la recherche et de la prévention du cancer au Conseil du cancer, a déclaré que les professionnels de la santé de toutes les spécialités du cancer avaient partagé des histoires de patients refusant leurs plans de traitement. Mais il n'y avait pas encore de données publiées sur l'ampleur du problème.

«Les spécialistes disent que nous remarquons que des personnes refusent un traitement, puis qu'elles reviennent à un stade où il n'y a pas autant d'options disponibles, leur maladie est plus avancée», a-t-elle déclaré.

"Ils sont préoccupés par le fait que leurs patients pourraient autrement avoir survécu à leur cancer et se sont donc tournés vers nous pour voir ce que le Conseil du cancer pouvait faire pour essayer de parler de la question."

Selon le professeur Saunders, le moteur de la tendance réside dans une croyance malsaine aux "remèdes miracles" qui se manifestent dans les recherches sur Google et aux praticiens alternatifs non réglementés qui préconisent des traitements non éprouvés.

Selon son expérience, les patients qui ont choisi des traitements alternatifs étaient souvent jeunes, en forme et bien éduqués, mais avec une attitude sceptique à l’égard de la médecine conventionnelle.

«J’ai eu des patients où la coercition a certainement été exercée par d’autres membres de la famille, le mari ou autre chose et occasionnellement des problèmes de santé mentale, mais très rarement», a-t-elle déclaré.

La professeure Saunders a déclaré qu'un diagnostic de cancer était effrayant et qu'il était compréhensible que les gens remettent en question leur plan de traitement. Elle admet que les professionnels de la santé ne sont pas toujours bons pour "commercialiser" des stratégies conventionnelles.

La liste des remèdes contre le cancer proposés sur Internet est interminable: des injections de gui au venin d'araignée, en passant par les lavements au café. Le problème est que peu de personnes disposent de preuves scientifiques pour prouver leur utilité et certaines sont même nuisibles.

WA n’est pas à l’abri des praticiens douteux qui font pression sur des traitements potentiellement dangereux.

En 2014, Alexandra Boyd, ancienne médecin de Perth, a été condamnée à une amende pour conduite frauduleuse pour de fausses allégations concernant un autre dispositif de dépistage du cancer du sein utilisant des courants électriques ou une imagerie thermique.

Elle était également associée à une entreprise qui administrait un soi-disant remède contre le cancer «manifestement dangereux» qui avait accéléré le décès de quatre femmes.

L'eau noire, un solvant corrosif utilisé comme traitement alternatif du cancer, a également été examinée de près par les autorités sanitaires de WA.

Il est illégal de vendre le baume, qui peut provoquer des brûlures horribles. Il est également connu sous le nom de baume rouge et de cansema, mais des spécialistes soupçonnent que certains patients sont toujours encouragés à l'utiliser.

Paula Watt, une psychologue clinicienne spécialisée en psycho-oncologie, a déclaré que la peur était un facteur important qui incitait les patients à refuser un traitement.

C'était particulièrement le cas pour les personnes émotionnellement traumatisées par leurs propres expériences ou en regardant des membres de leur famille ou des amis suivre un traitement contre le cancer, en particulier une chimiothérapie et une radiothérapie, qui pourraient avoir de graves effets secondaires.

«L'autre facteur est la nécessité d'avoir une sorte d'autonomie ou de contrôle sur leur traitement. L’incertitude est énorme dans la vie de tous les patients diagnostiqués d’un cancer, c’est pourquoi on essaie de retrouver un contrôle quelconque. "

«Parfois, les gens ont traversé la vie sans attaches sécurisées et ils peuvent être très évitants dans leur approche, ce qui signifie qu'ils peuvent tergiverser ou balayer des choses sous le tapis ou ne pas penser à des choses.

"Et puis il y a d'autres personnes qui disent" OK, Doc, je ferai tout ce que tu me diras de faire "."

Une bonne communication entre l'équipe médicale et le patient était cruciale, selon Mme Watt.

"Le patient pourrait dire:" Je ne veux pas faire cela maintenant, docteur ", mais l'équipe peut laisser la porte ouverte pour revenir communiquer et réessayer plus tard si elle décide de suivre un traitement."

Certains patients ont choisi d’accepter la chirurgie seulement et rien d’autre. La pensée magique avait également un rôle à jouer: les patients préféraient croire qu'il était plus facile de guérir.

Le Professeur Saunders a déclaré que les patients avaient souvent le soutien de leurs partenaires pour essayer des thérapies alternatives aux premiers stades de leur cancer, mais que cela pourrait changer lorsque les conséquences de cette décision seraient prises.

«Ce qui est triste, c'est qu'ils puissent se soutenir pendant un certain temps, car le cancer à un stade précoce n'est généralement pas douloureux, il a généralement des effets relativement mineurs. Ce n'est que lorsqu'il est vraiment tard et méchant que les choses commencent à devenir mauvaises et terribles », a-t-elle déclaré.

"Quand vous voyez votre partenaire souffrir d'une horrible tumeur fongueuse de la paroi thoracique, c'est peut-être quand vous commencez à vraiment penser:" Qu'est-ce qu'on a fait? "

Le professeur Saunders a déclaré que les médecins devaient s'efforcer de faire en sorte que les patients désirant un traitement autre que le traitement conventionnel ne soient pas complètement exclus de la médecine traditionnelle.

«Je pense que nous devrions reconnaître qu'il existe d'autres formes de sagesse et ensuite, dans les limites de la sécurité, essayer de travailler avec les patients. Je pense que si nous faisons cela, vous pourrez éventuellement amener les patients à bord », a-t-elle déclaré.

Certaines thérapies complémentaires telles que le massage, le yoga et la méditation ont aidé les patients à faire face aux effets secondaires du traitement ou aux problèmes psychologiques pouvant survenir pendant le traitement du cancer.

«Je ne refuse plus jamais de revoir ces personnes, ni de les aider dans ce qu’elles font, c’est pour moi une mauvaise approche», a déclaré le professeur Saunders.

"Je pense que vous devriez continuer à prendre soin d'une personne tant qu'elle est saine d'esprit, peu importe ce qu'elle choisit de faire, tout en expliquant les preuves médicales."

Le professeur Saunders a déclaré que les professionnels de la santé devaient être informés, de même que les patients, sur les thérapies alternatives existantes et sur les preuves disponibles.

Le Memorial Sloan Kettering Cancer Center, basé aux États-Unis, a décidé de fournir une aide. Son site Web About Herbs est un outil utile qui contient les informations scientifiques les plus récentes sur les herbes, les vitamines et les suppléments diététiques en vente libre qui peuvent être utiles ou nocifs pour les patients atteints de cancer.

«Tout praticien alternatif qui commence à vous dire que ce qu’il fait va vous guérir et que le traitement conventionnel ne devrait certainement pas être un drapeau rouge pour le public», a déclaré le professeur Saunders.

Un autre drapeau rouge était constitué de témoignages anecdotiques, qui pourraient être trompeurs.

Parallèlement à une meilleure éducation, le professeur Saunders souhaite que les autorités aient "plus de moyens" pour poursuivre les opérateurs délabrés.

Pour le moment, il incombe à ceux qui se plaignent de prouver la culpabilité des pratiquants qui font la mauvaise chose.

Pour des informations précises, appelez Cancer Council WA au 13 11 20 ou visitez leur site Web.

ÉTUDES DE CAS:

Steve Jobs

Le co-fondateur d'Apple, décédé d'un cancer du pancréas en 2011, aurait regretté le refus d'une intervention chirurgicale au profit de traitements alternatifs tels que l'acupuncture, les compléments alimentaires et les jus pendant neuf mois après le diagnostic.

Bien qu’il ait finalement subi une opération chirurgicale et
qu’il ait continué à rechercher des méthodes expérimentales de pointe, elles n’ont pas suffi à le sauver.

Son biographe, Walter Isaacson, a déclaré que lorsqu'il avait demandé à Jobs pourquoi il avait résisté, il avait déclaré: «Je ne voulais pas que mon corps soit ouvert… je ne voulais pas être violé de cette façon."

"Je pense qu'il a en quelque sorte senti que si vous ignorez quelque chose, vous pouvez avoir une pensée magique. Si cela ne fonctionnait pas, vous pouvez avoir une pensée magique. Et cela avait fonctionné pour lui dans le passé."

Jess Ainscough

Blogueuse spécialisée dans le bien-être, Jess Ainscough a refusé le traitement conventionnel contre le sarcome épithélioïde, un cancer rare, qui aurait vu son bras amputé au niveau de l'omoplate.

Ainscough a passé plusieurs années après le diagnostic de son cancer à croissance lente en tant que «guerrier du bien-être», capturant l’imagination du public et vendant des tournées de livres à travers le pays, y compris à Perth.

Elle a promu Gerson Therapy, qui consistait à ne manger que des aliments à base de plantes, à boire du jus de fruits frais toutes les heures pendant 13 heures et jusqu'à cinq lavements au café chaque jour.

Et, quand on a diagnostiqué un cancer du sein chez sa mère, elle a également décidé d'éviter le traitement conventionnel et d'opter pour la thérapie de Gerson.

Elle est décédée en 2013, suivie de sa fille en 2015.

Tamar Stitt

Tamar, une fille de Perth, a reçu un diagnostic de cancer rare en 2009, mais ses parents, Arely et Trevor, ont ignoré le conseil des médecins qui préféraient utiliser des remèdes à base de plantes, y compris des enveloppements de boue en argile rouge.

Les médecins ont demandé instamment à la Cour suprême de l’Australie de demander à un juge d’ordonner à Tamar de recevoir une chimiothérapie, mais Mme Stitt et sa fille ont fui l’Australie pour se rendre au Salvador, où Tamar est décédée deux mois plus tard.

Une enquête coronale a révélé que Tamar aurait pu être sauvée grâce à la chimiothérapie et que ses parents n’agissaient pas dans l’intérêt supérieur de celle-ci.

Alastair Nuttall, un médecin qui a dit aux parents de Tamar que leurs traitements à l’argile rouge et aux herbes produisaient des «résultats très encourageants» quelques heures avant de quitter le pays avec elle, a été réprimandé pour son comportement répréhensible par le Tribunal administratif de l’État et suspendu pour un an.

Oshin Kisko

Oshin Kiszko est décédé après une bataille qui a duré un an devant les tribunaux de WA.

Après le diagnostic d'une tumeur maligne au cerveau en 2015, ses parents, Adrian, se sont opposés aux médecins qui souhaitaient administrer la radiothérapie à Oshin.

Les médecins ont estimé qu'Oshin avait de la chimiothérapie et de la radiothérapie une chance de rester en vie dans cinq ans, mais que, avec le temps, ses chances de survie diminuaient.

Ses parents se sont battus pour avoir le droit de mourir en paix et dans la dignité, estimant que la qualité de la vie de leur fils devait être une priorité.

Ils ont remporté leur bataille juridique sans précédent avec les médecins pour mettre fin au traitement de six ans.

Penelope Dingle

Diagnostiqué d'un cancer du rectum en 2003, Penelope Dingle a opté pour des traitements alternatifs, notamment l'homéopathie, au lieu du traitement anticancéreux traditionnel.

Une enquête coroniale de 2010 sur sa mort a révélé que son mari, Peter Dingle, et l'homéopathe, Francine Scrayen, avaient joué un rôle important dans la décision d'ignorer le traitement conventionnel.

Le médecin général de Perth, William Henry Barnes, a été suspendu pour trois mois pour avoir soigné Mme Dingle avec des thérapies alternatives, d’un coût de 20 000 $, qui ont été vendues par une société dont il était le directeur.

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