La technologie du vaccin Covid peut-elle aider à faire un meilleur vaccin contre la grippe? | La vie

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Le marché des ventes de vaccins contre la grippe a atteint 5 milliards de dollars américains en 2020, et cette année pourrait atteindre 7 milliards de dollars américains. — Photo ETX Studio

PARIS, 16 octobre – L’hiver arrive dans l’hémisphère nord, et avec lui la saison de la grippe – mais les avancées stimulées par la lutte contre le Covid-19 renforcent les espoirs de trouver un vaccin plus fiable.

Les vaccins contre la grippe sont disponibles depuis longtemps pour lutter contre le virus saisonnier, mais leur taux d’efficacité peut varier entre 40 et 70 %.

Ils agissent en injectant une souche virale inactivée à l’homme pour déclencher l’immunité. Ce virus inactivé doit être préparé bien à l’avance, ce qui peut causer des problèmes si les souches ne correspondent pas.

Mais maintenant, les fabricants de médicaments et les laboratoires se précipitent pour appliquer ce qui a été appris sur les injections d’ARN à la grippe, motivés par le potentiel non seulement de vaccins plus efficaces et vitaux, mais aussi par les vastes bénéfices à gagner.

L’ARN, ou acide ribonucléique, est le cousin moins connu de l’ADN, ou acide désoxyribonucléique, la pierre angulaire des gènes.

Le mois dernier, la société pharmaceutique américaine Pfizer a commencé à injecter aux humains un vaccin contre la grippe qui utilise l’ARN messager (ou ARNm), qu’elle utilise déjà dans son vaccin contre le coronavirus.

Moderna, une société de biotechnologie américaine qui fabrique un vaccin rival contre le Covid en utilisant l’ARNm, a lancé ses propres essais de vaccin contre la grippe en juillet.

Et le fabricant français de médicaments Sanofi a commencé les essais sur un vaccin à ARN «monovalent» – ce qui signifie qu’il cible une seule souche de virus – et commencera les essais sur un vaccin «quadrivalent» l’année prochaine.

L’immunologue Claude-Agnes Reynaud a déclaré que six mois avant la saison de la grippe – “nous évaluons quelles souches circulent le plus”.

“Parfois, on se trompe et cela crée un excès de mortalité important”, a déclaré le directeur de recherche de l’INSERM en France.

“Le problème avec l’inactivation d’un virus pour préparer un vaccin est qu’il peut endommager certaines protéines de surface”, a-t-elle ajouté – et ce sont ces mêmes protéines qui déclenchent la réponse immunitaire.

Efficace à 95 % ?

Au lieu de transporter ces protéines virales dans le corps, l’ARNm généré en laboratoire dit aux cellules humaines de les créer, afin que le système immunitaire puisse reconnaître et combattre une future infection.

L’Organisation mondiale de la santé conseille aux fabricants de vaccins quelles souches de grippe ils doivent suivre.

“Et s’il avertit d’un changement dans les souches prévalentes, nous pourrons changer beaucoup plus rapidement avec la technologie ARN”, a déclaré Jean-Jacques Le Fur, analyste chez Bryan, Garnier & Co.

Sur cette base, l’efficacité des vaccins pourrait être augmentée jusqu’à 95%, a déclaré le chercheur.

La course est donc lancée pour développer des vaccins antigrippaux à base d’ARN.

Norbert Pardi, spécialiste des vaccins à l’Université de Pennsylvanie, a utilisé l’ARNm pour formuler plusieurs antigènes dans un seul vaccin.

Les antigènes provoquent la production d’anticorps par le système immunitaire, et Pardi espère que son approche, déjà testée sur des souris, « induira une protection contre de multiples et diverses souches de grippe ».

“De tels vaccins multivalents induiront probablement des réponses immunitaires largement protectrices supérieures aux vaccins antigrippaux actuellement utilisés”, a-t-il déclaré à l’AFP.

Cependant, la technologie pose des problèmes supplémentaires, tels que la nécessité d’être conservés à des températures très basses, contrairement aux vaccins antigrippaux actuels qui peuvent être conservés dans des réfrigérateurs ordinaires.

Pour les fabricants de médicaments, la perspective de produire un vaccin à ARNm pour lutter contre la grippe est attrayante, a déclaré Jamila El Bougrini, spécialiste des biotechnologies chez l’analyste boursier Invest Securities.

Le marché des ventes de vaccins contre la grippe a atteint 5 milliards de dollars américains (20,7 milliards de RM) en 2020, et cette année pourrait atteindre 7 milliards de dollars américains.

C’est « un marché très attractif pour les grands laboratoires », a déclaré Bougrini. — ETX Studio

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