La tablette Gilgamesh de Hobby Lobby pour le Musée de la Bible “ volée ”, selon le gouvernement fédéral

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Les procureurs fédéraux ont appelé lundi à la restitution d’un ancien artefact, la «Gilgamesh Dream Tablet», qui a été volé il y a quelques années avant qu’il ne soit involontairement acheté par Hobby Lobby pour être exposé dans le musée biblique de l’entreprise à Washington, D.C.

Une plainte civile déposée lundi par le procureur américain de Brooklyn Le bureau de Richard Donoghue demande que l’artefact de 1,67 million de dollars soit rendu à l’Iraq. La tablette, qui a environ 3600 ans, a été importée illégalement aux États-Unis au début des années 2000.

La “Gilgamesh Dream Tablet” date d’environ 1600 av.
(U.S. District Court Eastern District of New York)

La tablette contient une partie de l’épopée de Gilgamesh, un poème épique sumérien écrit en cunéiforme. Elle est considérée comme l’une des plus anciennes œuvres de littérature épique au monde.

“Chaque fois que des biens culturels pillés sont découverts dans ce pays, le gouvernement des États-Unis fera tout ce qu’il peut pour préserver le patrimoine en renvoyant ces objets à leur place”, a déclaré Donoghue dans un communiqué.

Les procureurs affirment qu’un marchand d’antiquités a acheté la tablette d’un autre marchand à Londres en 2003. Le marchand a ensuite vendu la tablette à un autre acheteur pour 50 000 $ et aurait fourni une fausse lettre de provenance, qui confirmait son authenticité. La lettre aurait affirmé que la tablette avait été obtenue légalement lors d’une vente aux enchères en 1981.

Une maison de vente aux enchères internationale sans nom a ensuite vendu la tablette à Hobby Lobby Stores en 2014 pour plus de 1,67 million de dollars pour une exposition au Musée de la Bible à Washington, D.C.

La maison d’enchères n’a pas divulgué de détails sur la façon dont elle a obtenu la tablette et a retenu la fausse lettre de provenance, dont elle savait qu’elle “n’était pas vérifiable et ne résisterait pas à un examen lors d’une enchère publique”, ont déclaré les procureurs.

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Des agents fédéraux ont saisi la tablette en 2019. Charlotte Clay, une porte-parole du musée, a déclaré que l’institution soutenait le retour de la tablette en Irak.

“Le musée, avant d’afficher l’objet, a informé l’ambassade d’Irak le 13 novembre 2017 qu’il avait l’article en sa possession mais des recherches approfondies seraient nécessaires pour établir la provenance”, a-t-elle déclaré dans un communiqué.

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Les procureurs disent que des centaines de milliers d’objets anciens ont été volés sur des sites archéologiques à travers l’Irak depuis le début des années 1990.

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