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La startup allemande Rocket Factory Augsburg effectue avec succès des tests critiques avant ses débuts en 2022

by Nouvelles

La startup allemande Rocket Factory Augsburg, ou RFA, a conclu un autre test de sa fusée RFA One. Lors du test, la société a effectué un test de pression cryogénique destructif de son prototype de première étape. La société a montré une vidéo dans laquelle l’étape du prototype s’est brisée après avoir été alimentée en azote cryogénique pour tester la qualité des soudures et déterminer la pression à laquelle la structure échoue.

Cette étape est la dernière pour la société qui vise à développer un lanceur réutilisable pour les petites charges utiles. Le premier vol de RFA One est actuellement prévu pour la fin de 2022, après davantage de tests et de développement.

La société a confirmé que ce dernier test pourrait ne pas être le dernier pour l’étape principale et que le prochain prototype de première étape pourrait ne pas être le premier noyau de vol pour leur lancement prévu fin 2022, car il pourrait être utilisé pour d’autres tests.

Le réservoir récemment détruit a été montré dans une configuration surélevée après le récent empilement de Vaisseau 20 à Starbase, Texas. En réaction, RFA a montré le premier étage de son réservoir en acier et a mentionné les similitudes entre les deux dans leur apparence visuelle, car les deux premiers étages sont construits en acier.

Ce test vient après une précédente mise à jour le 23 juillet, dans laquelle RFA a montré le test d’un de leurs moteurs pour un feu statique de huit secondes, atteignant un état d’équilibre thermique du moteur. Il s’agit du point où le moteur n’est plus dans un état thermique instable au démarrage, mais dans une situation où la température reste constante dans le temps. Le test a eu lieu sur le site de test de l’entreprise en Suède.

L’entreprise a confirmé que le tir d’essai avait été un succès dans une déclaration du directeur de l’exploitation, le Dr Brieschenk : « Tous les systèmes ont parfaitement fonctionné. Nous poursuivons ainsi notre série d’essais couronnée de succès et confirmé dans notre décision de développer des moteurs avec technologie de combustion étagée en Europe également. »

L’entreprise est auparavant passée du cycle du générateur de gaz à une conception à combustion étagée pour son moteur.

Après avoir été fondée en 2018 en tant que spin-off de l’OHB de Brême, l’entreprise basée à Augsbourg, dans le sud de l’Allemagne, a récemment dépassé les 100 employés. En mars, RFA a ouvert son nouveau siège à Augsbourg. L’usine sera utilisée pour construire la fusée RFA One ainsi que les moteurs du lanceur.

La RFA One est une fusée à trois étages actuellement en développement. La conception actuelle prévoit une fusée de 30 mètres de haut et de 2 mètres de diamètre.

La première étape sera propulsée par neuf de leurs moteurs actuellement sans nom. Le moteur lui-même exécute un cycle de combustion par étapes, ce qui fait de RFA la première entreprise en Europe à développer un tel moteur pour la préparation au vol. L’objectif est de fournir environ 100 kN de poussée au décollage, les premiers vols fonctionnant avec des niveaux de poussée plus faibles.

Le moteur utilisera du kérosène de qualité fusée connu sous le nom de Rocket Propellant 1, ou RP-1, oxydé par de l’oxygène liquide. L’allumage sera déclenché par les substances hypergoliques de triéthylaluminium et de triéthylborane, ou TEA-TAB. Ces deux propulseurs et la substance d’allumage sont communs avec ceux utilisés par EspaceX sur Falcon 9 et Falcon Heavy.

L’objectif est de réutiliser le premier étage et de le récupérer sur des vols orbitaux, mais la société n’a pas encore révélé comment elle envisageait de le réutiliser et de le récupérer. Dans le passé, les premiers étages pilotés par SpaceX étaient récupérés à l’aide d’une propulsion pour un atterrissage brûlant, tandis que d’autres sociétés, telles que Laboratoire de fusées, prévoyez d’utiliser des parachutes pour ralentir la scène et l’attraper avec un hélicoptère.

L’usine RFA à Augsbourg, en Allemagne – via Rocket Factory Augsburg

La même conception de moteur sur le premier étage sera utilisée comme moteur d’étage supérieur, avec une buse modifiée pour les opérations de vide. L’objectif pour cet étage supérieur est de 350 secondes d’impulsion spécifique pour le moteur à vide. Les moteurs des premier et deuxième étages seront imprimés en 3D.

Au-dessus du deuxième étage se trouve le troisième étage, également appelé étage orbital, qui sera utilisé pour insérer la charge utile sur l’orbite souhaitée. Il utilisera un bi-ergol vert non spécifié, pas de l’hydrazine, et produira une faible poussée à une impulsion spécifique de plus de 325 secondes.

RFA a récemment annoncé qu’un allumeur de torche serait utilisé pour démarrer la combustion de l’étape finale. L’objectif de l’entreprise est d’amener une charge utile dédiée ou une charge utile de covoiturage jusqu’à la masse de 1 600 kilogrammes sur l’orbite de la Station spatiale internationale, ou 450 kilogrammes à l’orbite de transfert géostationnaire.

Diagramme de RFA montrant les dimensions et les configurations de charge utile du carénage de charge utile RFA One – via Rocket Factory Augsburg

Actuellement, l’objectif est de se mettre en orbite fin 2022. Le premier lancement sera effectué au centre spatial d’Andoya en Norvège, qui était auparavant utilisé pour la fusée-sonde Nice Cajun.

Le port spatial a été formé en 1962 et est détenu et exploité par l’Agence spatiale norvégienne. Plus de 1 200 lancements de fusées-sondes ont été effectués à Andoya. Il existe un plan d’infrastructure de plateforme orbitale sur le site de lancement, que RFA et d’autres sociétés européennes ont l’intention d’utiliser.

RFA souhaite opérer sur des orbites allant de 87 à 108 degrés d’inclinaison à partir de l’emplacement en Norvège. Plus tard, la société souhaite également explorer des sites de lancement potentiels au Portugal et en mer du Nord.

(Image principale via Rocket Factory Augsburg)

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