La star de la WNBA, Brittney Griner, témoigne lors d’un essai de drogue russe – NBC Los Angeles

La star américaine du basket-ball Brittney Griner a témoigné mercredi lors de son procès pour drogue en Russie qu’un interprète linguistique n’avait traduit qu’une fraction de ce qui avait été dit lors de son interrogatoire et que des responsables lui avaient ordonné de signer des documents sans fournir d’explication.

Griner a été arrêté dans un aéroport de Moscou en février. Elle a reconnu devant le tribunal plus tôt ce mois-ci qu’elle avait des cartouches de vapotage contenant de l’huile de cannabis dans ses bagages lorsqu’elle est arrivée en Russie, mais soutient qu’elle n’avait aucune intention criminelle et a emballé les cartouches par inadvertance.

Au cours de son témoignage, la vedette de Phoenix Mercury a décrit avoir effectué un vol exténuant de 13 heures vers Moscou depuis l’Arizona tout en se remettant de COVID-19. Griner a déclaré qu’elle ne savait toujours pas comment l’huile de cannabis s’était retrouvée dans son sac, mais a expliqué qu’elle avait reçu la recommandation d’un médecin et qu’elle avait emballé à la hâte.

Elle se souvient avoir été arrêtée à l’aéroport le 17 février après que les inspecteurs ont trouvé les cartouches.

Avec l’interprète qui a fourni une traduction incomplète, Griner a déclaré qu’elle n’avait reçu aucune explication de ses droits ni accès à un avocat et qu’elle avait été chargée de signer des documents sans explication de ce qu’ils impliquaient.

Après des heures de procédure qu’elle n’a pas compris, elle a été autorisée à remettre ses effets personnels à un avocat avant d’être emmenée menottée, a déclaré Griner. Elle a déclaré n’avoir reçu qu’une traduction superficielle des allégations lors d’une audience le 19 février au cours de laquelle un tribunal a sanctionné son arrestation.

Griner risque jusqu’à 10 ans de prison s’il est reconnu coupable de transport de drogue. Son procès a commencé le 1er juillet et mercredi était sa première comparution en tant que témoin. Le tribunal à l’extérieur de Moscou a tenu cinq sessions précédentes qui étaient courtes, certaines n’ayant duré qu’environ une heure.

On ne sait pas combien de temps durera le procès, mais un tribunal a autorisé la détention de Griner jusqu’au 20 décembre. Elle s’est rendue en Russie pour jouer pour une équipe russe pendant l’intersaison de la WNBA.

Au cours de l’audience de mardi d’environ 90 minutes, un neuropsychologue russe a témoigné sur l’utilisation mondiale de cannabis médical, qui reste illégale en Russie. L’équipe de défense de Griner a soumis une lettre d’un médecin américain recommandant au basketteur d’utiliser du cannabis médical pour traiter la douleur.

Le révérend Al Sharpton et Cherelle Griner, épouse de Brittney Griner, ont pris la parole vendredi pour féliciter la star de la WNBA alors qu’elle reste détenue en Russie et pour exprimer sa gratitude pour l’effusion de soutien, y compris du président Joe Biden.

Griner a témoigné mercredi qu’elle souffrait de douleurs causées par des blessures subies au cours de sa carrière de basket-ball. Elle a souligné que l’huile de cannabis est largement utilisée aux États-Unis à des fins médicinales et a moins d’effets négatifs que certains autres analgésiques.

Un porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères a déclaré la semaine dernière que la légalisation du cannabis à des fins médicales et récréatives dans certaines parties des États-Unis n’avait aucune incidence sur ce qui se passe en Russie.

La lenteur du procès et les cinq mois de détention de Griner ont suscité de vives critiques parmi ses coéquipiers et ses supporters aux États-Unis, qui l’ont officiellement déclarée « détenue à tort », une désignation vivement rejetée par les responsables russes.

Griner a été arrêté en février dans un contexte de fortes tensions entre les États-Unis et Moscou avant que la Russie n’envoie des troupes en Ukraine plus tard ce mois-là. Certains partisans affirment qu’elle est détenue en Russie comme un pion, peut-être pour un échange de prisonniers. La semaine dernière, la célèbre footballeuse américaine Megan Rapinoe a déclaré “qu’elle est détenue en tant que prisonnière politique, évidemment”.

Les médias russes ont émis l’hypothèse que Griner pourrait être échangé contre l’éminent marchand d’armes russe Viktor Bout, qui est emprisonné aux États-Unis, et que Paul Whelan, un Américain emprisonné en Russie pour espionnage, pourrait également figurer dans un échange.

Les responsables américains n’ont pas commenté les perspectives d’un tel commerce. Les responsables russes ont déclaré qu’aucun échange ne pourrait être discuté avant la conclusion des poursuites judiciaires contre Griner.

Le procès de Brittney Griner est en cours en Russie après que les États-Unis ont déclaré la star de la WNBA « détenue à tort » par le gouvernement russe. Mais le système judiciaire en Russie est très différent de celui des États-Unis. Qu’est-ce que cela signifie pour le procès de Griner ? L’avocate de la défense pénale Molly Parmer explique.

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