La star de la WNBA, Brittney Griner, prête à témoigner lors du procès en Russie

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RIGA, Lettonie – La star de la WNBA Brittney Griner, confrontée à la journée la plus cruciale de son procès à Moscou pour trafic de drogue, doit témoigner mercredi et faire face à un interrogatoire du juge et du procureur sur les raisons pour lesquelles elle a apporté de l’huile de cannabis en Russie.

Griner avait auparavant plaidé coupable, déclarant au tribunal qu’elle n’avait pas l’intention d’enfreindre la loi russe et qu’elle ignorait que deux cartouches de vapotage contenant de l’huile de cannabis se trouvaient dans ses bagages parce qu’elle avait fait ses valises à la hâte.

En Russie, transporter même de petites quantités de la substance est illégal. L’accusation soutient que les 0,702 grammes de cannabis trouvés dans les cartouches de vapotage étaient une quantité “significative”. Elle risque jusqu’à 10 ans de prison si elle est reconnue coupable.

Ses avocats ont présenté des preuves que Griner a utilisé de l’huile de cannabis pour soulager la douleur chronique due à une blessure sportive, sur la recommandation d’un médecin de l’Arizona, et ils ont appelé un témoin qui a déclaré que c’était une pratique courante aux États-Unis et dans certains autres pays.

Ils disent que les arguments en faveur de la clémence sont qu’elle n’avait aucune intention d’introduire la substance, et non qu’elle avait le droit de le faire.

Les partisans de Griner aux États-Unis disent qu’elle est une “otage” russe, mais de hauts responsables du ministère russe des Affaires étrangères ont averti que la pression politique et publique pour sa libération aux États-Unis n’aiderait pas sa cause. Ils ont laissé entendre que la Russie pourrait envisager un échange de prisonniers, mais seulement après la fin de son procès.

Cependant, Trevor Reed, un ancien Marine qui a été condamné et emprisonné en Russie en 2019 pour avoir agressé deux policiers russes et mis leur vie en danger, a déclaré lundi lors d’une interview à NBC que l’administration Biden ne faisait pas assez pour libérer Griner et d’autres. Il nie les accusations portées contre lui et a été ramené chez lui lors d’un échange de prisonniers en avril.

La Maison Blanche affirme que Griner est détenue dans des “circonstances intolérables” et qu’elle fait tout son possible pour la libérer ainsi que d’autres prisonniers détenus à tort, dont Paul Whelan, consultant en sécurité et ex-Marine arrêté en 2018, reconnu coupable d’espionnage en 2020 et condamné à 16 ans de prison. Il nie les accusations, disant qu’il a été piégé.

Les efforts des États-Unis pour libérer Griner et Whelan sont gérés par l’envoyé spécial présidentiel pour les affaires d’otages. Biden la semaine dernière a signé un exécutif ordre déclarer une urgence nationale pour faire face à la menace d’États étrangers et d’autres acteurs détenant à tort des citoyens américains ou les prenant en otage.

Les responsables américains ont refusé de commenter un éventuel échange de prisonniers. Mais le cas de Whelan souligne l’imprévisibilité de tels problèmes. Sa condamnation a suscité d’intenses spéculations dans les médias russes en 2020 sur un éventuel échange de prisonniers, mais rien n’en est sorti.

Sa famille a été consternée lorsque Reed a été libéré avant Whelan, étant donné que Whelan était en prison depuis plus longtemps en Russie. Reed a été échangé contre le trafiquant de drogue russe condamné Konstantin Yaroshenko, qui purgeait une peine de 20 ans après sa condamnation en 2011.

Les spéculations médiatiques se sont multipliées sur un éventuel échange de prisonniers impliquant le marchand d’armes russe Viktor Bout, 55 ans, surnommé le «Marchand de mort», qui purge une peine de 25 ans dans l’Illinois pour complot en vue de tuer des ressortissants américains et vente d’armes à des terroristes. Le Kremlin fait pression pour sa libération depuis son arrestation en Thaïlande en 2008, affirmant qu’il avait été condamné à tort par un tribunal de New York en 2011.

Une grande partie de la spéculation se concentre sur les commentaires de l’avocat de Bout aux États-Unis, Steve Zissou, qui dit que ce que Moscou veut est “évident”. Il soutient que Moscou a clairement indiqué qu’aucun Américain ne sera échangé à moins que Washington ne remette Bout.

Mais les détails de toute négociation d’échange possible restent flous, y compris si la Russie accepterait d’échanger Bout contre deux Américains.

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