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La spéciale Škoda Sport revient sur la piste du Mans après 72 ans

Les 24 Heures du Mans se déroulent depuis mai 1923 et depuis 2002, des véhicules historiques ont également emprunté le circuit original de 13,626 km dans le cadre de l’événement Le Mans Classic. Cependant, seuls les modèles qui ont commencé dans la course originale de vingt-quatre heures sont admis.

Cependant, l’édition de cette année a été retardée, car le cycle de deux ans a été interrompu par la pandémie. La commémoration du 70e anniversaire des débuts du dérivé de course “Tudor” au Mans a ainsi été déplacée de juin 2020 au 30 juin – 3 juillet 2022.

Škoda Sport au Mans Classic 2022

Photo: Skoda Auto

Cette année, la Škoda Sport, qui a terminé la course originale des 24 Heures du Mans il y a 72 ans, a pris le départ pour la première fois. L’équipage de Stanislav Kafka, Michal Velebný a conduit le spécimen récemment soigneusement restauré le long de la piste.

L’auteur de la conception de la carrosserie était Josef Velebný, responsable de la construction de la carrosserie, grand-père de l’actuel coordinateur de l’atelier de restauration et chauffeur.

La voiture a symboliquement reçu le numéro de départ 44 par les organisateurs, le même que lors de son premier départ sur le célèbre circuit en 1950. La deuxième voiture Škoda Sport a fait sa première apparition au Mans en 2006 lors de la course Classic.

L’entreprise consiste en une série de manèges, les voitures des modèles autorisés produites entre 1923 et 1981 sont divisées par les organisateurs en six catégories de base et plusieurs catégories spéciales. Skoda a commencé dans le deuxième groupe pour les voitures fabriquées dans les années 1949-1956.

2 heures et 9 minutes sont réservées à chacune des catégories de véhicules, réparties en trois trajets de 43 minutes chacun. Au milieu de chaque course, les voitures doivent entrer dans les stands, où aura lieu l’échange de pilotes.

Škoda Sport au Mans Classic 2022

Photo: Skoda Auto

Le départ de la dernière course proprement dite se déroule de manière traditionnelle au Mans : sur ordre du starter, les pilotes courent de l’endroit désigné à leurs machines, démarrent le moteur – et s’élancent à un rythme de course sur la piste. Le drapeau à damiers clignote lorsque le véhicule le plus rapide franchit la ligne d’arrivée, à partir de la 43e minute de course.

Les résultats sont déterminés par le nombre de tours effectués et l’écart de temps derrière la voiture gagnante. Les différences de capacités techniques des machines d’une catégorie d’âge sont prises en compte par une autre classification, répertoriée selon le coefficient en fonction du volume du moteur. Le classement des équipes, composé de voitures avec les mêmes numéros de départ de tous les groupes, a également été annoncé.

Škoda Sport au Mans Classic 2022

Photo: Skoda Auto

Dans la classe 2 bondée pour les voitures de 1949 à 1956, l’équipage s’est comporté uniformément lors des qualifications et des courses de compétition. Selon Ondřej Láník du département de sport automobile de Škoda, les Tchèques ont effacé le manque de performance de la voiture face à des adversaires plus forts ou plus jeunes avec une conduite techniquement propre, ce qui leur a valu la 47e place sur 74 équipages au classement général de la catégorie, la victoire a été remportée par le Jaguar D-Type de 1954. Dans l’ordre recalculé selon le coefficient influencé par la puissance et le volume du moteur, l’équipage tchèque est en 43e position.

La base est Tudor

En 1946, Škoda attire l’attention avec le modèle 1101, surnommé “Tudor” pour sa carrosserie fermée typique à deux portes. Les succès dans le sport automobile ont également contribué à la popularité du nouveau produit sur les marchés étrangers. Au Grand Prix de Tchécoslovaquie à Brno en 1949, la nouvelle spéciale biplace Škoda Sport a fait ses débuts avec un certain nombre de composants éprouvés de la série “Tudors” et une carrosserie de ponton entièrement en aluminium faite à la main.

Cela a été suivi de modifications selon les règles de la course d’endurance déjà légendaire des 24 Heures du Mans. L’équipage d’usine Václav Bobek et Jaroslav Netušil s’est aligné pour son départ le 24 juin 1950, alors que c’était la 18e année de la course sur le Circuit de la Sarthe.

Skoda Sport au Mans 1950

Photo: Skoda Auto

Pour l’étape de nuit, la Škoda était équipée de deux phares supplémentaires, le refroidissement des tambours de frein des roues avant était amélioré par des trous dans le masque avant, et la stabilité directionnelle bénéficiait d’une augmentation de l’empattement à 2150 mm tout en conservant une position favorable. poids de 700 kg – y compris les outils et les pièces de rechange.

Le moteur quatre cylindres refroidi par eau d’un volume de 1089 cm3 avec une installation électrique tchèque PAL 12 V et des pneus Barum en diagonale a donné une performance de 50 ch à 5200 min. Škoda Sport atteint une vitesse allant jusqu’à 140 km/h avec une faible consommation d’environ 12 l aux 100 km. Par conséquent, Škodas n’a pas eu à faire le plein aussi souvent que de nombreux concurrents.

Au cours des 13 premières heures de course au Mans, ils se sont frayé un chemin jusqu’à la 2e place de la catégorie 1100 cm3 et la cinquième au général du coefficient de performance. Malheureusement, la sensation naissante s’est terminée par une faute technique mineure, mais dans les conditions données irréparable.

Au 121e tour de course, le fusible de la bielle casse. Selon les règles, l’équipage n’était autorisé à utiliser que les pièces de rechange et les outils qu’il avait à bord… Mladoboleslav croyait en la satisfaction et l’année dernière, ils ont envisagé de déployer une paire de spéciaux modernisés.

Skoda Sport au Mans 1950

Photo: Skoda Auto

Cependant, la situation politique exacerbée de la période de la “guerre froide” n’a pas permis aux voitures Škoda de repartir lors de la célèbre course de 24 heures. Juin 1950 marque ainsi le dernier départ d’une voiture tchèque avec un équipage tchèque aux 24 Heures du Mans.

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