La sonde solaire «en vie» après avoir été au plus près de Sun: NASA

Par: IANS | Washington |

Publié le: 10 novembre 2018 à 20:00:53

La première phase de rencontre solaire de Parker Solar Probe a débuté le 31 octobre et l’engin spatial continuera à collecter des données scientifiques jusqu’à la fin de la phase de rencontre solaire le 11 novembre. (Image: NASA)
Parker Solar Probe, la mission historique de la NASA visant à résoudre les mystères du soleil, est bien vivante après avoir survolé le soleil à seulement 15 millions de kilomètres de sa surface. C’est bien plus proche de tous les engins spatiaux – le précédent record avait été établi par Helios B en 1976 et battu par Parker le 29 octobre – et cette manœuvre a exposé l’engin spatial à une chaleur intense et au rayonnement solaire dans un environnement complexe de vents solaires, la NASA a déclaré dans une déclaration jeudi.
Le 5 novembre, le vaisseau spatial a effectué l’approche la plus rapprochée, appelée périhélie. La sonde solaire Parker a atteint une vitesse maximale de 213 200 milles à l'heure, établissant un nouveau record de vitesse pour les engins spatiaux. À cette distance, la lumière intense du soleil chauffait à environ 820 degrés Fahrenheit le bouclier thermique de la sonde exposé au soleil, appelé système de protection thermique. La température montera à 2500 Fahrenheit à mesure que l’engin spatial se rapproche du Soleil, a annoncé la NASA.

"Parker Solar Probe a été conçu pour prendre soin de lui-même et de sa précieuse charge utile pendant cette approche rapprochée, sans aucun contrôle de notre part sur Terre – et nous savons maintenant que cela a réussi", a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la Science Mission Directorate de la NASA à Washington. Le 7 novembre, les contrôleurs de mission du laboratoire de physique appliquée de l'université Johns Hopkins ont reçu la balise de statut de la sonde à 16h46 (HNE).
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La balise indiquait l’état «A» – le meilleur des quatre signaux d’état possibles, ce qui signifie que Parker Solar Probe fonctionne correctement avec tous les instruments en cours d’exploitation et de collecte de données scientifiques. S'il existait des problèmes mineurs, ils étaient résolus de manière autonome par le vaisseau spatial. «Parker est l'aboutissement de six décennies de progrès scientifiques. Maintenant, nous avons réalisé la première visite de notre étoile à l’humanité, ce qui aura des implications non seulement ici sur Terre, mais également pour une compréhension plus profonde de notre univers », a ajouté Zurbuchen.
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La première phase de rencontre solaire de Parker Solar Probe a débuté le 31 octobre et le satellite continuera à collecter des données scientifiques jusqu'à la fin de la phase de rencontre solaire le 11 novembre. Plusieurs semaines après la fin de la phase de rencontre solaire, les données scientifiques commenceront. downlinking à la Terre. La sonde va battre à plusieurs reprises son propre record de vitesse alors que son orbite se rapproche de l'étoile et qu'elle se déplace de plus en plus rapidement au périhélie, a annoncé la NASA.

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