La sonde Juno prend la première image du pôle Nord en Europe, un lieu intéressant pour la vie.

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L’image n’est pas à une excellente résolution car elle a été prise à 80 000 km (Crédit : NASA/SwRI/MSSS/Andrea Luck)

Ce qui peut être considéré comme la première image du pôle nord de l’Europe, la lune de Jupiter, a été capturée par la sonde Juno de la NASA, a déclaré le chercheur de Juno Scott Bolton lors d’une conférence de presse organisée par la NASA le 28 octobre, a rapporté Space.com.
C’est une zone qui n’a jamais été photographiée auparavant, et c’est une zone très intéressante car elle peut offrir un certain niveau d’habitabilité dans l’océan qui peut exister sous l’épaisse couche de glace de surface.

La photo a été prise à distance

L’image a été prise à 80 000 kilomètres (50 000 miles), alors que la sonde Juno en était à une autre étape de sa mission. En fait, la sonde était en train de prendre plus de photos et d’obtenir plus de données sur l’atmosphère de Jupiter, donc l’image a été prise à distance. C’est une autre raison pour laquelle la résolution n’est pas excellente : chaque pixel représente un petit carré distant de 50 à 60 km. Cependant, il est possible de discerner un certain niveau d’albédo (le niveau de réflexion de la lumière) dans cette région intéressante de la lune de Jupiter.

Nous aurons bientôt de meilleures photos

L’année prochaine, la sonde se rapprochera d’Europe et prendra des images encore plus proches, après quoi nous aurons plus d’informations, a expliqué M. Bolton lors de la conférence : Ce n’est qu’un petit avant-goût de ce que nous aurons ensuite. Ce n’est qu’un avant-goût de ce qui nous attend dans un avenir proche, car deux autres missions sont prévues, JUICE (JUpiter ICy) de l’Agence spatiale européenne et Europa Clipper de la NASA.
La conférence s’est concentrée sur les données obtenues, via des images 3D, de l’atmosphère de Jupiter, en particulier la région contenant la tempête massive connue sous le nom de Grande Tache Rouge.

Seul le vaisseau spatial Juno peut prendre cette photo

Une image comme celle du pôle Nord de l’Europe n’a jamais été prise auparavant car toutes les autres sondes lancées dans le système de Jupiter, ainsi que d’autres télescopes sur Terre en orbite autour de Jupiter, ne sont pas situés au même endroit pour capturer le pôle Nord. Pendant ce temps, Juno est en orbite autour de Jupiter, offrant également une route utile pour photographier le pôle nord d’Europe.
L’image a été extrapolée à partir d’une grande quantité de données et d’images collectées par la sonde Juno par la scientifique citoyenne Andrea Lack, qui a notamment utilisé les données collectées par la caméra JunoCam.

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