La sonde de défaillance Soyouz se concentre moins sur la collision lors de la séparation d'appoint - Spaceflight Now

Le cosmonaute vétéran Sergei Krikalev, responsable des programmes de vols spatiaux habités de Roscosmos, s'adresse à la presse vendredi à Moscou. Crédit: Roscosmos

Les enquêteurs russes pensent qu'un dysfonctionnement aurait eu lieu lors de la séparation des quatre premiers propulseurs à propulsion liquide de la fusée Soyouz deux minutes après le décollage du Kazakhstan, qui aurait conduit à un atterrissage d'urgence d'un équipage de deux hommes se dirigeant vers la Station spatiale internationale, ont annoncé vendredi des responsables.

Le cosmonaute vétéran Sergei Krikalev, responsable du programme de vols spatiaux habités de l’agence spatiale russe, a déclaré aux journalistes que l’enquête sur l’échec du lancement jeudi avait été réduite par la collision entre une partie de la première étape de la fusée Soyouz et la deuxième étape du lanceur.

Le cosmonaute russe Alexey Ovchinin et l'astronaute de la NASA Nick Hague ont été emmenés hors de la fusée par un système d'évacuation d'urgence. Ils ont atterri en toute sécurité à l'intérieur de leur module de descente près de Dzhezkazgan, au Kazakhstan, à environ 400 km au nord-est du cosmodrome de Baïkonour. lancement d'origine.

Le premier étage Soyouz comprend quatre boosters, chacun alimenté par un moteur principal RD-107A à kérosène alimenté par quatre kérosènes, qui dure 1 minute, 58 secondes, lors du lancement. Une fois leurs moteurs coupés, les propulseurs sont supposés larguer simultanément à une altitude d'environ 45 000 pieds (45 000 pieds) pour revenir sur Terre.

Krikalev a déclaré vendredi que l'un des boosters ne s'était pas séparé proprement de la phase principale de Soyouz.

«Il y a eu une collision avec l'une des sections latérales, qui fait partie de la première étape. Lors de la séparation, les premier et deuxième étages sont entrés en contact », a déclaré Krikalev, selon un rapport publié par ABC News.

Les boosters ont un système de poussoir qui éloigne les segments de fusée usés du noyau de Soyouz, qui devait continuer à tirer pour envoyer Ovchinin et Hague en orbite à la poursuite de la Station spatiale internationale.

Le photographe de la NASA, Bill Ingalls, a capturé cette vue de la fusée Soyouz quelques instants après l’échec qui a provoqué l’atterrissage d’urgence de l’équipage jeudi. Dans cette image, crédit: NASA / Bill Ingalls

La collision a endommagé la partie inférieure de l’étage principal de la fusée Soyouz, ce qui a incité l’engin spatial Soyouz MS-10 à déclencher automatiquement un abandon. Les propulseurs de fusée situés à l’extérieur du capot de la capsule Soyouz, au-dessus du nez de la fusée, ont rapidement repoussé l’équipage du lanceur, qui semblait se désintégrer en enregistrements vidéo pris au cosmodrome de Baïkonour.

L’échec est survenu quelques secondes après que la tour d’arrêt de lancement en forme d’aiguille a été larguée de la fusée dans le cadre de la séquence de lancement Soyouz normale, laissant les moteurs de fusée situés sur la coque de l’engin spatial mener l’équipage à la sécurité.

Les images capturées par le photographe de la NASA Bill Ingalls depuis la base de lancement de Baïkonour semblaient montrer que seulement trois des quatre boosters de la première étape tombaient de la fusée Soyouz. Quelques instants plus tard, un nuage de vapeur et de débris est apparu.

L’atterrissage d’urgence de jeudi était le premier avortement en vol lors du lancement d’un équipage Soyouz depuis 1975. Un autre équipage russe utilisait le système d’avortement pour échapper à une explosion de roquette sur la rampe de lancement de Baïkonour en 1983.

Alors que les lancements de satellites russes et les missions de réapprovisionnement de la station spatiale ont échoué ces dernières années, les lancements d’équipages de Soyouz se sont déroulés sans problème jusqu’au vol de jeudi.

Krikalev a déclaré que les enquêteurs étudient toujours la cause du dysfonctionnement de la séparation d'appoint jeudi, et que les résultats de l'enquête de la commission d'Etat russe sont attendus après le 20 octobre.

Roscosmos, l'agence spatiale russe, a annoncé vendredi dans une déclaration que les équipes au sol "accéléreraient" la préparation d'une nouvelle fusée Soyouz "afin de décider dans les meilleurs délais du calendrier des lancements à venir."

La vidéo ci-dessous montre les quatre rappels se séparant d'une fusée Soyouz lors d'un précédent lancement, y compris la vue d'une caméra embarquée.

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Avant l’accident de lancement de jeudi, une fusée Soyouz devait décoller de Baïkonour le 31 octobre avec un cargo non piloté pour le ravitaillement et le ravitaillement en carburant pour la station spatiale. L’équipage de la station spatiale suivante devait être lancé le 20 décembre sur une fusée Soyouz.

Les dates de lancement de ces missions sont maintenant incertaines, et des responsables russes ont déclaré que les lancements en équipage de la station seraient suspendus jusqu'à ce que l'enquête révèle la cause de l'échec de jeudi.

Un équipage de trois personnes reste à bord de la station spatiale, sous la direction du commandant de l'expédition 57, Alexander Gerst – un astronaute allemand représentant l'Agence spatiale européenne – qui vit dans le complexe de recherche en orbite aux côtés du cosmonaute russe Sergey Prokopyev et de l'ingénieur de vol de la NASA Serena Auñón-Chancellor.

L'équipage de Gerst a lancé le 6 juin à bord de l'engin spatial Soyouz MS-09 et devait revenir sur Terre le 13 décembre, laissant Ovchinin et Hague sur la station jusqu'au lancement du cosmonaute Oleg Kononenko, de l'astronaute Anne McClain de la NASA et de l'astronaute canadien David Saint. Jacques sur la capsule Soyouz MS-11 le 20 décembre.

La fusée Soyouz décolle jeudi avec la sonde spatiale Soyouz MS-10. Environ deux minutes après le décollage, une panne de fusée a provoqué un avortement d'urgence et un atterrissage. Crédit: NASA / Bill Ingalls

Le satellite Soyouz MS-09 piloté par Gerst, Prokopyev et Auñón-Chancellor a une durée de vie nominale d’environ 200 jours. Le départ et le retour prévus du véhicule pourraient être retardés de la mi-décembre au début de janvier.

La Russie a également la possibilité d’envoyer un engin spatial Soyouz à la station spatiale sans équipage plus tard dans l’année, dans un mode entièrement automatisé que les ingénieurs russes avaient déjà prévu d’utiliser pour un vol d’essai l’an prochain. Cela permettrait à Gerst et à ses coéquipiers de rester à bord de la station quelques mois jusqu'en 2019, tout en disposant d'un engin de débarquement Soyouz certifié pour les ramener à la maison.

Kenny Todd, responsable de l'intégration des opérations de la station spatiale de la NASA, a déclaré lors d'une conférence de presse jeudi que les responsables vont évaluer l'état d'avancement de l'enquête russe sur l'échec du lancement avant toute décision concernant de futures missions, ou de déterminer si la station devra être laissée temporairement sans équipage.

"Nous allons devoir laisser cela jouer un peu", a déclaré Todd. «La bonne nouvelle, c’est que nous avons une piste pour permettre aux Russes d’aller faire ce travail initial pour voir s’ils ne peuvent pas le réduire assez rapidement, mais si ce n’est pas le cas, nous, en tant que programme, allons examiner quelles sont nos options pour nous assurer que nous n’avons pas besoin de détacher l’équipe. ”

L'astronaute de la NASA Nick Hague (au centre) et le cosmonaute russe Alexey Ovchinin (à droite) sont rentrés au centre d'entraînement des cosmonautes Gagarine à Star City, en Russie, vendredi. Le chef de Roscosmos, Dmitry Rogozin (à gauche), s'est joint à eux. Crédit: Roscosmos

Dans le pire des scénarios, Todd s'est dit confiant que la station spatiale pourrait fonctionner en toute sécurité pendant un «temps considérable» sans équipage à bord.

«Les systèmes sont bien conçus, s’ils peuvent continuer à fonctionner et que les pompes font leur travail et… les baies continuent de tourner, et nous pouvons garder les batteries chargées, ouais, rien ne dit que nous ne pouvons pas continuer à (orbite ) et faire un minimum de commandement », a déclaré Todd. «Cela ne me préoccupe pas trop tant que nos systèmes continuent de fonctionner à leur niveau actuel.

«Et nous avons une bonne redondance dans ces systèmes», a-t-il ajouté. "Ainsi, même dans ce cas, nous pouvons tolérer des défaillances significatives et continuer à exploiter la station de manière dégravée."

Le transport des équipages est l'un des domaines dans lesquels la station spatiale n'est pas redondante. Les capsules russes Soyouz sont les seuls véhicules en service capables de transporter des équipages à destination et en provenance de la station spatiale.

Les responsables de la NASA espèrent que cela changera l'année prochaine, lorsque les capsules commerciales construites par Boeing et SpaceX effectueront des vols d'essai – le premier sans astronaute, puis une mission de démonstration avec équipage – avant de commencer les lancements de rotation d'équipage réguliers à un rythme de deux à trois missions par an.

Mais le début des services d’équipage commerciaux a été retardé, et la NASA a récemment annoncé qu’aucune capsule ne serait prête pour un vol d’essai orbital initial non piloté d’ici la fin de l’année. Le premier vol d’essai avec des astronautes est prévu pour le vaisseau spatial Crew Dragon de SpaceX en juin 2019. Le CST-100 Starliner de Boeing doit effectuer sa première mission de démonstration avec un équipage de trois personnes en août.

Ces horaires restent ambitieux, selon un groupe de conseillers à la sécurité de la NASA, qui ont déclaré jeudi que les deux sociétés devaient résoudre plusieurs problèmes techniques, notamment des problèmes de parachute, avant de procéder à un vol d'essai en équipage.

Si le lancement de jeudi se déroulait comme prévu, Ovchinin et Hague avaient l’intention de rester en orbite jusqu’en avril pour une expédition de six mois dans une station spatiale. Dmitry Rogozin, le chef de Roscosmos, a tweeté vendredi que les responsables avaient l'intention de lancer l'équipe de deux hommes pour une autre mission au printemps 2019.

Les équipages de la station spatiale ayant déjà été affectés à des missions en 2019, il était donc difficile de savoir comment les missions d'expédition pourraient être modifiées si Ovchinin et La Haye devaient être lancés l'année prochaine.

Le lancement de jeudi devait être le début du deuxième voyage d’Ovchinin dans l’espace et du premier à La Haye.

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Suivez Stephen Clark sur Twitter: @ StephenClark1.

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