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La sincérité climatique de la Chine est mise à l’épreuve

by Nouvelles

POUR ENTENDRE LE PARTI COMMUNISTE DE CHINE le dire, la chose intéressante à propos de l’autocratie est qu’elle permet aux dirigeants de planifier à long terme. Les apologistes du régime à parti unique saluent les dirigeants chinois comme des technocrates éclairés qui pensent depuis des siècles, tandis que les démocraties occidentales décadentes luttent pour voir au-delà du prochain cycle électoral.

Selon la logique des autocrates, la Chine devrait exceller dans la lutte contre le changement climatique. Car il fait face à des risques importants à long terme. En tant que pays aride qui manque d’eau propre et de terres agricoles productives, et où les régions les plus riches se trouvent sur la côte, la Chine est extrêmement vulnérable au réchauffement climatique et à l’élévation du niveau de la mer. Effectivement, le chef suprême, le président Xi Jinping, semble prendre les choses en main. En septembre dernier, il a décrété que les émissions de CO2 de la Chine culmineront d’ici 2030 et qu’en 2060 le pays deviendra neutre en carbone. Un système d’échange de droits d’émission à l’échelle de la Chine sera mis en place cet été. De vastes parcs éoliens et des panneaux solaires ont été construits, et d’autres sont à venir.

En fait, la politique climatique chinoise est un fouillis de contradictions. Peut-être que le temps montrera que M. Xi est sérieux au sujet des changements impopulaires et coûteux qui sont nécessaires pour sevrer son pays des combustibles fossiles, notamment le charbon qui fournit près de 60% de l’énergie du pays. Mais il est difficile d’en être sûr. La consommation de charbon de la Chine a considérablement augmenté depuis son adhésion à l’accord de Paris sur le climat en 2015. Chez nous, l’interdiction des nouvelles centrales au charbon a été levée en 2018. La capacité totale de ces centrales approuvées pour la construction ou en cours de construction est supérieure à l’ensemble de l’Amérique. secteur actif de l’électricité au charbon. À l’étranger, malgré les appels des États-Unis, de l’Union européenne et d’autres, les banques de développement chinoises prêtent des milliards de dollars chaque année pour construire des centrales au charbon à l’étranger, bien qu’un géant d’État, la Banque industrielle et commerciale de Chine, déclare qu’elle cessera progressivement financement du charbon.

Les provinces et les villes, en particulier dans le nord-est tributaire du charbon, hésitent à publier des « plans de pic carbone ». Ils veulent plus de temps pour poursuivre leur croissance avant de réduire les gaz à effet de serre. Les règles régissant le système d’échange de quotas d’émission ont été assouplies de sorte que seule une poignée d’usines seront confrontées à de réelles contraintes, du moins dans un premier temps. Cela reflète le rôle de premier plan apparemment accordé à la principale agence de planification économique, aux dépens du ministère de l’Environnement, dans les organes chargés de décider comment et à quelle vitesse s’attaquer au changement climatique. Certains grands aciéristes ont été autorisés à augmenter à nouveau leur production, des mois après avoir été surpris en train d’enfreindre les règles environnementales et avoir reçu l’ordre de réduire leurs émissions.

Les efforts liés au climat en Chine ne sont pas toujours aussi mystérieux ou sujets à des renversements soudains. Prenez les opérations en Chine des multinationales étrangères. Répondant aux consommateurs et aux politiciens de leur pays, de nombreuses entreprises de ce type ont promis de rendre leurs activités mondiales neutres en carbone et de chercher à réduire considérablement les émissions de leurs chaînes d’approvisionnement. En conséquence, les patrons chinois de certaines entreprises européennes bien connues ont déclaré aux responsables, y compris dans les villes du nord-est de Tianjin et Shenyang, qu’ils auront du mal à étendre ou à ouvrir de nouveaux sites de production si l’électricité ou le chauffage proposés localement continue de provenir du charbon. « Dans une industrie à forte intensité énergétique, si l’électricité est à base de charbon, vous ne pouvez pas construire une nouvelle centrale », explique Harald Kumpfert de la section de la Chambre de commerce de l’Union européenne à Shenyang, la capitale de la province du Liaoning.

Le plus gros contribuable de Shenyang est une coentreprise BMW qui fabrique 600 000 voitures par an dans deux usines. En 2016, la ville n’avait pas d’électricité verte à vendre. Aujourd’hui, un nouveau parc éolien dans le Liaoning, une province côtière agitée avec un énorme potentiel d’énergie verte, fournit environ les deux tiers de l’électricité de BMW. Plus d’énergie provient des panneaux solaires construits sur les parkings où les véhicules attendent la livraison. Lors d’une récente visite, Chaguan a pu découvrir des technologies qui ont réduit les émissions de carbone par véhicule de 84 % depuis 2016, telles que des fours intelligemment contrôlés dans l’atelier de peinture. Dans une touche joliment dramatique, des carrosseries de voitures fraîchement cuites émergent sur un convoyeur surélevé qui les transporte sur un pont à travers un immeuble de bureaux, en route vers les chaînes de montage.

Hélas, des centaines de fournisseurs de BMW en Chine ont “d’énormes difficultés” à obtenir de l’électricité renouvelable, selon les ingénieurs de l’entreprise automobile, suggérant que les étrangers ont récupéré la plupart des énergies vertes proposées. Pour éviter de simplement brasser de l’énergie sale et augmenter la demande d’énergies renouvelables, les fournisseurs chinois énergivores, tels que les sidérurgistes ou les fonderies d’aluminium, doivent commencer à installer des technologies efficaces et à utiliser une énergie à faible émission de carbone. Le progrès nécessite également de changer les incitations qui guident les fonctionnaires. BMW fait valoir aux gouvernements que « les emplois utilisant les énergies renouvelables sont des emplois durables », a déclaré Johann Wieland, chef de la principale activité du constructeur automobile en Chine.

Plans à long terme, incitations à court terme
Le système politique chinois, malgré tous ses plans sur plusieurs décennies, est dirigé par des fonctionnaires qui peuvent rester dans un poste donné pendant cinq ans, et dont la prochaine promotion dépend de la croissance économique actuelle. Zhang Lei, directeur général d’Envision, une grande entreprise d’énergie éolienne et de batteries, est convaincu que les commandes descendantes peuvent surmonter l’inertie locale. “La chose la plus importante est que le président Xi a pris un engagement énorme et continue de faire avancer ce programme”, a déclaré M. Zhang.

Ma Jun, un écologiste, voit un rôle pour la pression d’en haut et d’en bas. Il dirige l’Institut des affaires publiques et environnementales, une organisation influente basée à Pékin qui suit et publie des données sur la pollution et les émissions. « C’est trop s’attendre à ce qu’une entreprise étrangère modifie le mix énergétique d’une ville », déclare M. Ma. Mais les coups de coude des entreprises étrangères et locales pourraient pousser les fonctionnaires à un point de basculement. « Pour changer les mentalités, nous avons besoin à la fois d’interventions basées sur le marché et sur les politiques », dit-il.

Les multinationales ne sont pas des saints. Beaucoup étaient heureux d’exploiter des usines rentables mais sales dans des endroits éloignés. Trop d’entre eux hésitent encore à exiger de la transparence de la part des fournisseurs. Mais les électeurs occidentaux prennent de plus en plus au sérieux le climat et demandent des comptes aux gouvernements et aux entreprises. Cette pression pourrait bien être utile en Chine. Le pluralisme est une chose désordonnée mais puissante.

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