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La séquence antigouvernementale du nord de l’Idaho entrave la lutte contre le COVID

by Nouvelles
Virus Outbreak Idaho (Copyright 2021 The Associated Press. Tous droits réservés.)

Virus Outbreak Idaho (Copyright 2021 The Associated Press. Tous droits réservés.)

Le nord de l’Idaho a une longue et profonde séquence d’activisme anti-gouvernemental qui a déjoué les tentatives de lutte contre une épidémie de COVID-19 écrasant les hôpitaux de la région profondément conservatrice.

Une impasse mortelle en 1992 avec des agents fédéraux près de la frontière canadienne a contribué à déclencher une expansion de groupes d’extrême droite à travers le pays et la région a longtemps été le foyer des nations aryennes, dont le chef envisageait une « patrie blanche » dans le comté. qui est désormais parmi les plus touchés par la pandémie de coronavirus.

Hôpitaux dans le nord de l’Idaho sont tellement remplis de patients COVID-19 que les autorités ont annoncé la semaine dernière que les établissements seraient autorisés à rationner les soins de santé.

“C’est de l’extrémisme au-delà de tout ce dont j’ai jamais été témoin”, a déclaré Tony Stewart à propos des personnes qui refusaient de se faire vacciner et de porter des masques.

Stewart est un membre fondateur du groupe de travail du comté de Kootenai sur les relations humaines, qui a combattu les nations aryennes pendant des décennies et a contribué à la faillite du groupe néo-nazi. « Je suis presque sans voix de voir tant de gens se soucier de leurs semblables. »

Seuls 41% des 163 000 habitants du comté de Kootenai ont été complètement vaccinés, bien en deçà de la moyenne de l’État d’environ 56%, ont déclaré des responsables.

Les sentiments anti-gouvernementaux sont forts dans le nord de l’Idaho.

La représentante de l’État Heather Scott, une républicaine de Blanchard dans le nord de l’État, a refusé une demande d’interview, affirmant que les journalistes étaient des menteurs. Scott a promu des manifestations de brûlage de masques dans le nord de l’Idaho et dans le reste de l’État plus tôt cette année. Elle fait également partie des législateurs qui ont fréquemment poussé la désinformation sur COVID-19 sur Facebook.

Stewart a qualifié les farouches opposants aux vaccins de « segment irrationnel de la population ».

Mais tout le monde n’est pas d’accord pour dire qu’il y a un problème.

Salle David 53, qui est copropriétaire d’un restaurant dans le centre-ville animé de Coeur d’Alene, a déclaré vendredi qu’il « sert des centaines de clients par semaine et je n’ai entendu parler de personne qui a été hospitalisée ».

« Pas une seule personne qui travaillait pour moi ne l’a obtenu », a déclaré Hall à propos de COVID-19. “Je ne sais pas d’où viennent (les patients).”

Une chose que Hall sait, c’est que la nouvelle d’hôpitaux bondés est mauvaise pour les affaires, affirmant que ses revenus ont chuté.

Don Kress, 65 ans, de Coeur d’Alene, a déclaré qu’il pensait que Kootenai Health, le principal hôpital de la ville, regorge de patients.

« C’est devenu un problème tellement politisé », a-t-il déclaré à propos de COVID-19. “Si vous enlevez la politique et laissez le bon sens prévaloir, les gens auront le coup.”

Le nord de l’Idaho a eu un segment antigouvernemental de la population pendant des décennies. C’était le site de l’impasse à Ruby Ridge, au nord de la ville de Sandpoint.

Randy Weaver a déménagé sa famille dans la région dans les années 1980 pour échapper à ce qu’il considérait comme un monde corrompu. Au fil du temps, des agents fédéraux ont commencé à enquêter sur le vétéran de l’armée pour rechercher d’éventuels liens avec des groupes suprémacistes blancs et antigouvernementaux. Weaver a finalement été soupçonné d’avoir vendu à un informateur du gouvernement deux fusils de chasse à canon scié illégaux.

Pour éviter d’être arrêté, Weaver s’est retranché sur ses terres.

Le 21 août 1992, une équipe de marshals américains en reconnaissance de la forêt pour trouver des endroits appropriés pour tendre une embuscade et arrêter Weaver a rencontré son ami, Kevin Harris, et le fils de 14 ans de Weaver, Samuel, dans les bois. Une fusillade a éclaté. Samuel Weaver et le vice-maréchal américain William Degan ont été tués.

Le lendemain, un tireur d’élite du FBI a tiré et blessé Randy Weaver. Alors que les membres du groupe couraient vers la maison, le tireur d’élite a tiré une deuxième balle, qui a traversé la tête de sa femme Vicki Weaver – la tuant – et blessant Harris à la poitrine. La famille s’est rendue le 31 août 1992.

Les nations aryennes n’étaient pas spécifiquement antigouvernementales, mais elles ont attiré de nombreuses personnes mécontentes dans la région après la suprématie blanche Richard Butler y a déménagé en 1973 depuis la Californie.

Quatre ans après avoir déménagé dans le comté rural de Kootenai, Butler – un ancien ingénieur aéronautique – a lancé un complexe. Le site de 20 acres au nord de Hayden Lake deviendrait un campement raciste qui attirait des gens de tout le pays. Le groupe a organisé des défilés au centre-ville de Coeur d’Alene et des sommets annuels dans l’enceinte. Dans les années 1990, les nations aryennes avaient l’un des premiers sites Web haineux.

Le complexe des Nations aryennes et son contenu ont été incendiés et passés au bulldozer après qu’un procès intenté par le Southern Poverty Law Center ait mis le groupe en faillite en 2000.

Maintenant, COVID-19 a exacerbé les conflits à Coeur d’Alene, une station balnéaire et une communauté de retraite à croissance rapide qui longe la rive d’un lac du même nom et attire des célébrités et des riches dans de magnifiques maisons au bord du lac. Les condos de grande hauteur ont remplacé les scieries près du lac, et les magasins chics abondent.

L’année dernière, des groupes armés ont patrouillé dans le centre-ville de la ville pour se protéger des manifestants inexistants de Black Lives Matter.

COVID-19 a prospéré dans cet environnement.

Kootenai Health dispose de 200 lits pour les patients médicaux ou chirurgicaux. Mercredi, les médecins et les infirmières de Kootenai Health s’occupaient de 218 patients médicaux et chirurgicaux, aidés par des médecins et des infirmières militaires appelés pour aider à la montée subite.

Vendredi, l’hôpital a dénombré 101 patients COVID-19, dont 35 nécessitant des soins intensifs. L’hôpital ne compte normalement que 26 lits en unité de soins intensifs.

Jeanette Laster est directrice exécutive du Human Rights Education Institute, qui a été créé à la suite de l’essor de la nation aryenne dans la région.

Elle a averti qu’il est incorrect de supposer que la philosophie néo-nazie des Aryens est liée aux sentiments anti-gouvernementaux qui dominent désormais l’agenda politique.

Les nations aryennes étaient un groupe antisémite et suprémaciste blanc, a-t-elle déclaré, tandis que les sentiments antigouvernementaux sont enracinés dans les libertés garanties par la Constitution.

“Je ne pense pas que la majorité de notre communauté soit haineuse”, a déclaré Laster. « Il s’agit davantage de droits constitutionnels. »

La méfiance à l’égard des médias et des autorités est également un problème, a-t-elle déclaré.

Personnes implorent des informations précises », a déclaré Laster. « Il y a beaucoup de peur. »

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