La sécheresse du titre des Dodgers est uniquement la leur – et beaucoup suffocante

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«C’est intéressant», a déclaré Roberts, à sa cinquième année en tant qu’entraîneur des Dodgers, lundi. «Nous l’avons beaucoup entendu, et nous avons vu beaucoup de faits saillants, et c’est fantastique. Mais je pense que nous voulons laisser notre propre empreinte sur l’histoire des Dodgers.

Les Dodgers de Los Angeles 2020 vous diront que ce qui s’est passé en 1988, lorsque la franchise a remporté pour la dernière fois les World Series, n’a aucun impact sur l’équipe de cette année. Je suis ici pour vous dire que ce n’est pas vrai.

Ce qui est vrai: les fans, bien sûr, en savent généralement plus sur l’histoire que les joueurs. Ce n’est pas parce que les joueurs sont ignorants. C’est parce que les fans le vivent, grandissent avec et s’en délectent. Un fan des Dodgers de 50 ans tirant pour Betts et Gonsolin mardi soir était un fan des Dodgers de 18 ans tirant pour Hershiser et Hatcher en 1988 – l’année de la naissance de Kershaw, l’année où Gibson a clopiné au marbre pour affronter Dennis Eckersley. , Oakland est plus proche, inhittable, dans le match 1 et l’a emmené profondément. Les Dodgers ont roulé en cinq matchs.

Ces marques de crue sont euphoriques jusqu’à ce qu’elles deviennent suffocantes. Non seulement ils présentent comme légendes les participants lors de ces soirées particulières, mais ils fournissent une norme par laquelle chaque équipe suivante doit être mesurée. Comme Roberts l’a dit dimanche soir: «En fin de compte, mon travail consiste à aider les Dodgers à remporter la Série mondiale», une phrase qu’il a prononcée à plusieurs reprises au cours de son mandat. C’est ce que Lasorda a fait il y a toutes ces années. C’est ce que Roberts doit faire maintenant.

Jusqu’à présent, il ne l’a pas fait, et cela colore tout, à la fois pour son équipe et pour sa ville. Les joueurs vont et viennent. Pourquoi être aspiré? Mais pour les fans, il y a une expérience commune et partagée dans toutes les souffrances entre les titres. Il définit une vocation qui consomme des heures qui s’additionnent à des jours qui s’additionnent à des semaines. Les points de déception – balayages dans la série de divisions en 1995 et 96, défaites dans les séries de championnats de la Ligue nationale en 2008, 09, 13 et 16, une défaite en série 7 contre les Astros (tricheurs) en 2017, Le Grand Chelem de Howie Kendrick en 10e manche l’automne dernier – se figer dans les brûlures d’estomac et le chagrin. Ce sont des sensations nettement différentes, mais elles sont toutes les deux misérables.

Il est à la fois approprié et pratique pour les joueurs qui ont grandi dans tout le pays et dans le monde de rejeter ces expériences alors qu’ils poursuivent leurs propres objectifs. Mais les rappels de ce qu’ils n’ont pas accompli apparaissent partout dans ce que les autres ont fait.

Il y a deux ans, à l’époque où les World Series pouvaient être disputés dans des parcs de balle remplis de fans de l’équipe locale, les Dodgers ont ouvert leur premier match à domicile de la série en remettant un ballon à Lasorda, l’ancien entraîneur de 91 ans. La nuit suivante, Hershiser, le droitier alors âgé de 60 ans, a attiré l’honneur, jetant à Hatcher, qui a réussi le cinquième match décisif, remporté par Hershiser.

C’étaient des premiers lancers de cérémonie qui n’avaient aucun rapport avec l’action de ces soirées. Pourtant, ils étaient des héros d’une autre époque – une ère de championnat – jetés au visage de l’équipe essayant de leur faire des souvenirs plus lointains. Il y a un poids qui vient chaque fois que Lasorda ou Hershiser ou Gibson marche sur ce terrain, serre la main, fait un signe d’ovation. Cela n’affecte pas la façon dont un Dodger lance un ballon de sol ou répète ses mécanismes. Cela affecte quelque chose de plus que cela: la vie quotidienne. Les sentiments d’une ville sur elle-même, sur son équipe, sur ses chances sont tous intégrés dans ce match cette nuit-là. Le travail des joueurs est de le nier. Ils ne peuvent s’empêcher de l’entendre, de le porter, de le porter.

“Gens [in this clubhouse] Je veux arrêter de parler – sans offense – de Kirk Gibson et de tous ces gars », a déclaré le releveur Kenley Jansen. «Ils attendent depuis longtemps.»

Jansen a dit ces mots en 2017, lorsque les Dodgers étaient dans les World Series pour la première fois depuis 1988. Il a été signé par l’organisation en tant que receveur en 2004. Il est arrivé dans les majors en 2010, deux ans après Kershaw, l’as est parti -hander. Ils sont entrés dans l’organisation sans rien connaître de l’histoire de Dodger. Grâce à des déceptions perpétuelles d’octobre – huit titres de division consécutifs, aucun championnat – ils l’ont vécu.

«Ouais, 1988», dit Kershaw. «Nous avons beaucoup entendu cela.»

Ce n’est pas une expérience unique de Dodger. Il s’est manifesté dans d’autres villes et dans d’autres sports. En 2016, les Cubs de Chicago ont été construits pour briser une sécheresse de championnat de 108 ans. Jouant dans leur première série mondiale depuis 1945, ils ont perdu leurs deux premiers matchs à domicile contre les Indians de Cleveland pour prendre du retard, 3-1. Pendant de longues périodes de ces matchs, Wrigley Field n’est pas devenu un groupe de musique bruyant qui a stimulé l’équipe locale, mais un chaudron tendu et nerveux qui a amené tous les échecs du passé au coin de Waveland et Sheffield.

L’ambiance était si étouffante que lorsque les Cubs ont grincé une victoire dans le cinquième match et se sont préparés à monter à bord d’un avion le lendemain à destination de Cleveland, Dave Martinez, alors entraîneur du banc des Cubs, s’est laissé tomber dans un siège dans le bus et a dit à un avant- membre du bureau, “Nous devons juste quitter la ville.” Ni Steve Bartman ni aucun bouc ne sont montés dans ce bus ou n’ont occupé le club-house. Mais ce passé maudit a incontestablement contribué à l’environnement autour de l’équipe. À Cleveland, retirés de ces rappels, les Cubs ont gagné deux fois.

Tout fan, disons, des Capitals de Washington connaît également ce sentiment. Participez à n’importe quel match 7 dans l’immeuble du centre-ville, qu’il s’agisse du MCI Center, du Verizon Center ou de la Capital One Arena à l’époque – contre Pittsburgh en 2009 ou 17, contre Montréal en 2010. Prenez du retard et le bâtiment se replie sur lui-même . Les joueurs sur la glace n’étaient pas responsables de tous les échecs qui les ont précédés. Mais tous les échecs qui les ont précédés ont informé l’atmosphère, qui ronge les muqueuses de l’estomac et provoque la formation de bile dans le fond de la gorge. À mon avis, ce n’est pas par hasard que lorsque les Capitals ont finalement remporté la Coupe Stanley, chacune de leurs victoires en série est arrivée sur la route.

Peut-être, alors, que les Dodgers pourraient être libérés en allant pour ce championnat non pas dans le chaos du Dodger Stadium mais dans l’isolement au Texas. Il a plu ici lundi, mais les Dodgers prévoyaient de faire apporter un barbecue dans leur bulle pour un repas d’équipe. Ils auraient peut-être parlé des Rays de Tampa Bay adverses. Ils n’ont certainement pas parlé de 1988, qui définira les Dodgers jusqu’à ce que ce ne soit pas le cas.

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