La saison des Saints commence à ressembler aux 3 dernières poussées des séries éliminatoires

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Le quart-arrière des Los Angeles Chargers Justin Herbert (10) se débat sous la pression du plaqueur défensif des New Orleans Saints Sheldon Rankins (98) dans la seconde moitié d’un match de football de la NFL à la Nouvelle-Orléans, le lundi 12 octobre 2020.

AP

Le plaqueur défensif des Saints, Sheldon Rankins, voit un schéma – et encourageant en plus.

Au cours de chacune des trois saisons précédentes, les Saints ont surmonté l’adversité du début de la saison et ont balayé tous leurs matchs d’octobre en route vers une couronne NFC Sud.

Pour une quatrième saison consécutive, les Saints ont de nouveau remporté tous leurs matchs d’octobre – trois cette année parce que leur congé est tombé lors de la sixième semaine.

La séquence de victoires a été remportée par la Nouvelle-Orléans (4-2), qui a trébuché sur un départ 1-2, juste un demi-match derrière Tampa Bay pour la première place de la division avec 10 matchs à jouer.

«Nous ne prévoyons jamais de trébuchements en début de saison ou quoi que ce soit du genre, mais … l’adversité pour commencer une saison n’est pas nouvelle pour nous. Nous l’avons déjà affronté. Nous savons ce qu’il faut pour se lancer et commencer à gagner des matchs », a déclaré Rankins. “Nous avons toujours trouvé un moyen de résister à la tempête. Et nous continuerons à nous améliorer et à réparer les choses qui doivent être réparées. Et nous nous lancerons ici.”

Ses raisons d’optimisme commencent par sa propre santé, qui ne cesse de s’améliorer, ainsi que son efficacité, à son retour d’une chirurgie visant à renforcer son tendon d’Achille. Ensuite, il y a la santé du front défensif dans son ensemble, qui, il y a deux matchs, a permis au choix du premier tour de 2018, Marcus Davenport, de revenir à l’extrémité défensive.

Ensuite, il y a l’attaque, qui, bien que moins en bonne santé au receveur – Michael Thomas (ischio-jambiers) et Emmanuel Sanders (COVID-19) étaient tous les deux absents le week-end dernier – était toujours si méthodiquement dominante que les Saints possédaient le ballon près de 35 minutes et ne l’ont pas fait. punt dans un triomphe 27-24 sur la Caroline dimanche.

Le quart Drew Brees, maintenant âgé de 41 ans et à sa 20e saison, a paru plus jeune au fil de la saison. Il a complété 80,6% de ses passes contre les Panthers pour 287 verges et deux touchés. Il a également plongé sur une pile de joueurs de ligne sur la ligne de but pour un autre score d’un mètre.

Et le jeu de course a été florissant, mené par le tandem du dynamique Alvin Kamara et des bleus Latavius ​​Murray.

“Nous sommes capables de faire tourner le ballon efficacement”, a déclaré Kamara. «Nous obtenons le look que nous voulons dans le jeu de passes. Nous envoyons le ballon sur le terrain. Tout le monde intervient. Tout le monde fait son travail. »

CE QUI FONCTIONNE

La défense de la course des Saints. Après avoir accordé seulement 37 verges au sol contre la Caroline, les Saints sont entrés lundi au quatrième rang de la NFL contre la course, accordant 89,7 verges par match.

CE QUI A BESOIN D’AIDE

La défense de la zone rouge des Saints continue d’être un point sensible. La Nouvelle-Orléans a permis des touchés sur 86,4% des possessions de ses adversaires à l’intérieur du 20e, qui se classe au dernier rang de la ligue.

L’entraîneur Sean Payton s’inquiète également de la propension du secondaire aux bustes de couverture. Les Saints ont permis des réceptions de plus de 30 mètres à chaque match, dont plus d’une poignée dans la gamme de 49 à 74 mètres.

«Nous devons éliminer les explosifs», a déclaré Payton. «Nous devons le comprendre. … À la sortie du camp d’entraînement, je n’aurais pas pensé que ce serait un tel problème, mais c’est le moment et nous nous y attaquons.

STOCKER

– Davenport a connu un début de saison marqué par les blessures avant de finalement voir l’action lors de la semaine 5. Il a réussi ce qui était un sac clé sur la possession finale de la Caroline, ce qui a incité les Panthers à tenter un panier de 65 verges qui était tout juste court.

– Le receveur recrue non repêché Marquez Callaway, qui était inactif lors des trois premiers matchs de la Nouvelle-Orléans, a apparemment gagné la confiance de Brees, qui lui a lancé 10 fois un sommet d’équipe contre la Caroline. Callaway a capté huit de ces passes pour 75 verges. Il a vu sa première action cohérente un match plus tôt et a réussi quatre attrapés pour 34 verges.

«Il a ouvert les yeux», a déclaré Payton à propos de Callaway. “Nous avons eu la chance de le voir de manière explosive sur certains jeux et c’est formidable de voir les progrès de quelqu’un, en particulier un joueur de première année cette saison. C’est encourageant et nous continuerons à bâtir sur cela.”

STOCK EN BAS

Sécurité Marcus Williams semblait être dans la mauvaise position lorsque le receveur de la Caroline, DJ Moore, a couru librement au milieu du terrain pour un touché de 74 verges. Williams ne pouvait pas non plus perdre un blocage en retournant Mike Davis alors qu’il tentait de poursuivre Moore près de la ligne de touche droite sur un autre jeu dans lequel Moore a tourné le coin pour son deuxième touché alors que Davis envoyait Williams tomber hors des limites.

BLESSÉ

Le plaqueur gauche Terron Armstead a quitté le match de dimanche avec une blessure au bras après avoir commencé le match avec une enveloppe à la main. Bien qu’il ne soit pas revenu au match, il est resté en uniforme sur le banc et la gravité de sa blessure reste incertaine. Callaway quitta le terrain en boitant, favorisant sa jambe gauche, après avoir effectué sa huitième prise. Il a dit après le match qu’il allait bien, mais il reste à voir comment son corps réagit lors de la récupération cette semaine.

NUMÉROS CLÉS

15: Le nombre de matchs consécutifs d’octobre remportés par la Nouvelle-Orléans, remontant au 30 octobre 2016.

824: les verges d’Alvin Kamara depuis la mêlée en seulement six matchs, soit une moyenne de 137,3 verges par match.

PROCHAINES ÉTAPES

Les Saints se rendent à Chicago dimanche.

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